Karsten Schmitz, directeur général de FOODCONS & Co, constructeur de machines à découper :

« La demande de machines à éplucher les pommes de terre et les oignons est plus importante que celle pour les salades »

L'intérêt pour les produits en tranches ou prêts à consommer est un phénomène relativement gérable en Allemagne. Karsten Schmitz, directeur général de FOODCONS & Co, peut néanmoins signaler une augmentation de la demande de machines à découper les fruits et légumes. « Mais je ne sais pas vraiment si cela est lié à la demande du marché ou au fait que les investissements ont pris du retard ces deux dernières années. Après tout, les entreprises gagnent à nouveau de l'argent ces temps-ci et elles investissent donc davantage pour stimuler leur propre production », note Schmitz.


Karsten Schmitz (à gauche) avec son collègue Albert Köster (au fond à droite) lors du European Convenience Forum 2022.

Les machines à découper sont particulièrement populaires dans la transformation des légumes. « Nous sommes spécialisés dans les machines à découper, disponibles dans différents modèles, qu'ils soient manuels ou automatisés. Par exemple, nous proposons des machines qui peuvent découper des tomates et d'autres légumes ou fruits en tranches, en morceaux ou en bâtonnets », explique Schmitz.

Distribution mondiale par Sormac
Depuis 2019, les machines sont également vendues dans le monde entier par Sormac, le partenaire néerlandais de FOODCONS. FOODCONS elle-même est avant tout responsable de la vente des machines en Allemagne et en Autriche, bien que l'entreprise soit également chargée de commercialiser les machines de Sormac dans ce pays. « Grâce à Sormac, nous sommes représentés dans à peu près tous les pays. Toutefois, dans de nombreux pays d'Europe de l'Est, les investissements ne sont pas encore aussi élevés, étant donné que le marché ne s'y est pas encore autant développé. »

Parmi les principaux clients pour ses machines, on trouve des entreprises que Schmitz décrit comme des transformateurs de légumes. « Il s'agit d'entreprises qui transforment les légumes, qui sont ensuite fournis aux stations-service, aux chaînes de supermarchés et aux entreprises de sandwiches. Sur des marchés comme les États-Unis ou les Pays-Bas, on peut commercialiser beaucoup plus de machines qu'en Allemagne. Cependant, l'Allemagne continue de représenter l'un des plus grands marchés pour nos produits en Europe. »


Machine à découper FS-1500. La machine à découper FS-1500 peut être utilisée pour découper des fruits et des légumes en cubes, en tranches ou en bâtonnets. Photo : FOODCONS

Augmentation de 45 à 50 % du prix de l'acier inoxydable
La production de FOODCONS a également été affectée par les crises actuelles et la hausse des coûts. « Nous avons déjà dû recourir à des fournisseurs étrangers en raison de l'épuisement d'options allemandes. Les prix augmentent très fortement en ce moment. Le prix de l'acier inoxydable a augmenté de 45 à 50 % en l'espace de trois à quatre mois. Nos machines sont en grande partie fabriquées en acier inoxydable. En outre, l'approvisionnement en composants électriques tels que les interrupteurs de sécurité, les régulateurs de fréquence ou les commandes PLC pose problème. »

Avec la pénurie de personnel dans l'industrie avant même la pandémie et les nouvelles augmentations du salaire minimum, les machines à perforer offrent un moyen de réduire les coûts. L'évolution vers l'automatisation et les avantages des machines sont donc « imparables », selon lui. « L'automatisation est un enjeu majeur, notamment pour ce qui est de l'alimentation en matière première et de l'évacuation ultérieure des produits découpés. Cela va devenir un gros marché à l'avenir. » Un grand intérêt existe actuellement pour les machines de découpe dans les secteurs de la tomate, des agrumes et de la pomme.


Vidéo de la poinçonneuse FS-1500. Source : YouTube/ FOODCONS

Les machines de traitement des salades, d'épluchage des pommes de terre et des oignons sont au premier plan en Allemagne.
Selon Schmitz, « dans d'autres pays, on transforme beaucoup plus de légumes, tandis qu'ici en Allemagne, l'accent est mis sur la transformation de la salade. En Allemagne, la demande de peleuses de pommes de terre et d'oignons Sormac est plus importante que celle de machines de traitement des salades. C'est précisément le contraire de ce qui se passe dans de nombreux autres pays. Cependant, il y a de très nombreux transformateurs de salades ou de légumes de petite ou moyenne taille en Allemagne, pour lesquels Sormac a développé le programme VeggieLine. »

« Dans les supermarchés, absolument rien n'a changé dans le secteur des produits prêts à consommer ces dernières années, contrairement à ce qui se passe aux Pays-Bas ou dans d'autres pays. Ce que, honnêtement, je n'arrive pas à comprendre. Vraisemblablement, ce secteur devrait simplement faire l'objet d'une publicité encore plus forte. Après tout, si 90 % des produits proposés proviennent de la zone fraîche et que seulement 10 % environ sont des produits prédécoupés, le marché ne peut évidemment pas progresser », conclut Schmitz.


Vidéo de la ligne de transformation de pommes de terre de Sormac/FOODCONS. Source : YouTube/FOODCONS

Pour plus d'informations :
Karsten Schmitz
FOODCONS GmbH & Co. KG
Amerner Str. 53
41366 Schwalmtal
Tél. : +49 2163 5777461
info@foodcons.de
foodcons.de


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