La nouvelle réglementation européenne pourrait entraîner la destruction de 654 millions de dollars d'agrumes

En juin, le Comité Permanent des Végétaux, des Animaux, des Denrées Alimentaires et de l’Alimentation Animale (SCOPAFF) de l'Union européenne (UE) a publié une nouvelle réglementation drastique, et sans doute mal informée, exigeant le traitement par le froid des oranges à destination de la région afin de lutter contre les interceptions de faux carpocapse (FCM) dans les exportations d'oranges d'Afrique du Sud. Si elles sont appliquées ce mois-ci, ces nouvelles réglementations pourraient entraîner la destruction de millions de cartons d'agrumes actuellement destinés à l'UE.

Malgré les objections d'un certain nombre de pays, dont les marchés européens qui importent actuellement des oranges sud-africaines, ces nouvelles réglementations ont été publiées dans le Journal officiel de l'Union européenne le 21 juin 2022, indiquant qu'elles « s'appliquent à partir du 14 juillet 2022 ».

Ces règlements apportent des modifications importantes aux exigences phytosanitaires actuellement applicables aux agrumes provenant d'Afrique du Sud. Ils exigent que les importations d'agrumes soient soumises à des processus de traitement par le froid obligatoires spécifiés et à des étapes de pré-refroidissement pendant des périodes spécifiques (jusqu'à 25 jours de traitement par le froid) avant l'importation - en d'autres termes, avant l'expédition des lots.

Ces nouvelles exigences diffèrent considérablement du système rigoureux de gestion des risques de la FCM existant en Afrique du Sud, qui s'est avéré très efficace pour protéger la production européenne contre la menace de parasites ou de maladies, y compris la FCM, pendant plusieurs années et qui est soutenu par les résultats d'études scientifiques publiées dans des revues scientifiques internationales évaluées par des pairs.

La nature du traitement par le froid prescrit dans le nouveau règlement est contraire aux preuves scientifiques, ce qui en fait une mesure arbitraire, injustifiée et inutilement restrictive pour le commerce et, par conséquent, contraire aux exigences internationales pour de tels règlements commerciaux phytosanitaires.

Plus grave encore, les producteurs locaux d'agrumes exportent actuellement 800 000 tonnes d'agrumes de haute qualité vers l'UE chaque année, et pourtant les interceptions de la FCM ont été constamment faibles au cours des trois dernières années - avec 19 (2019), 14 (2020) et 15 (2021) interceptions respectivement. Cela contraste fortement avec les interceptions de FCM des 3e autres pays importateurs, qui ont été beaucoup plus élevées - avec 53,129 et 58 interceptions sur la même période. Cependant, aucune mesure n'a été proposée à l'encontre de ces pays.

Une partie importante de la production commerciale d'oranges de l'Afrique du Sud ne sera pas non plus en mesure de résister au nouveau traitement par le froid prescrit. Les oranges biologiques et « sans produits chimiques » sont particulièrement sujettes aux dommages causés par le froid et seront les plus sévèrement touchées, même si aucune interception par la FCM n'a été signalée dans l'UE pour ces types d'oranges écologiques et durables.

L'Afrique du Sud s'engage actuellement auprès de ses homologues de l'UE à reconsidérer ces réglementations en se basant sur le fait qu'elles n'ont aucun poids technique et semblent n'être rien d'autre qu'une démarche politiquement motivée par les producteurs espagnols pour exclure les agrumes d'Afrique du Sud du marché européen.

Mais le fait qu'il y ait actuellement de nombreuses expéditions d'agrumes en route vers l'UE avec des certificats phytosanitaires délivrés avant le 14 juillet 2022 sur la base de l'approche des systèmes existants de l'Afrique du Sud est une préoccupation immédiate. Ces expéditions atteindront l'UE après le 14 juillet, date à laquelle les nouvelles exigences phytosanitaires de l'UE s'appliqueront.

Par conséquent, environ 3,2 millions de cartons d'agrumes d'une valeur de 605 millions de rands (38,4 millions d'euros) actuellement en route vers la région pourraient être détruits par les autorités.

Cette situation entraînera non seulement des lacunes importantes dans la chaîne d'approvisionnement et des prix plus élevés pour les consommateurs européens, à un moment où la région est confrontée à un risque réel d'insécurité alimentaire en raison du conflit actuel entre l'Ukraine et la Russie, mais elle menacera également gravement la durabilité et la rentabilité de l'industrie sud-africaine des agrumes. En particulier, elle mettra en péril 140 000 emplois que l'industrie locale soutient, principalement dans les zones rurales. La destruction potentielle, massivement injustifiée, de millions de cartons de fruits survient également à un moment où l'UE a donné la priorité à la réduction du gaspillage alimentaire dans les chaînes d'approvisionnement de la région.

Le fait que les autorités tentent d'appliquer ces nouvelles réglementations 23 jours à peine après leur publication, empêchant les producteurs sud-africains de s'y conformer, montre à quel point cette législation est injustifiée et discriminatoire - les consommateurs européens et les travailleurs ruraux locaux en paieront finalement le prix.

La CGA, conjointement avec le gouvernement sud-africain, continuera à faire pression contre cette législation restrictive, qui pose effectivement l'équivalent d'un bloc commercial pour les États d'Afrique du Sud. Il serait inadmissible que les agendas politiques entraînent la destruction de millions de cartons d'agrumes de qualité supérieure.

Pour plus d'informations :
Thabi Ndhlovu
Tél. : +27 61 993 6672


Date de publication:



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