Vermeersch Vegetables, c'est aussi l'occasion de se développer davantage

Belgique : Vergro fête ses 50 ans

Samedi soir dernier a eu lieu la grande célébration du 50ème anniversaire de Vergro. Plus de 400 invités ont fêté cet événement avec cette entreprise exportatrice belge dans la ville de Meulebeke, en Belgique.

Après la réception, un spectacle de jubilé a été donné. Ici, les journalistes sportifs, Martial et Noël, ont jeté un coup d'œil humoristique sur les différents sites de Vegro. Ce circuit a été présenté comme s'il s'agissait d'un cyclotourisme : le « Vergro Classic ».

C'est devenu une course contre la montre avec un seul vainqueur. L'histoire de Vergro s'est concrétisée au cours des différentes étapes, de la création de l'entreprise jusqu'à l'endroit où elle se trouve aujourd'hui.

Tout d'abord, les fondateurs de la compagnie, Hendrik Vermeersch et Eric Noppe, ont été invités sur scène.

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L'entreprise a été fondée par Hendrik Vermeersch en décembre 1968. Après quelques mois, il est rejoint par Eric Noppe. Les deux jeunes agriculteurs ont d'abord fourni des légumes à l'industrie (par exemple, pour les produits surgelés et les conserves).

Rapidement, ils ont commencé à exporter des légumes vers la France. Ils se rendaient à Paris chaque semaine. Les exportations ont ensuite été étendues à l'Allemagne et à l'Angleterre. Actuellement, l'entreprise est l'un des plus grands exportateurs de fruits et légumes frais en Belgique. Ils approvisionnent le marché du frais et l'industrie de transformation. Vergro exporte dans 26 pays et possède des succursales à Meulebeke, Sint-Truiden et Sint-Katelijne-Waver.

On a demandé aux fondateurs quel était le secret pour un travail à deux couronné de succès. Leur réponse était simple : ils sont amis, voisins et travailleurs depuis leur enfance. L'humilité peut aussi s'ajouter à ce mélange.

Assez curieusement, les deux hommes ont mentionné que « leurs épouses n'étaient pas impliquées dans l'entreprise ». Cependant, elles étaient en arrière-plan, apportant leur soutien. Cela a permis de garantir la solidité du partenariat.

Le fait que Hendrik ait été impliqué dans un accident très grave il y a environ 28 ans a également été souligné. Il se rendait chez des clients en France lorsqu'il a eu un accident avec une autre voiture. Ses blessures l'ont mis sur le carreau pendant plusieurs mois.

Lorsqu'ils ont lancé leur entreprise, Hendrik et Eric n'ont jamais pensé qu'elle deviendrait aussi importante qu'elle ne l'est aujourd'hui. Ici, ils ont également mentionné la motivation du personnel et des fournisseurs. Sans eux, cette croissance n'aurait pas été possible.

Le bourgmestre de Meulebeke, Dirk Verwilst, est heureux qu'une entreprise comme Vergro soit établie dans sa ville. Il appelle Meulebeke le « jardin potager de l'Europe ». Vergro fournit des emplois dans sa ville. Verwilst a mentionné la bonne coopération de l'entreprise. Par exemple, Vergro a aidé à investir dans l'infrastructure municipale en construisant une route d'accès. L'entreprise soutient également des associations locales.

L'entreprise a particulièrement pris de l'ampleur lorsque le fils d'Eric, Dominiek, s'est joint à l'entreprise en 1994. Dominiek s'intéressait à l'entreprise depuis son enfance. Quand il était jeune, il apportait son aide partout là où il pouvait. Un peu plus tard, il aidait à charger les camions. Il accompagnait bien sûr pour les livraisons des produits. 

Avec l'arrivée de Dominiek, les marchés d'exportation se sont étendus à la Russie et à l'Inde. Dominiek dit que son père lui donne beaucoup de liberté. Dominiek est devenu le directeur de l'entreprise. Aujourd'hui, son père est surtout son chauffeur privé. Eric aime toujours accompagner Dominiek lors de ses visites chez ses clients et fournisseurs.

Dominiek souligne qu'au bureau, la relation entre les employés et les administrateurs est une relation horizontale. Le bureau de Dominiek se trouve parmi ceux de ses employés. C'est ainsi qu'il a le plus d'affinités avec l'atelier. Le « faire-ensemble » est l'un des mots-clés de l'entreprise.

