Italie : Une excellente récolte de châtaignes entravée par un fret aérien coûteux

La récolte de châtaignes en Italie bat toujours son plein. Après un démarrage légèrement retardé, les conditions de croissance ont ensuite été idéales, ce qui a permis aux fournisseurs d'avoir une belle récolte à livrer sur les marchés du monde entier. Les producteurs affirment que la saison a commencé une semaine plus tard que l'an dernier et qu'en raison du temps plus chaud aux États-Unis, les importateurs ont attendu avant de les commercialiser sur le marché.

« Nous essayons normalement d'obtenir des châtaignes avant le Jour de Christophe Colomb, mais cette année, il y en avait très peu à l'époque », note Maria Conte de Four Cees (New Jersey).« Elles ont vraiment commencé à venir avec plus de volume à partir du 15 octobre. Cependant, la météo était encore chaude aux Etats-Unis, alors nous les avons retenus et avons attendu que la demande s'améliore. »

La région a bénéficié d'un climat favorable

« C'est une très belle récolte cette année, car le temps a été clément » a-t-elle poursuivi. « La région a reçu une bonne quantité de pluie, ce qui a contribué à améliorer sa qualité. Pour le marché américain, nous fournissons les plus grosses châtaignes - les 38/40, qui sont des 4A - et nous avons eu une bonne quantité des plus grandes châtaignes disponibles cette année. »

Un transport aérien coûteux
L'un des principaux défis pour les fournisseurs de châtaignes était le fret aérien très coûteux. De plus, il arrivait parfois que la compagnie aérienne, l'aéroport ou les jours souhaités ne soient pas disponibles lorsque des stocks supplémentaires étaient nécessaires. C'est au début du mois de novembre que la situation s'est le plus détériorée, alors que de plus en plus de produits étaient expédiés d'Europe vers les États-Unis avant l'Action de grâces. Malheureusement, les châtaignes ont parfois dû être reléguées à l'arrière-plan au profit d'une cargaison plus payante.

« Les coûts du fret aérien ont commencé à augmenter au cours de la deuxième semaine de novembre et sont restés élevés depuis », a expliqué M. Conte. « Bien que nous couvrions notre demande en établissant nos calendriers de vols au début d'octobre pour novembre et décembre, essayer d'obtenir des stocks supplémentaires peut être entravé par le fait que les compagnies aériennes refusent les châtaignes pour privilégier d'autres produits qui seraient trois fois plus chers ou moins lourds. De plus, ils augmentent nos tarifs pendant ces périodes de grande affluence. Cependant, étant dans le métier depuis aussi longtemps, nous réservons maintenant à l'avance l'espace aérien pour garantir nos besoins en matière de vente, de sorte que nous ne nous précipitons pas pour les vols. L'augmentation des coûts du fret aérien au cours du mois de novembre a touché de nombreux produits frais, dont le radicchio. La disponibilité du fret aérien s'est améliorée, mais le taux reste très élevé. »

Noël marque la fin de la saison américaine
La saison de la châtaigne aux États-Unis a encore quelques semaines à courir avant la fin des importations. Alors que la saison en Europe se poursuivra au début de la nouvelle année, la demande aux États-Unis disparaît après Noël et les acheteurs essaient donc de terminer leurs stocks avant cette date.

« En Europe, la saison de la châtaigne se poursuivra jusqu'en février, mais aux États-Unis, elle se fait après Noël », a observé M. Conte.« D'ici la mi-décembre, nous cessons de les expédier pour ne pas avoir à nous inquiéter des retards de livraison causés par les compagnies aériennes. Si une expédition est retardée, ils n'assument aucune responsabilité et nous ne voulons pas courir ce risque. »

Conte ajoute que le marché américain se distingue également par le fait qu'il préfère les châtaignes plus grosses, alors que l'Europe préfère généralement les petites tailles. « La variété Marron est la châtaigne de choix pour le marché européen », dit-elle. « Cette variété y est plus connue car elle est plus petite en taille et souvent décrite comme plus sucrée. Le marché américain préfère cependant les châtaignes de plus grande taille. Four Cees fournit des châtaignes en sacs de 25 lbs mais d'autres options d'emballage sont également disponibles, selon les besoins de ses clients. »

Pour plus d'informations :
Maria Conte
Four Cees, Inc.
Téléphone : +1 (908) 527-6611
mariafcinc@gmail.com
www.apple-a-day-fruits.com


Date de publication:



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