Un fruit toujours du meilleur goût et de la meilleure texture grâce au All-in-One Spectral Cabinet

Ce à quoi un fruit ressemble de l'extérieur ne dit pas toujours quelque chose sur son goût, tout le monde le sait. Si une pomme peut sembler attrayante, sa texture et son goût peuvent, eux, être assez décevants. Et les producteurs ont tout intérêt à répondre aux attentes de leurs clients en matière de goût. La Wageningen University & Research (WUR) a maintenant développé un dispositif qui permet au producteur de déterminer si le goût de leur produit est vraiment parfait, sans avoir à détruire les fruits pour analyser son jus ou sa pulpe.
 

 
Au cours des dernières années, le programme AgroFood Robotics de la WUR a travaillé sur le développement de ce qu'on appelle le All-in-One Spectral Cabinet, un système de laboratoire d'imagerie spectrale. Il s'agit d'un appareil simple, équipé de lumière, d'une caméra proche infrarouge et d'un logiciel. Cela leur permet de déterminer la quantité d'eau et de sucre que contient le fruit, ainsi que sa fermeté et sa douceur, par exemple.
 
Lumières, caméra proche infrarouge et logiciel
La chercheuse Puneet Mishra explique comment cela fonctionne. « Vous mettez un plateau de fruits dans l'appareil, la lumière infrarouge brille sur le fruit, la caméra mesure la quantité de lumière que le fruit reflète et capture cette image. Le logiciel traduit ensuite cela en données significatives et voilà, vous savez combien de sucre ou d'eau contient votre fruit. »
 
Jusqu'à présent, la teneur en sucre des fruits était déterminée à l'aide d'un réfractomètre. « Mais pour cela, vous avez besoin de jus, donc vous devez détruire le fruit. Avec ce cabinet spectrale tout-en-un, ce n'est plus nécessaire. De cette façon, vous économisez les fruits, vous avez moins de pertes et de gaspillage, et en plus, vous gagnez du temps. »
 
Avancée technique dans la culture des fruits
Autres avantages du dispositif : vous pouvez mesurer un lot entier de fruits à la fois. Les producteurs aiment livrer un produit homogène, où tous les fruits sont également mûrs, fermes et sucrés. Ils peuvent ainsi mesurer si c'est effectivement le cas. Et les cultivateurs peuvent le mesurer eux-mêmes ; l'appareil est si simple d'utilisation que n'importe qui dans la chaîne d'approvisionnement peut l'utiliser. Une version plus petite est également disponible pour analyser la composition du fruit alors qu'il est encore sur l'arbre. « Il s'agit vraiment d'une avancée dans la culture des fruits ». 
 
Un modèle par type de fruit
L'appareil a été achevé cette année, mais les chercheurs sont encore en train de peaufiner l'intelligence artificielle de la machine. Mishra : « Parce que les espèces de fruits diffèrent énormément les unes des autres en termes de teneur en sucre ou de structure physique, il faut un modèle pour chaque variété afin de pouvoir tirer des conclusions sur le goût. » Dans tous les cas, il n'est pas nécessaire de réinitialiser à plusieurs reprises la mise au point, le temps d'exposition et la fréquence d'images de la caméra. Ceux-ci ont maintenant été optimisés.
 
Les chercheurs se sont jusqu'à présent concentrés principalement sur les fruits, mais l'appareil se prête très bien à d'autres produits également. Par exemple, les producteurs sont très intéressés par le taux d'humidité de certaines boutures de plantes, car cela en dit longs sur leur qualité.
 
Vers le Fruit Logistica
Ces derniers mois, Mishra et ses collègues ont visité trois salons néerlandais avec leur cabinet spectral. « Nous sommes également en dialogue avec des partenaires qui peuvent construire les machines et avec des représentants pour les vendre. En février prochain, nous irons probablement au Fruit Logistica, pour faire connaître cette invention au plus grand nombre. »
 
Source : Wageningen University and Research 


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