En 2006, Alexandra, la sœur de Dominiek, s'est jointe à l'entreprise. Elle s'occupe surtout de la gestion des ressources humaines et des questions administratives. Leur autre sœur, Dorothé, détient des actions dans l'entreprise mais n'y travaille pas encore. La femme de Dominiek, Siska, cependant, le fait. Elle est responsable de la facturation.

Au fil des années, Vergro a acquis plusieurs autres sociétés belges dans le même secteur. Ces rachats ont renforcé l'entreprise. Roger Vanmarcke & Zn, a ainsi été racheté. Ils ont fait beaucoup d'exportations vers l'Allemagne. C'était angoissant de voir comment les clients allemands allaient réagit à leurs produits.

Dominiek a accompagné Curd Vanmarcke pour rencontrer ces clients, ainsi qu'un gros client à Krefeld, en Allemagne. Il les a rassurés en leur disant que les partenariats se poursuivraient après la prise de contrôle. Il a gagné leur confiance. Ils n'étaient même pas encore à la maison qu’un premier camion de laitue était déjà commandé.

Outre Roger Vanmarcke & Zn, Vergro a acquis Everaerts, Devleeschouwer NV et, plus récemment, D&G. Ces rachats assurent la poursuite de l'expansion dans le monde entier. La reprise de l'entreprise de culture, D&G Fruit, s'est faite principalement parce que les supermarchés anglais voulaient vraiment acheter directement aux agriculteurs.

Vergro envoie dix camions de fruits et légumes frais par semaine en Angleterre. C'est pourquoi Dominiek considère le Brexit comme un véritable défi. L'Angleterre devra continuer à importer des fruits et légumes frais. Selon Dominiek, Vergro est prête pour le Brexit.

Y a-t-il d'autres acquisitions en cours pour Vergro ? Selon Dominiek, les prises de contrôle ne sont pas un but en soi. Il dit qu'ils sont constamment à l'affût de ce que fait le marché et des domaines où l'entreprise peut être renforcée. On ne contrôle pas le marché. Le rejet d'une entreprise peut aussi être une décision stratégique. Il dit que la chose la plus importante à faire est d'être à l’écoute du marché. Il faut, considérer cela lorsque on prend une décision.

Différents clients de pays comme l'Inde, la Norvège, la Russie et l'Angleterre ont envoyé leurs félicitations à Vergro par messages vidéo.

Quels sont les atouts de Vergro ? La bonne coopération avec les maisons de ventes belges en fait partie. Vergro a des lignes directes avec les producteurs. Ils vont également chercher leurs produits directement chez eux et s'entendent sur les délais de livraison. De cette façon, ils obtiennent des informations de première main. Ces lignes courtes assurent l'efficacité des opérations commerciales. Ici, le traitement administratif se fait simplement par l'intermédiaire des maisons de ventes aux enchères.

Les produits peuvent donc être livrés aux clients, lorsqu'ils sont le plus frais possible. Vergro a sa propre marque de qualité « €ureka Fresh ». Les tomates en grappe, les tomates Beefsteak, les pommes, les poires, les poireaux et les aubergines sont fournis sous cette étiquette.

En 2014, les locaux commerciaux de Meulebeke ont été agrandis. C'était vraiment nécessaire, car les entrepôts étaient pleins à craquer. Il n'y avait plus de place. Les locaux actuels de l'entreprise offrent des possibilités de croissance supplémentaire.

Le site de Saint-Trond est en cours d'agrandissement. Vergro veut également s'agrandir avec DVL à St-Katelijne-Waver pour atteindre une superficie de 8 000 m2. Les préparatifs sont terminés. Maintenant, ils n'ont plus qu'à attendre les permis nécessaires.

A la fin de la partie officielle des célébrations, il ne restait plus qu'une question - qui a gagné le « Vergro Classic » ? Les journalistes sportifs, Martial et Noël, ont fait de nombreux commentaires en direct. Red-faced, la poire Red Modoc, a franchi la ligne d'arrivée en premier. Cette variété a un rendement élevé en terme de poids et a toujours une couleur rouge sur la peau. Vergro détient la licence européenne exclusive pour cette variété de poires.

Avec l'annonce du gagnant, la fête bien organisée a commencé et s'est poursuivie jusqu'aux petites heures du matin. Une chose est claire : Vergro est prêt pour les 50 prochaines années.

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