Un début précoce de la récolte de myrtilles

« Le sol du Zimbabwe semble être magique pour les myrtilles »

La saison des myrtilles zimbabwéennes de Delecta Fruit est en cours depuis trois semaines : les premières baies sont d'une qualité et d'une taille excellentes, expédiées par avion de Harare vers des marchés à forte valeur ajoutée comme l'Extrême-Orient et le Moyen-Orient.

Au fur et à mesure que les volumes augmentent pour les baies de plus petite taille, les programmes à destination du Royaume-Uni et de l'UE vont démarrer.

« Les deux derniers jours ont été plus frais au Zimbabwe, ce qui a gardé les producteurs sur le qui-vive. La saison dernière, certains producteurs de myrtilles zimbabwéens ont perdu jusqu'à 60 % de leur récolte à cause du gel, mais plusieurs producteurs ont investi dans des ventilateurs anti-gel et les ont installés, ce qui les soulage considérablement », explique Rossouw Lambrechts, responsable des myrtilles chez Delecta Fruit.

La magie de la myrtille opère sur le sol zimbabwéen
La performance de certaines anciennes variétés de myrtilles au Zimbabwe s'est révélée être une révélation, note Rossouw, en particulier pour celles qui sont généralement considérées comme des variétés anciennes et inférieures aux normes.

Photos fournies par Delecta Fruit

D'après les commentaires des clients, la qualité gustative de variétés comme Ventura et Biloxi du Zimbabwe par rapport à d'autres origines est incroyable, à tel point que certains détaillants britanniques les ont classées dans une catégorie de valeur supérieure - « une surprise très agréable ». 

Pour la culture des myrtilles, le sol du Zimbabwe (et son eau propre) semble être magique, remarque-t-il, et le Zimbabwe s'est fait un peu de réputation dans le domaine des myrtilles.

« Le nombre de nouveaux producteurs au Zimbabwe augmente rapidement. Nous espérons tripler nos exportations cette saison. C'est à partir d'une petite base, mais le succès des saisons précédentes montre un grand potentiel. Il semble qu'il y ait beaucoup de croissance et d'expansion saine actuellement sur les myrtilles. »

Plantations de myrtilles au Zimbabwe avec des cultures de fourrage pour les abeilles le long des rangées.

La récolte zimbabwéenne s'étend de la semaine 20 à la semaine 45 (avec le fret maritime à partir de la fin juillet, en utilisant les ports sud-africains comme Durban et Le Cap).

Un environnement opérationnel compliqué au Zimbabwe
Les producteurs zimbabwéens sont confrontés à un ensemble unique de difficultés pour accéder à leurs fonds, et leur trésorerie opérationnelle est souvent mise à rude épreuve pour acheter des éléments tels que des ventilateurs antigel ou du matériel d'emballage.

À droite : un ventilateur antigel pour éviter les dommages causés par le gel aux myrtilles du Zimbabwe la saison dernière.

M. Rossouw fait remarquer qu'il est incroyable de voir ce que les producteurs zimbabwéens parviennent à accomplir malgré les obstacles qui se dressent devant eux.

« Lorsque vous visitez leurs exploitations au Zimbabwe, elles ressemblent à certaines des meilleures exploitations d'Afrique du Sud », remarque-t-il.

« Leurs fermes sont bien entretenues, leurs installations d'irrigation sont à la pointe de la technologie, et les chambres froides sont soignées et entièrement accréditées. C'est vraiment quelque chose à voir ».

Le marché de la myrtille
Le marché actuel de la myrtille est relativement vide en Extrême-Orient.

Il y a une certaine concurrence tardive des dernières baies espagnoles et marocaines qui ne seront pas sur le marché avant longtemps.

« Nous voyons déjà quelques fruits péruviens, quelques portugais précoces, ainsi que des fruits de Roumanie, d'Azerbaïdjan et de Serbie. La récolte de l'Ukraine est également en concurrence avec les volumes du Zimbabwe, mais la question de savoir s'ils seront en mesure de l'écouler reste posée. Aucun pays ne domine actuellement le marché et il faut espérer que le Pérou s'en tienne à approvisionner les États-Unis pendant plus longtemps avant de se déverser sur les marchés d'Extrême-Orient. »

Les producteurs de myrtilles du Cap espèrent une meilleure saison
Les volumes de myrtilles sud-africaines de Delecta sont plantés dans le Cap occidental, où la récolte de myrtilles commencera vers la semaine 35. Rossouw dit qu'ils sont enthousiasmés par les nouvelles variétés Topfruit qui arrivent actuellement à maturité, en particulier leur performance sur les marchés du Royaume-Uni et de l'UE.

Les producteurs de myrtilles du Cap-Occidental sont préoccupés par le déclin progressif des rendements des myrtilles. Malheureusement, la plupart des producteurs de la région produisent des myrtilles pendant une période où le Pérou est en pleine production.

« La combinaison d'un marché plein et d'arrivages peu sûrs est une recette pour des difficultés financières. À tout moment après la semaine 40 jusqu'à la semaine 12, le monde est plein de myrtilles, d'abord du Pérou puis du Chili, et les producteurs de myrtilles du Cap occidental arrivent pendant cette période. »

Il soutient que la chaîne d'approvisionnement extrêmement efficace dans laquelle les myrtilles sont cueillies, refroidies, transportées, emballées et conteneurisées, le tout en quelques jours, est ruinée par un système portuaire en difficulté.

« Les myrtilles sont un fruit extrêmement sensible, avec une durée de conservation très limitée. Elles ne peuvent tout simplement pas supporter les deux semaines de retard que nous avons connues dans les ports la saison dernière. Une fois chargées sur le navire, le voyage en mer peut durer trois à quatre semaines de plus, ce qui signifie que nos clients reçoivent des myrtilles vieilles de presque sept semaines. Ce genre de retard est extrêmement coûteux pour l'industrie des myrtilles », dit-il.

Si l'on ajoute à cela les pluies non saisonnières qui ont touché le Cap occidental la saison dernière, celle-ci est passée très rapidement de difficile à impossible, observe-t-il.

Pour plus d'informations :
Rossouw Lambrechts
Delecta Fruit
rossouw@delecta.co.za 
https://www.delecta.co.za/ 


Date de publication:



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