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Peter Stedman, Chiquita sur la réduction du CO2 par les engrais et l'énergie :

« Si nous parvenons à résoudre ces deux problèmes, nous serons au point »

« Pour faire simple, nous sommes confrontés à des changements climatiques mondiaux qui nous affectent tous et nous ressentons le besoin de joindre notre voix à ceux qui appellent à une plus grande action. » C'est ainsi que Peter Stedman, directeur du développement durable, explique l'accent mis par Chiquita sur la création d'un changement durable. L'un des moyens d'y parvenir est la mise en œuvre d'objectifs scientifiques.


Peter Stedman

Au début de l'année, nous avons annoncé notre programme de réduction des émissions de carbone « 30by30 », une initiative majeure qui vise à réduire les émissions de carbone de 30 % dans l'ensemble de nos activités d'ici à la fin de 2030. Chiquita est devenue la première entreprise fruitière mondiale à mettre en place une stratégie de réduction des émissions validée par l'initiative Science Based Targets (SBTi). « Peter explique que cette démarche s'étend à l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement qui aura défini ses propres stratégies de réduction d'ici 2025. L'objectif « 30by30 » permettra d'éliminer 30 000 tonnes de dioxyde de carbone. « La source vraiment importante de nos émissions est l'oxyde nitreux provenant des engrais. Nous sommes donc confrontés au défi très intéressant de savoir comment réduire les émissions de carbone sans compromettre le rendement et la qualité des bananes. »

Un engrais précieux
Chiquita a pour objectif de définir d'ici fin 2022 ce qui sera expérimenté en termes d'alternatives à l'utilisation d'engrais. Le producteur de bananes étudie une combinaison de différents régimes de nutrition comportant des éléments de pratiques agricoles durables, ainsi que l'utilisation de technologies visant à inhiber la libération d'oxyde nitreux par les engrais. Les essais se dérouleront entre 2023 et 2026. « Il s'agira d'essais aléatoires contrôlés dans nos quatre pays d'exploitation. Nous allons faire cela correctement. Si nous devons procéder à un changement aussi important, nous voulons être relativement sûrs des implications de ce changement. » Peter s'attend à ce que la technologie joue un rôle clé dans ce processus. « Elle guidera nos actions, car chaque grain d'engrais n'est pas seulement cher, mais précieux sur le plan du carbone. » Chiquita a pour objectif de déployer les techniques de choix dans toutes les exploitations d'ici 2027, afin que les mesures puissent commencer d'ici 2029.

Énergies renouvelables
L'énergie renouvelable est également au centre des préoccupations, notamment au Honduras et au Guatemala. Le producteur de bananes entrevoit de bonnes opportunités autour de l'énergie solaire et des digesteurs anaérobies en tant que source d'énergie. « Nous élaborons un plan d'investissement pour soutenir la réduction, en pensant toujours à ce que nous devons faire. Parfois, les opportunités dépassent ce niveau en raison d'une analyse de rentabilité de base. Si nous parvenons à réunir ces deux éléments, nous serons prêts. L'année 2030 nous donne le temps de faire les choses correctement. » Peter souligne l'avantage que représente une entreprise familiale en matière de vision à long terme.

« Nous avons une vision à très long terme, la question n'est pas celle des résultats trimestriels. » Malgré le fait qu'il s'agira d'un long processus, Peter reste positif. « Ce n'est pas une vision vouée à l'échec ; nous pouvons faire quelque chose, et nous le ferons. » Dans ce processus, il perçoit un rôle pour l'ensemble du secteur.

« Plus l'industrie avance dans ce domaine et plus la collaboration est grande, mieux c'est. Parce que cela concerne tout le monde. » Et comme cela concerne tout le monde, Chiquita souhaite que le consommateur soit également impliqué. Le directeur du développement durable pense que l'offre de valeur est la clé du succès. « Le défi pour nous est de nous assurer que nous entraînons le client avec nous en lui donnant toutes les raisons de continuer à soutenir la marque. En fin de compte, nous n'avons aucun contrôle sur le prix que le consommateur paie dans le commerce de détail. Nous pouvons seulement nous assurer que les clients apprécient ce qui se trouve devant eux. »

Évolution
La nécessité de changer est de plus en plus évidente. Peter conclut que si les conditions météorologiques varient légèrement d'une région et d'un pays à l'autre, Chiquita constate aujourd'hui un changement dans les schémas traditionnels. « D'une manière générale, nous avons constaté un climat plus chaud et plus sec dans les régions bananières où nous sommes implantés. L'important est de le reconnaître, d'en surveiller l'impact et de mettre en place des stratégies d'atténuation. Cela nous donnera des indices sur la direction à prendre et sur la manière dont l'agriculture se développera à cet endroit au cours des 30 prochaines années. »

Peter voit également certains avantages du changement climatique. « Il va être plus sec et généralement, un climat plus sec inhibe certains parasites et maladies. » Toutefois, le changement de température n'est pas la seule préoccupation, les événements météorologiques extrêmes ont un impact croissant sur le secteur, observe le directeur de la durabilité. Il mentionne qu'après les ouragans Eta et Iota en 2020 au Honduras et au Guatemala, il pourrait encore falloir plus d'un an pour replanter tout ce qui a été perdu. « Une part importante de notre production a été très fortement touchée. »

Minimiser l'impact
Pour Chiquita, il est clair que le monde a besoin d'une production durable à haut rendement, qui permette d'éviter le déboisement des forêts tropicales ou l'assèchement des zones humides. Bien que Peter pense qu'il y a beaucoup à apprendre des systèmes de production biologique, il n'est pas convaincu qu'une méthode de production strictement biologique soit la seule voie à suivre. « Je ne sais pas si l'agriculture conventionnelle a encore nécessairement exploité toute la puissance de la nature. Malheureusement, nous ne pouvons pas assurer l'approvisionnement mondial en nourriture de manière biologique, mais nous pouvons être plus conscients du système naturel et travailler sur des façons de nous assurer qu'il joue en notre faveur et de minimiser notre impact sur l'environnement au sens large. »

D'après les calculs de l'empreinte carbone de Chiquita, il apparaît qu'une banane Chiquita - qui a déjà réalisé une réduction de CO2 de 29 % depuis 2012 - a en fait une empreinte plus faible qu'une banane biologique.


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