Dr Pieter Scholtz, Blydevallei

Des rendements élevés attendus sur les Valencias et mandarines précoces

Les campagnes pour les citrons et pomelos précoces étant déjà derrière eux, Blydevallei à Hoedspruit, Limpopo, se concentre maintenant sur ses Valencias et agrumes doux précoces.


La saison des Valencias vient de démarrer (photos fournies par Blydevallei)

« La saison des Valencias n'en est qu'à ses débuts, mais jusqu'à présent la qualité et la taille des fruits semblent vraiment bonnes. Nous nous attendons à une récolte atteignant des sommets avec des comptes 64/72 et des rendements élevés », déclare le Dr Pieter Scholtz, vétérinaire devenu producteur de fruits et propriétaire de Blydevallei. « Nous avons déjà commencé avec nos mandarines. Nous sommes actuellement occupés avec nos Murcotts Royal Honey et quand elles seront terminées, nous passerons aux Nadorcotts à la semaine 24. Les mandarines sont également très belles cette saison, avec des couleurs vives et des sucres élevés. »

La société Hoedspruit produit un million de cartons d'agrumes par an, cultivés sur 700ha (pomelos, agrumes doux, citrons et valencias), ainsi que 5 000 tonnes de mangues, dont une grande partie est conditionnée sous sa marque Canyon Gold, qui est très populaire.

« Au cours des quinze dernières années, la plupart de nos exportations d'agrumes se font sous notre propre marque Canyon Gold. Sur de nombreux marchés, elle est déjà devenue une marque très populaire. Pour les mangues, la marque Canyon Gold est surtout utilisée pour le marché local », ajoute Charlene Leicester, responsable marketing chez Blydevallei.

« En ce qui concerne les agrumes, nous sommes, en tant que producteur, totalement intégrés dans la chaîne des coûts. Nous produisons des agrumes, nous emballons nos propres fruits et ceux des producteurs extérieurs, et nous manipulons nous-mêmes les fruits tout au long de la chaîne logistique jusqu'au consommateur final », précise-t-il. « Nous faisons appel à des exportateurs pour des marchés ou des clients spécifiques, mais nous nous occupons également de nos propres exportations, notamment vers l'Europe et la Chine. »

La fermeture des ports chinois en raison du confinement, ainsi que la guerre en Ukraine, ont entraîné une campagne de pomelos particulièrement difficile cette année. Blydevallei produit environ 300 000 cartons de 15 kg de pomelos de classe 1 en une saison.

« Malheureusement, en raison de la précocité de nos citrons, la plupart des programmes de vente au détail de l'UE n'ont pas encore été mis en œuvre et la plupart de nos citrons sont destinés aux destinataires du Moyen-Orient et de la Russie. Actuellement, le marché européen du citron est fantastique. »

Les pluies tardives sont heureusement arrivées après la récolte des citrons.


De gauche à droite : Thabiso Ndlovu, Jabulani Mathebula et Samuel Morema de Blydevallei.

Blydevallei, une histoire de mangues
Les mangues sont leur fierté et Blydevallei a beaucoup investi dans la recherche et le développement de la mangue, tant dans les essais de cultivars que dans la technologie de séchage des mangues.

« Le cultivar Shelly de Westfalia est en pleine croissance sur le marché. Le marketing réalisé pour soutenir ce cultivar a été brillant », note le Dr Scholtz. « La mangue a un goût et une douceur étonnants et, de plus, elle a une durée de conservation plus longue que les autres cultivars. »

Ils possèdent 200 ha de mangues. Leurs plus gros volumes sont ceux de Keitt, une mangue de grande taille et polyvalente, tant pour le frais que pour le séchage.

Le marché local de la mangue est en expansion constante, mais pour l'instant, l'expansion des vergers de manguiers est relativement faible.

