Elnio Durán, ambassadeur de la République Dominicaine au Royaume-Uni et en Irlande du Nord

« Nous espérons que le monde comprendra qu'il est impossible de maintenir le même prix pour les bananes dans cette situation »

L'inflation est devenue une préoccupation mondiale majeure. Les événements exceptionnels qui se sont succédés au cours des deux dernières années ont mis la chaîne d'approvisionnement à rude épreuve, générant des hausses de prix qui ont atteint des sommets inquiétants. L'augmentation de tous les coûts a eu un fort impact sur l'agriculture, et plus particulièrement sur le secteur d'un produit de base de l'alimentation mondiale. Comme le souligne Elnio Durán, ambassadeur de la République Dominicaine au Royaume-Uni et en Irlande du Nord, joue un rôle socio-économique important dans ses zones de production : la banane, l'un des principaux produits agricoles exportés par la République Dominicaine vers le Royaume-Uni et l'Union européenne.


Elnio Durán

« Actuellement, nous avons des coûts de production extrêmement élevés qui ont augmenté de 30 à 40 %, mais les prix de la banane dominicaine sont restés inchangés au cours des deux dernières années », prévient Elnio. Et le fait est que, si en 2022, le coût du transport maritime en République Dominicaine a augmenté d'environ 41 % par rapport à 2018 et le transport terrestre de 58 %, le carton a augmenté de 14 %, les engrais de 57 % et la main-d'œuvre de 25 %. Une enquête sur les prix menée par l'ambassade dominicaine au Royaume-Uni et en Irlande du Nord dans les principales chaînes de supermarchés de Londres a révélé des prix stables pour les fruits. Plus précisément, au cours des mois les plus critiques de 2022, d'avril à juillet, le niveau des prix des bananes est resté pratiquement stable, bien que l'IPC au Royaume-Uni en juillet ait grimpé à 10,1 % et que, dans le cas des aliments et des boissons, le taux en glissement annuel se soit élevé à 12,6 %.


Photo fournie par l’ambassade

« Nous espérons que le monde comprendra qu'il est impossible de maintenir le même prix pour les bananes dans cette situation de hausse de tous les coûts », a-t-il déclaré. « Il faut aussi comprendre le fort impact social que la banane a globalement dans ses zones de production, qui sont généralement des zones vulnérables ; la banane n'est pas un produit gourmand, c'est un produit social. Les producteurs agricoles sont confrontés à un ensemble de risques qui, en République Dominicaine et en Amérique Centrale en général, sont accrus par le climat, puisque dans les Caraïbes nous sommes menacés chaque année par des cyclones ou des ouragans qui peuvent générer d'importantes pertes de production. » 

L'impact négatif sur la rentabilité des producteurs dû à l'augmentation des coûts, combiné à la stagnation des prix de vente, affecte directement et négativement ces zones traditionnellement déprimées. Et, si cette situation de disproportion persiste, la pression sur le secteur productif, qui doit également faire face à la difficulté d'acquérir sur le marché international des intrants clés pour la production, tels que les engrais - qui menacent une baisse de la productivité - pourrait tout simplement être insoutenable.

« En République Dominicaine, il y a environ 1 800 producteurs de bananes ; 1 500 d'entre eux sont de petits producteurs, entre 100 et 200 sont des producteurs de taille moyenne et 100 sont ce que nous appelons de grands producteurs qui cultivent une centaine d'hectares », explique Elnio Durán. « Chaque semaine, nous produisons environ 350 à 400 conteneurs, soit l'équivalent de 350 000 boîtes de bananes. Environ 85 % des bananes produites dans le pays sont biologiques et une grande partie est issue du commerce équitable, tant biologique que conventionnelle. » 

« Les fruits dominicains possèdent les certifications demandées par le marché international exigeant, qui est très axé sur la durabilité : GLOBALG.A.P., nécessaire pour l'exportation ; biologique pour chacune des destinations et Fairtrade pour tous les fruits du commerce équitable », explique Elnio. Mais la durabilité économique même du secteur est en jeu. « Il faut également rappeler que les certifications ont un coût annuel élevé qui, bien qu'il ne s'agisse pas d'un intrant, fait partie du coût de production lui-même et n'est pas normalement évalué. »

En moyenne, comme l'indique l'ambassade, une boîte de 18,4 kilos de bananes dominicaines conventionnelles coûte environ 6,5 dollars, une boîte de bananes biologiques coûte 7,5 dollars, soit le même prix que les bananes conventionnelles du commerce équitable, et les bananes biologiques du commerce équitable coûtent 9,5 dollars. Un simple calcul montre le maigre prix qu'un producteur reçoit pour ses fruits - coûts de production inclus - dans le contexte inflationniste actuel et la différence avec le prix final au consommateur, et invite à une réflexion plus approfondie sur la demande d'un prix décent que le secteur de la banane, non seulement en République Dominicaine, mais dans toute l'Amérique latine, réclame depuis des mois au secteur de la distribution. « Seulement 10 centimes par kilo, un coût qui ne va pas représenter une grande dépense supplémentaire pour un Européen, un Britannique ou un Américain, permettrait de sauver tout un secteur qui a un très fort impact socio-économique et une grande responsabilité environnementale, mais qui ne peut pas continuer à vivre dans la misère. » 


Photo fournie par l’ambassade

« Face à ce problème, nous envisageons, à l'ambassade, d'organiser un sommet où nous inviterons les ambassadeurs de tous les pays producteurs de bananes d'Amérique Latine, où nous pourrons discuter de la situation des prix sur le marché international et des possibilités de trouver une solution », déclare Elnio Durán.

Pour plus d'informations :
Embajada de República Dominicana
ante el Reino Unido e Irlanda del Norte
 
81 Cromwell Road, 2nd floor 
South Kensington, Londres, SW7 5BW
pa@dominicanembassy.org.uk 
www.dominicanembassy.org.uk


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