Marché mondial: les kakis

Aux États-Unis, la saison du kaki est presque terminée, tandis qu'en Chine et en Europe, la récolte bat son plein. En raison de conditions climatiques rigoureuses, la production de l'Espagne est inférieure de 40 % à la normale, bien que cela n'ait pas entraîné les hausses de prix prévues. Partout dans le monde, de plus en plus de consommateurs semblent découvrir les kakis : des sources en Amérique, en Europe et en Australie parlent d'une demande accrue, et de nombreux pays voient des opportunités de conquête de nouveaux marchés. L'Espagne estime que la Chine a le potentiel pour devenir son plus grand marché.

Espagne : les volumes ont baissé de 40%
La saison du kaki espagnol n'a pas pris un bon départ pour de nombreux cultivateurs valenciens qui ont vu leurs cultures gravement endommagées par le gel et les tempêtes de grêle. En fait, la production espagnole diminuera d'environ 40 % cette année.

«Le manque de production est notable cette année, car bien qu'il y ait de nouvelles plantations qui entrent en production en Espagne, elles ne seront pas suffisantes pour compenser les pertes de volume», commente un producteur et exportateur de Valence. «Cependant, malgré le manque d'approvisionnement, les prix ne sont pas aux niveaux adéquats.»

Selon le producteur, la croissance de la culture du kaki en Espagne au cours des dernières années a été plutôt incontrôlée. C'est pour cette raison que le marché est sous une pression croissante.

«Il n'y a guère eu de contrôle sur la croissance du kaki. C'est quelque chose qui se produit souvent dans ce pays : quand quelque chose semble fonctionner, beaucoup de monde se lance dans l'aventure sans avoir les compétences nécessaires. L'année dernière, l'offre excédentaire à certains moments de la saison a entraîné des prix moyens allant jusqu'à 15 cents le kilo au pire, ce qui ne couvre même pas les coûts de production. Cette année, en raison du gel et de la grêle, le marché pourrait être équilibré, mais si la récolte de l'année prochaine est normale, il pourrait y avoir une débâcle», indique le producteur et exportateur. «C'est pourquoi certains agriculteurs abandonnent déjà cette culture prématurément. A l'avenir, seuls les spécialistes et les professionnels continueront à travailler dans ce secteur.»

Bien qu'il soit difficile de remplacer la perte du marché russe, si important pour le kaki avec environ 30% de part de marché, le secteur se diversifie sur plusieurs continents, l'objectif principal étant toujours la Chine. «Les pays scandinaves, l'Amérique du Nord et aussi l'Amérique latine, avec des destinations comme le Canada, les États-Unis, le Pérou, la Colombie, etc. Ce sont des pays où le kaki est encore largement méconnu et où son intérêt grandit, c'est pourquoi nous constatons un potentiel. En Asie, nous nous développons sur des marchés comme Hong Kong et nous espérons qu'un protocole d'exportation pourra bientôt être ouvert avec la Chine. Là-bas, ils connaissent déjà le kaki et apprécient beaucoup notre variété. Ce serait donc un marché exponentiel pour nous.»

Le secteur est toujours à la recherche de nouvelles variétés de kaki, et bien que des variétés intéressantes font leur apparition, elles sont loin des qualités organoleptiques du Bright Red et ne répondent pas à un des principaux objectifs, qui est de prolonger le calendrier de récolte. «Nous atteignons la limite en ce qui concerne l'allongement des mois de récolte du kaki. Cela a été rendu possible jusqu'à présent par les progrès des solutions post-récolte et de meilleures techniques de culture. Il y a quelques années, nous avions l'habitude de terminer la saison au début du mois de décembre et maintenant nous pouvons la faire durer jusqu'en mars», souligne le producteur, qui estime que le Pérou pourrait être une origine intéressante pour prolonger la saison. Certaines sociétés espagnoles y ont même déjà investi dans ce but.

Selon l'exportateur, le kaki est un bon produit, délicieux et attrayant, facile à manger et présentant de nombreux bienfaits pour la santé. «Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir avec le kaki, mais les choses doivent être faites correctement, comme par exemple lancer des campagnes avec des kakis qui rassemblent les niveaux de sucre et la bonne coloration pour assurer son succès et permettre à toute la chaîne et pendant la campagne, de maintenir des prix qui profitent à tout le monde. Il est également nécessaire de bien planifier la campagne pour éviter l'offre excédentaire, en particulier au début de celle-ci.»

