Diego Bellido de COAG :

« En Andalousie, 130 millions de kilos de carottes sont arachés uniquement à cause du manque de marché »

Les pires présages se sont réalisés en cette saison de la carotte en Andalousie. Après des mois d'entretien des parcelles, d'investissements à un moment où les intrants ont considérablement augmenté et d'investissements pour utiliser l'eau disponible d'un bassin déclaré en situation de sécheresse extraordinaire pour cette culture, les agriculteurs andalous labourent leurs champs faute d'acheteurs pour leurs carottes, explique Diego Bellido de la COAG.

« La production d'environ 2 400 hectares sur un total de 2 600 hectares a dû être détruite. Jusqu'à présent, la carotte a bénéficié d'un très bon marché, mais cette année, les prix ont chuté pour atteindre les 15 centimes par kilo qui sont actuellement payés, dont l'agriculteur, ne recevra que 11 à 12 centimes », explique Diego.

« Malheureusement, en Andalousie, nous sommes dépendants de l'Europe. L'Allemagne et les Pays-Bas, qui sont les plus grands consommateurs et producteurs de carottes, ont connu une bonne saison. Ils ne lavent pas les produits sur place, ils les stockent et les sortent quand ils en ont besoin, ce qui leur évite de dépendre des importations. Nous n'avons pas non plus été en mesure d'exporter vers le Royaume-Uni avec la question du Brexit. » 

« À 18 centimes le kilo, la production de carottes coûte déjà de l'argent aux agriculteurs et elles sont vendues à 15 centimes, autrement dit, en dessous du coût de production, ce qui ne devrait pas être possible selon la loi sur la chaîne agroalimentaire. Mais le gouvernement crée une loi contre le gaspillage alimentaire dans laquelle il va pénaliser, par exemple, les restaurants qui ne fournissent pas de conteneur pour emporter la nourriture, tandis qu'il autorise la destruction de près de 2 400 hectares de carottes cette année en Andalousie. Chaque hectare produit environ 55 000 kilos, ce qui signifie que 130 millions de kilos de carottes de haute qualité sont gaspillés faute de marché. » 

Et tout cela pendant une saison où le coût du travail de la terre a augmenté en raison de l'augmentation de tous les intrants. Le diesel agricole seul est à 1,60 euros par litre, rappelle Diego Bellido. « Le coût de production par hectare en année normale est de 3 500 euros, mais cette année il est passé à près de 5 000, sans compter le travail de l'agriculteur et ce que vaut la terre ; la récolte représente 1 600 euros de plus, auxquels il faut ajouter le coût du lavage. Il suffit de multiplier pour voir combien les pertes vont s'accumuler pour les agriculteurs, qui ne pourront même pas récolter les produits auxquels ils ont consacré tant d'eau qu'ils ne pourront pas l'utiliser pour d'autres cultures. » 

Pas de tomates et de poivrons industriels
Les pluies printanières ne doivent pas être un mirage qui nous ferait oublier que l'Espagne en général et l'Andalousie en particulier ont connu un hiver décrit par l'Agence Météorologique de l'État elle-même comme extrêmement sec. Il s'agit en effet du deuxième hiver le plus sec enregistré par l'AEMET depuis 1961, qui a obligé à adopter des mesures de restriction de la consommation d'eau et qui, dans des provinces comme Séville, a conditionné l'ensemencement d'importantes cultures stratégiques sur le plan économique et social.

« Normalement, environ 5 700 hectares de tomates industrielles sont plantés et cette année, la superficie ensemencée est si insignifiante qu'elle peut être considérée comme nulle. Il en va de même pour les poivrons industriels, dont environ 700 hectares ont été plantés, » précise le responsable des produits transformés de la COAG. « Et nous devons tenir compte du fait que, par exemple, la campagne de tomates dans le bas Guadalquivir représente environ 120 millions d'euros, dont 8 millions d'euros correspondent au travail journalier, et que la campagne de poivrons génère environ 14 000 travailleurs journaliers qui ne seront pas là cette année. » 

« Cet hiver, les entreprises agroalimentaires ont dû louer des terrains à l'extérieur de Séville afin de trouver de l'eau pour leurs cultures et l'on craint que ces multinationales ne reconsidèrent leur décision de rester dans la province, avec tout ce que cela implique. » Mais pas seulement eux, souligne Diego. « De nombreux agriculteurs envisagent de planter des choux-fleurs, des brocolis et d'autres cultures crucifères en raison de la sécheresse et nous avons entendu dire que des terres sont déjà louées même dans la région de Lisbonne pour la saison prochaine. » 

C'est pourquoi la situation dans laquelle est plongé le secteur de la carotte est encore plus désolante dans une province qui, pourtant habituée à optimiser la gestion de l'eau, a vu cette saison sa pénurie prendre une dimension inquiétante.

« Le COAG a mis en garde contre cette situation depuis plus d'un an. Nous l'avons signalé aux médias et même aux différents groupes politiques, mais nous n'avons reçu aucune réponse. Aujourd'hui, les campagnes de l'oignon, de la pomme de terre et du maïs doux ont coïncidé, mais à la fin du mois de juin, sans tomate et poivron industriel et avec le problème de la carotte, il n'y aura pas de travail pour les travailleurs journaliers de la province. » 

Le prix du maïs doux à la source augmente
Le maïs doux est un légume dont la production augmente à Séville et qui pourrait représenter une alternative aux autres légumes traditionnellement cultivés dans la province qui, comme cette année, traversent des moments difficiles. « En fait, Séville est le plus grand exportateur de maïs doux de toute l'Espagne. Dans la région de Bajo Guadalquivir, quelques hectares étaient déjà ensemencés et cette année la surface cultivée a doublé. Les agriculteurs qui sèment optent pratiquement pour ce produit et abandonnent les cultures d'été. » 

« De plus, cette année, le prix du maïs doux en épi est passé de 9 centimes payés l'année dernière à 12 centimes », souligne Diego Bellido.

Pour plus d'informations : 
COAG Andalucía 
coagandalucia@coagandalucia.com 
www.coagandalucia.com


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