Claudia Bernal, Mountain Range Produce :

« En Colombie, nous cultivons des avocats toute l'année, sous la pluie et sans soleil »

Des avocats de gros calibre, riches en huile, sont cultivés dans les régions montagneuses de la Colombie tropicale, à environ 2 500 m d’altitude, où les pluies sont constantes. La culture de ces avocatiers est la nouvelle passion de Claudia Bernal, une comptable basée aux États-Unis qui a quitté sa Colombie natale il y a 20 ans pour réaliser son rêve de travailler dans le domaine financier.


Claudia Bernal avec l'un de ses arbres

Claudia Bernal et ses voisins colombiens, petits producteurs d'avocats, ont un défi à relever : ils ne disposent pas d'installation de conditionnement pour préparer et expédier leurs précieux avocats. Des avocats Hass, greffés sur des porte-greffes plus anciens de la variété Criollo, originaire d'Amérique du Sud, pour résister au climat constamment humide, sont prêts à être récoltés et exportés. Elle a actuellement 40 t à récolter et en aura au moins 100 t d'ici décembre 2022.

« Nous sommes nouveaux dans ce secteur. Je possède trois fermes, que j'ai construites moi-même avec mon salaire aux États-Unis. Je suis toujours comptable. J'aide mes voisins colombiens à vérifier s'ils peuvent exporter aux États-Unis. Nous avons tout ce qu'il faut pour exporter, mais il nous manque un centre de conditionnement. Bien que tout le monde veuille exporter ces avocats, cela ne vaut pas la peine si nous ne pouvons pas le faire sous notre propre marque. Nous devrons trouver un moyen d'emballer nos produits. Notre gouvernement veillera à ce que nous expédions nos avocats dans de bonnes conditions. »

« Nous faisons appel à une société qui ne conditionne nos produits que si nous les exportons également par son intermédiaire. Malheureusement, ce sera sous un autre nom. Le problème, c'est qu'ils diront qu'ils viennent d'une autre société. Nous pouvons utiliser n'importe quelle autre usine de conditionnement, mais sous notre propre marque. Nous sommes un groupe de petits producteurs qui prennent grand soin de leurs arbres. C'est pourquoi la qualité est si élevée. Les plus grandes entreprises disposent de 27 à 30 hectares, mais la plupart ont une superficie de 14 à 20 hectares. Nous ne sommes pas des exploitations à grande échelle qui cultivent des avocats ordinaires. Nous avons des avocats premium de grande taille. Nous passons beaucoup de temps sur nos arbres. Nous n'avons pas beaucoup de parasites. Nous travaillons avec nos voisins pour nous assurer que nous n'avons pas de problèmes d’insectes », explique Bernal.

Sa passion pour les avocats lui vient de son enfance en Colombie, où elle a grandi dans la ferme d'avocats de son grand-père. « Petite fille, je mangeais des avocats Criollo à long col, une variété productive et savoureuse mais non commercialisée. Il y a vingt ans, j'ai déménagé aux États-Unis avec l'objectif de devenir un comptable prospère. Toute ma famille vit encore en Colombie. Mes parents sont âgés. Je suis retourné m'occuper d'eux et j'ai cherché quelque chose pour m’occuper. »

« Je suis revenu pour acheter la propriété de mon grand-père et cultiver des avocats. J'ai planté des avocats Hass, après avoir acheté 2 000 arbres à une pépinière locale avec du matériel certifié de Californie avec des porte-greffes inconnus. Presque tous les arbres sont morts. Je suis retourné en Californie, il y avait une université de recherche près de l'endroit où j'habitais. Je leur ai demandé quel était le problème, pourquoi les arbres ne réussissaient pas. Ils ont fait des recherches et ont conclu que le porte-greffe ne résistait pas au temps constamment pluvieux, froid et humide des montagnes colombiennes. J'ai décidé d'utiliser les arbres indigènes de mon grand-père qui sont toujours en terre comme porte-greffes. »

« Il a fallu environ cinq ans pour greffer le Hass sur les porte-greffes Criollo. Maintenant, j'ai un très bon arbre qui n'a pas de problèmes. Nous avons des pluies incessantes. Il pleut littéralement tous les jours, nous n'avons pas vu le soleil depuis un an. Nos fermes sont situées à Antioquia, la montagne où les Andes se rejoignent, d'où le nom de mon entreprise, Mountain Range Produce. Après avoir greffé les Hass, j'ai obtenu de très beaux arbres, qui résistent aux conditions humides. Ils produisent des avocats Hass de très bonne qualité, de très grande taille et très robustes. En raison de l'altitude élevée, les avocats sont riches en huile et ont beaucoup de saveur, contrairement aux avocats à croissance rapide qui poussent près de l’océan », explique Bernal.

Mme Bernal fait la navette entre la Colombie et les États-Unis tous les deux ou trois mois. Elle est toujours expert-comptable et travaille avec son fils Sebastian dans leur cabinet comptable. Sa fille Valentina l'aide actuellement dans tout le processus de reproduction et de recherche avec le nouveau porte-greffe.  Elle est candidate au doctorat et mène des recherches en tant que technologue phytopathologiste à l'UC Riverside.

« Actuellement, l'Europe est un marché qui ne fonctionne pas pour la Colombie en raison des prix bas. J'essaie d'envoyer les avocats aux États-Unis. Les avocats de qualité supérieure peuvent être exportés vers d'autres pays. Nous avons des fruits de différentes tailles, que nous vendons également sur le marché local. Nous avons beaucoup de possibilités avec l'huile d'avocat. Nous avons besoin d’aide. »

Pour plus d’informations : 
Claudia Bernal
Mountain Range Produce
Tél. : +1 5592847148
Cbernal@mountainrangeproduce.com   


Date de publication:



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