Italie : baisse des volumes et demande favorable
La production italienne de kaki n'a pas encore atteint son plein potentiel. Si l'on parle de kakis à pâte dure (rouge vif), l'offre est nettement inférieure à la demande. La campagne Brilliant Red kaki est déjà en cours depuis 15 jours dans le centre et le sud de l'Italie et se poursuivra jusqu'au 20 décembre. Les prix ont augmenté d'environ 20% par rapport à l'année dernière. En Émilie-Romagne également, les vendanges ont commencé à la mi-octobre. Le kaki rouge brillant est une alternative de plus en plus intéressante pour les producteurs. Toutefois, pour le kaki Tipo, la production devrait chuter comparativement à la saison dernière.

«On prévoit une bonne saison 2018 en termes de qualité et de calibre, surtout par rapport à l'année dernière où nous avions à faire face à une abondance de petits calibres», explique le directeur d'une coopérative. «Maintenant, nous sommes revenus à un calibre moyen satisfaisant. La qualité du produit est excellente et dans cette phase initiale, le fruit ne présente aucun problème ou défaut notable.»

Comme en Espagne, les arbres ont souffert des conditions climatiques défavorables aux différents stades phénologiques : gelées en avril, rafales de vent qui ont provoqué la chute des feuilles et des fruits, fortes pluies accompagnées de températures élevées. La baisse des volumes cette année n'est donc pas surprenante.

Il existe un marché stable pour les kakis Tipo, la variété à chair tendre la plus traditionnelle et la plus aromatique qui se consomme avec une cuillère. La récolte est presque terminée. La campagne a bien démarré, puis a un peu baissé en raison de températures anormales. La chaleur hors saison enregistrée en octobre n'a pas seulement causé des problèmes dans les champs et au niveau de la maturation, mais a également influencé les ventes, car la demande a perdu du rythme. Maintenant, le marché se redresse. La variété Tipo est vendue principalement en paquets de 2 ou 4 pièces. Le couvercle de l'emballage est essentiel pour protéger le fruit et est donc très efficace dans le circuit de vente au détail.

En général, les prix du kaki ne changent pas beaucoup d'une année à l'autre. Même si l'Espagne a moins de produits que d'habitude, il n'y aura pas de flambée des prix.

Les jeunes préfèrent le kaki à pâte dure en raison de son goût doux et délicat, de sa texture croquante et de sa facilité de consommation. Pouvoir le couper en portions, le peler et le manger sans se salir les mains est un plus. De nouveaux marchés devraient également pouvoir s'ouvrir à l'étranger.

Allemagne : des prix bas malgré une qualité élevée
La saison du kaki fait toujours rage sur le marché de gros allemand. Bien que la qualité soit bonne, les prix sont relativement bas par rapport aux années précédentes. Le kaki espagnol détient encore de loin la plus grande part de marché, bien que les kakis italiens commencent à gagner du terrain dans le commerce de gros allemand. L'inconvénient de l'Italie, cependant, est qu'elle atteint son volume maximal d'approvisionnement quelques semaines plus tard que l'Espagne. Le kaki Sharon est aussi un produit de plus en plus intéressant, surtout dans le secteur du commerce de gros biologique. Ce produit est commercialisé depuis une semaine et demie et provient principalement d'Espagne.

Pays-Bas : Les Kakis n'ont pas rencontré beaucoup de concurrence
Après quelques semaines sans revers dans l'approvisionnement en kaki, le volume actuellement disponible est un peu plus faible, en partie à cause des pluies qui ont sévi à Valence. Cela a entraîné une hausse des prix. Actuellement, les kakis sont vendus entre 5 et 5,50 euros (pour 5 kilos). Selon les importateurs néerlandais, ces dernières semaines, les producteurs ont utilisé beaucoup d'éthéphon pour uniformiser la couleur et le goût des fruits. Un autre avantage des kakis est qu'ils n'ont pas rencontré beaucoup de compétition. Il n'y a plus de fruits à noyau sur le marché, les mangues sont rares et les raisins sont chers. Les kakis sont donc bien placés pour susciter encore plus l'intérêt.

