Dimitros Argentos :

« Les nouveaux marchés d'agrumes sont difficiles à trouver »

Il y a quatre ans, un groupe de dix producteurs grecs de la région d'Argos a décidé de contrôler leurs propres ventes. Par le passé, les produits étaient vendus par des commerçants. « C'est notre quatrième saison en tant que Helmi King », explique Dimitros Argentos. « Nous devions repartir de zéro. » La société commercialise des oranges, des mandarines, des abricots, des pêches et des nectarines.

Le groupe se concentre principalement sur l'exportation, mais aussi sur l'approvisionnement du marché intérieur. « Nous échangeons les fruits de nos membres, mais nous achetons aussi des agrumes à des non-membres », poursuit-il. Les cultivateurs ont souvent de petites surfaces, environ 120 000 mètres carrés, ce qui donne un bon volume combiné. Pour cette saison, Dimitros prévoit de vendre 10 000 tonnes d'oranges, principalement Navelina, Navel, Navellate et Valencia, et 3 000 tonnes de mandarines, principalement clémentine et Nova.

De grandes tailles en Roumanie
Ce volume est réparti sur les pays d'Europe de l'Est, dont la Pologne, la Roumanie, la Hongrie, la Bulgarie et la République tchèque. « Il n'est pas facile de trouver de nouveaux marchés, mais nous nous développons chaque année », explique M. Dimitros. « Nous investissons les bénéfices dans des améliorations tous les ans. » Ces investissements sont payés par leurs propres fonds. La banque n'est pas impliquée dans l'entreprise. Alors que Helmi King chargeait 90 camions il y a quatre ans, ils en chargent actuellement 150 à 250.

Les attentes sont élevées. « La pluie a été bonne pour les oranges et les tailles ne sont pas décevantes. » Les grands formats sont exportés en Roumanie. Les consommateurs polonais préfèrent les petits formats. « Le marché polonais devient de plus en plus difficile », explique M. Dimitros. Les consommateurs reçoivent aussi les agrumes espagnols et ajustent leurs attentes à cet égard. Les agrumes dont la peau est endommagée, par exemple, ne sont plus tolérés. La compétition se fait aussi sentir à l'est. « L'Egypte et la Turquie récoltent à des mois différents, mais j'espère qu'ils exporteront tous leurs agrumes en Russie », dit Dimitros, tout sourire.

Un changement de mentalité nécessaire
Le site de Koutsopodi, au nord d'Argos, est équipé de trois cellules de refroidissement et d'une ligne de tri. Environ 30 personnes travaillent sur la ligne de tri et d'emballage par équipe. 90 autres personnes travaillent dans les vergers. « Nous employons principalement des Grecs, mais nous avons aussi des Albanais. »

« La Grèce a beaucoup de vieux arbres. Nous avons besoin d'un changement de mentalité chez les producteurs pour investir dans de nouvelles variétés », conclut-il. Par ailleurs, il considère que le gouvernement a un rôle à jouer dans la création d'un institut chargé de la promotion centrale des agrumes.

Pour plus d'informations :
Helmi King
Dimitrios Argentos
Helmikingfruit.gr@gmail.com
info@helmikingfruit.gr
www.helmikingfruit.gr


Date de publication:



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