L'entreprise a introduit des sacs en polyéthylène de 1 kg pour ses mangues Rosa qui ne rentrent pas dans un carton (leur taille moyenne est beaucoup plus petite que celle des autres cultivars qui sont généralement emballés dans des cartons de 4 kg). La réaction aux sacs a été très favorable sur les marchés municipaux où ils l'ont testé, ce qui a conduit à leur décision de le déployer sur leurs autres marchés de détail et auprès de quelques acheteurs locaux.


L'équipe de Blydevallei

Le séchage des mangues, une alternative rentable aux exportations de mangues
Leur volet consacré aux mangues fonctionne un peu différemment : les fruits destinés à l'exportation et à des programmes spécifiques à valeur ajoutée sont emballés à la BBI, tandis que ceux destinés aux marchés municipaux sont emballés à Canyon Pakkers, leur propre station de conditionnement de mangues.

Westfalia Marketing, dont Blydevallei est actionnaire depuis 2012 avec l'achat du domaine de Mariepskop, gère leurs exportations de mangues.

« À l'exportation, nous sommes surtout en concurrence avec les pays d'Amérique du Sud qui ont un climat très favorable à la production de mangues. Des pays comme le Pérou et le Brésil produisent des mangues de très bonne couleur, très appréciées en Europe. Le Mexique, premier producteur mondial de mangues, se concentre sur le marché américain. En général, les exportations de mangues sud-africaines se portent mieux au Moyen-Orient, qui est relativement proche, tandis que nous exportons également une bonne partie vers Hong Kong. »

Les exportations de mangues pourraient bien diminuer
Les exportations ont été compliquées par le manque de disponibilité des conteneurs, un problème pas facile à gérer sur un produit sensible comme les mangues.

« La planification de l'exportation d'un conteneur de mangues prend beaucoup plus de temps que l'exportation d'agrumes. Les mangues ne peuvent tout simplement pas attendre que des conteneurs se libèrent. Entre la demande de mangues fraîchement coupées et les bons prix que nous obtenons pour les produits séchés, cela signifie qu'à l'avenir nous pourrions bien exporter des volumes plus faibles. »

Le séchage des mangues s'est avéré être un excellent débouché pour les mangues. Le produit séché se vend comme des petits pains, surtout au cours de la dernière saison. Le rendement des cultivars précoces comme Tommy Atkins et Shelly était en baisse, ce qui a entraîné une importante pénurie de mangues livrées aux installations de séchage ; cela a stimulé la demande.

« L'Afrique du Sud est certainement devenue un concurrent plus important de l'Afrique de l'Ouest pour la mangue séchée. Je pense qu'avec le temps, nous aurons un pied ferme sur le marché avec notre produit séché », soutient le Dr Scholtz. « Les fruits sud-africains sont de la meilleure qualité, à mon avis, et ils répondent bien sûr à certaines normes avant d'être envoyés à un client. Ainsi, nos clients ont la garantie d'une qualité élevée constante, ce qui correspond à ce qu'un client souhaite. »

Un développement fruitier ambitieux au Botswana
Blydevallei est l'actionnaire majoritaire du projet d'agrumes Selebi Phikwe, dans le nord-est du Botswana.


Jeunes vergers d'agrumes dans le nord-est du Botswana, développés par Blydevallei et ses partenaires.

Au cours de la première phase, 900 ha d'agrumes seront établis d'ici décembre 2022 (710 ha sont déjà en terre), l'objectif final étant d'obtenir 1 200 ha d'un portefeuille complet d'agrumes : citrons, pomelos, navels et Valencias et mandarines premium.

À Selebi Phikwe, des essais sur des avocats, des mangues, des bananes et d'autres produits ont également été récemment mis en place. Le projet s'est fixé pour objectif de stimuler le développement d'une industrie fruitière dans un pays d'Afrique australe beaucoup plus connu pour sa production de viande.


Un total de 1 200 ha d'une variété d'agrumes est prévu dans le cadre du projet Selebi Phikwe citrus.

Pour plus d'informations :
Charlene Leicester
Blydevallei
Tél. : +27 15 795 5087
charlene@blydevallei.co.za
https://blydevallei.co.za/


Date de publication:



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