France : Demande soutenue pour les kakis classiques
Un grossiste de Rungis indique que de nombreux kakis sont actuellement disponibles sur le marché. «Ces volumes ne sont pas faciles à vendre, mais en fin de compte, nous réussissons quand même à tout vendre.» Ce grossiste est spécialisé dans les kakis classiques. «Ils sont beaucoup plus rares et c'est pourquoi la demande est relativement élevée.» Presque tous les kakis sur le marché français viennent d'Espagne. Les consommateurs de ce fruit sont principalement d'origine asiatique et latine.

États-Unis : Les ouragans érodent les volumes de production
Aux États-Unis, les volumes de kaki disponibles varient considérablement d'une région à l'autre. Sur la côte ouest, les volumes sont considérables, mais sur la côte est, on ne trouve que de petites quantités de ce fruit. La Caroline du Nord a subi deux ouragans ces derniers mois : Florenec à la mi-septembre et Michael au début octobre. Par conséquent, les volumes ont été réduits. «Nous avons eu une saison très courte», dit un producteur. «En plus, cette année, il y a peu de fruits dans les arbres.» On estime que les volumes sont inférieurs de 15 à 20 % à ceux des autres années. Comme les températures n'ont commencé à baisser qu'après l'ouragan Michael, les fruits ont commencé à se décolorer plus tardivement. Plusieurs producteurs affirment que la demande de kakis a augmenté entre-temps. Les prix ont également légèrement augmenté.

Chine : plus de demande que d'offre
La saison du kaki chinois bat son plein. La récolte a commencé il y a deux semaines à Taiwan, Shaanxi et Hebei. Cette année, à Taiwan, la production a augmenté grâce à des conditions climatiques favorables. La demande de kakis étant supérieure à l'offre, le prix payé pour les fruits a également augmenté, mais uniquement pour certaines variétés. Les prix des kakis taïwanais et shaanxi sont de façon générale très élevés cette année. Dans le cas des autres variétés, le prix a baissé par rapport à l'année dernière. La concurrence est également féroce, car de nombreux kakis différents arrivent sur le marché en même temps. Les fluctuations de prix ne sont pas importantes, elles restent généralement très stables.

Australie : la demande augmente tous les ans
La saison du kaki australien s'est terminée en juin, lorsque les derniers lots sont arrivés sur le marché. La demande pour ce fruit en Australie est en forte croissance, selon l'association sectorielle, qui affirme que le produit est passé du statut de fruit de niche à celui de fruit très demandé ces dernières années. Selon Persimmons Australia, le marché intérieur croît chaque année à mesure que les consommateurs apprennent à connaître le fruit et à le consommer.

Au niveau national, il y a actuellement 120 producteurs qui ensemble génèrent environ 2 500 tonnes de kakis par an. L'offre de cette saison a été assez similaire à celle de l'an dernier en termes de volume, mais dans les années à venir, le secteur prévoit un plus grand nombre de fruits sur le marché étant donné que les arbres les plus jeunes des États du sud commencent à entrer en production. Selon les statistiques de Hort Innovation, au cours de l'année se terminant en juin 2017, 2 516 tonnes ont été produites et la valeur de la production était de 10,5 millions de dollars. Les exportations ont totalisé 143 tonnes, dont 38 % à destination de la Malaisie. Dans la dernière partie de l'hiver et au printemps, 492 tonnes ont été importées, principalement de Nouvelle-Zélande.

95% de la production australienne est composée de variétés sucrées, les principales étant Jiro et Fuyu. La variété la plus importante de kakis classiques est Hachiya.

Afrique du Sud : La situation hydrique semble bien meilleure que l'année dernière
Les kakis d'Afrique du Sud sont récoltés au Cap-Occidental. La saison n'en est qu'à ses débuts. Les vergers viennent d'être taillés et la floraison ne fait que commencer. On s'attend à ce qu'ils atteignent leur pleine floraison à la mi-novembre. La situation de l'eau semble bien meilleure que l'an dernier, bien que les Kakis n'aient pas été aussi touchés par la sécheresse que les autres cultures.


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