« La baisse des rendements et la fin précoce de la saison ont conduit à une hausse des prix des pastèques »

Les vagues de chaleur à travers l'Europe entraînent la fin précoce de la saison des melons en Hongrie

La saison de la pastèque hongroise, ainsi que la plus petite saison de melon domestique, s'est terminée pratiquement 15 jours plus tôt que d'habitude, avec des rendements plus faibles causés par la vague de chaleur intense qui s'est répandue à travers l'Europe cet été.

« La demande hongroise locale et les exportations de pastèques vers le reste de l'Europe se sont disputées les volumes. Bien que la qualité soit élevée, la baisse de rendement ainsi que la fin précoce de la saison ont entraîné une hausse des prix. Les cinq vagues de chaleur ont accéléré le mûrissement, tout en raccourcissant la saison », explique László Sándor, expert en melons de BASF Vegetable Seeds en Hongrie.

« Ici, en Hongrie, la saison s'est terminée avec environ 15 jours  d'avance sur la normale. Chez un détaillant, nous avons vu qu'avant le 20 août, notre grande fête nationale, les magasins étaient vides. Il n'y avait pas de grandes quantités de pastèques disponibles, pas même en provenance d'Italie ou d'Espagne. On pouvait encore acheter des pastèques de bonne qualité chez les grossistes et les producteurs. Les grandes quantités commerciales étaient terminées deux semaines plus tôt que les années normales », explique Sándor.

« En raison de la chaleur extrême de l'été, les pastèques et les melons mûrissaient à la même vitesse. Beaucoup plus vite que ce que les producteurs avaient anticipé au début. Nous avons eu des vagues de chaleur pendant les mois de mai, juin, juillet et août. C'était un été long et chaud pour la Hongrie. C'est pourquoi tout a été plus rapide. Parfois, la température était supérieure à la température optimale. En août, nous avons un marché où la demande était supérieure à l'offre. C'est pourquoi les prix ont augmenté. Il n'était pas facile d'acheter des pastèques fraîches de bonne qualité en août. Il y avait aussi une sorte de pénurie en Europe, ainsi qu'une compétition pour obtenir suffisamment de pastèques en Hongrie entre les négociants destinés au marché d'exportation et au marché local. C'est pourquoi les prix étaient nettement plus élevés. »

Selon Sándor, les producteurs ont également profité des prix du marché nettement plus élevés que l'année dernière pour les pastèques. « L'augmentation des revenus est nécessaire pour continuer à cultiver, même si les producteurs ne savent pas si cela suffira pour leur avenir. La question des intrants pour l'année prochaine à des prix plus élevés se pose également. Il pourrait y avoir une légère augmentation d'environ 10 % de la superficie plantée de pastèques dans certaines régions. Dans l'est de la Hongrie, où la récolte a lieu essentiellement pendant la seconde moitié de la saison, il y aura une augmentation de 10 %. Mais dans d'autres régions, on plantera probablement moins de 10 % en plus, ce qui n'est pas négligeable. On observe un processus continu ou une tendance à la concentration des grands propriétaires en Hongrie. Les petits producteurs cessent de se développer et les plus gros deviennent encore plus gros. La chaîne de valeur de la ferme au consommateur est plus longue pour un petit producteur. Cette chaîne doit être aussi courte que possible pour que les participants au processus puissent réaliser des bénéfices suffisants. »


Tunnels de pastèques recouverts de plastique chez EUROTÉSZ

Le plus grand producteur de pastèques de Hongrie, Balázs Dorcsinecz, d'EUROTÉSZ, avec 70 ha plantés, a déclaré que l'année a été difficile pour lui et ses collègues producteurs.

« Cette année a été difficile. Les vagues de chaleur ont causé des problèmes de pollinisation. À certains moments, les volumes étaient faibles car les rendements ont chuté. L'irrigation a été un problème pour beaucoup d'agriculteurs. Le cycle était trop long. Ils ne pouvaient pas distribuer suffisamment d'eau. Les prix ont augmenté et cela a représenté une certaine aide. Les prix moyens étaient corrects en raison de la baisse des rendements. Cependant, il y a eu une énorme augmentation des coûts, en particulier pour le plastique et les engrais. »

« Nous ne voyons pas encore comment les coûts des intrants seront couverts pour les prochaines années. Beaucoup d'usines d'engrais ont été fermées. Les engrais importés arrivent en masse, nous attendons toujours les prix, qui vont probablement augmenter. L'année prochaine, le plastique va également augmenter. Nous pensons que l'année à venir, la surface sera plus ou moins la même dans le comté de Békés, alors qu'elle pourrait éventuellement diminuer en raison de la pénurie de main-d'œuvre. Cela a été un gros problème cette année. Dans certaines zones de production, nous faisons appel à de la main-d'œuvre locale et roumaine, tandis que dans d'autres parties, on fait appel à des travailleurs roumains et ukrainiens », explique Dorcsinecz.

La production de melons en plein champ ne permet de récolter que des quantités limitées. Cependant, la culture du melon en Hongrie ne couvre qu'environ 400 hectares, une surface plantée bien inférieure à celle des pastèques. « Ce n'est même pas suffisant pour approvisionner le marché local. C'est pourquoi nous n'exportons que très peu vers la Slovaquie voisine », explique Sándor.

György Aleksza, le deuxième plus grand producteur de melons en Hongrie, a déclaré : « La saison a été très difficile en raison des températures élevées. Les melons ne poussaient pas comme ils le devraient. La production a été difficile à planifier. Il y a eu un manque de melons tôt dans la saison. Nous avons essayé de diviser la période de plantation en différentes zones de calendrier, mais si la température est trop élevée, nous devons y faire face. »

« Il n'y a pas eu de dégâts dus au soleil, cela a seulement conduit à une période de récolte beaucoup plus rapide. Ce qui aurait dû être récolté en deux semaines devait maintenant l'être en une seule semaine. Il n'était pas facile pour les supermarchés de recevoir autant de produits à la fois, ils ne peuvent pas non plus réagir aussi rapidement. Il était très difficile de cibler la récolte sur certaines semaines. Je ne sais pas ce qui se passera dans les saisons futures. Cela dépend de la quantité d'eau présente dans le sol et de la manière dont nous pouvons procéder à l'arrosage et gérer l'irrigation. »

Pour plus d'informations :
Laszlo Sandor
BASF Vegetable Seeds
Tél. : +36 30 9356 722
laszlo.sandor@vegetableseeds.basf.com
www.nunhems.com


Date de publication:



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