Agriculture de précision : la technologie est là, mais la pratique reste difficile

Il existe une grande variété de données disponibles : des données génétiques sur les cultures, mais aussi des données concernant le terrain. La structure du sol, le développement des plantes, ou mieux, celui de chaque plante. « Nous nous dirigeons vers une direction qui remplace la moyenne de première qualité et tire le meilleur parti de chaque usine », explique Mike Poodt de Rijk Zwaan. Au cours du Forum d'information EU Fresh Info, il a donné un aperçu des développements, en combinaison avec les présentations de Koen van Boheemen (WUR) et Mathias Eberius (Groupe Zosso).

Avec Google Maps et une analyse de sol, vous pouvez, en tant qu'agriculteur, recueillir beaucoup d'informations sur le sol. « Nous utilisons des drones qui mesurent les cultures individuelles pour nos champs d'essai », dit Mike (sur la photo). Les images de ces drones fournissent une mine d'informations. Les photos sont si importantes qu'un outil en ligne est nécessaire pour les mettre à la disposition des personnes intéressées. « Nous pouvons maintenant inspecter le champ et voir à quoi ressemblent les plantes depuis notre bureau avant d'aller sur le terrain. » 

Koen van Boheemen de WUR (ci-dessous) travaille sur des applications similaires. Les données satellitaires, les capteurs et les robots sont le progrès. La technologie est là, mais comment pouvons-nous rendre toutes ces techniques efficaces sur le terrain ? Koen parle des applications où les pesticides, les engrais ou l'eau sont administrés sur la base de données. Grâce à l'analyse du sol, le producteur peut déterminer quelle partie de la zone nécessite une attention particulière, mais aussi déterminer là où la culture pousse bien.

Une autre étape est l'automatisation de toutes ces informations. Par exemple, dès qu'un capteur détecte une maladie, un avertissement est envoyé aux producteurs du voisinage afin qu'ils puissent prendre des mesures préventives. Ou encore un système entièrement automatique, où l'information est envoyée directement à un robot qui agit immédiatement. Ces techniques sont mises à l'essai dans la pratique à la National Experimental Precision Farming (NPPL). « La technologie est disponible, mais ne fonctionne pas toujours comme prévu », explique Koen. C'est ce qui est apparu clairement, entre autres, lorsqu'un test a été effectué chez différents producteurs. Lors de la connexion entre les systèmes, tout n'a pas fonctionné comme prévu, donc tout le test a échoué.

Mathias Eberius (sur la photo) présente une solution technique pour rendre le désherbage inutile : le choc électrique. « Les mauvaises herbes augmentent la résistance », dit Mathias. « Nous devons empêcher les mauvaises herbes de s'emparer des champs. » Labourer, est-ce la solution ? Pas d'après Mathias. Le labour a une trop grande influence sur la vie du sol. Avec le XPower, il introduit un système dans lequel les plantes sont électrocutées à haute tension. Selon les conditions météorologiques, le résultat est visible entre 5 minutes et 15 heures après le traitement. « XPower n'a aucune influence sur la vie du sol », dit Mathias. « C'est une alternative aux pesticides. » 

« Les robots vont changer l'horticulture », conclut Mike. Les coûts salariaux en Europe constituent une part essentielle des coûts de production. Les robots peuvent les réduire. « Nous essayons maintenant de combiner toutes les techniques dans un seul appareil pour obtenir un robot très avancé, mais il y a beaucoup de variations dans les cultures. » Il soutient que les différentes tâches devraient être réparties entre plusieurs robots. Par exemple, un robot éclaireur suit la culture et envoie des informations sur la récolte à un robot de récolte et des informations sur les maladies à un robot d'entretien.


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