Recherche en horticulture de l'Université d'Exeter et de l'AHDB :

Les fleurs sauvages et les abeilles augmentent la récolte de courgettes de 39 %

L'efficacité des pollinisateurs et des fleurs sauvages a été mise en évidence dans une nouvelle étude qui montre que les rendements des courgettes ont augmenté de 39 % avec leur aide. Ce rendement supplémentaire aurait pu atteindre 3,6 millions de livres sterling pour la récolte de courgettes de 2017, avec des services de pollinisation évalués à environ 3 400 livres par hectare.

Les résultats de l'Université d'Exeter, financés par AHDB Horticulture, ont également montré qu'il n'y avait pas de différence significative dans le rendement des cultures lorsque les humains pollinisaient chaque fleur à la main par rapport aux niveaux naturels de pollinisation, montrant à quel point les abeilles sont efficaces sans coûts de main-d'œuvre.

Elle a révélé la valeur des services de pollinisation pour les courgettes, et a constaté que les lisières des champs de fleurs sauvages peuvent améliorer le travail des espèces d'abeilles tout en contribuant à leur conservation. Les fleurs sauvages aident à maintenir les populations d'abeilles en bonne santé et, dans les champs de courgettes, elles attirent les abeilles dans la culture, ce qui permet d'offrir des services stables à long terme sur les terres des producteurs.

La recherche a été menée par le Dr Jessica Knapp de l'Université d'Exeter : « Nous avons entrepris de bien comprendre le comportement des pollinisateurs des courgettes et les besoins de pollinisation de la culture. Ces résultats pourraient également s'appliquer à toutes les cultures de la famille des cucurbitacées, comme les citrouilles, la pastèque et le concombre. Les courgettes de début de saison fleurissent au moment où les bourdons fourragers sont les plus actifs, ce qui augmente le nombre de pollinisateurs dans la culture. Les bourdons portent aussi des grains de pollen sur leur corps, ce qui facilite la pollinisation lorsqu'ils font des visites de fleur en fleur. » 

« Notamment, les lisières des champs de fleurs sauvages n'ont pas distrait le travail de pollinisation des abeilles. Ils constituent un moyen efficace d'attirer les pollinisateurs dans les champs de courgettes et contribueront à la conservation de ces espèces agricoles importantes », a ajouté M. Knapp.

Des mesures de nectar de courgette et de pollen ont été effectuées pour simuler la dynamique des populations d'abeilles dans des « paysages virtuels » avec des champs de courgettes, en utilisant un modèle de population de bourdons appelé « BEE-STEWARD ».

Comme le rapporte farminguk.com, les taux de pollinisation ainsi que l'abondance et la diversité des pollinisateurs ont été mesurés dans 23 sites d'étude différents, la plupart étant situés en Cornouailles et certains dans le Worcestershire et Cambridgeshire.

La recherche a également montré que les abeilles domestiques et les bourdons à queue chamois sont les pollinisateurs les plus abondants de la courgette.


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