La pomme Autumn Glory retourne dans l'espace à bord d'un ballon bricolé

Domex Superfresh Growers® a marqué le « lancement » de sa saison des pommes 2018 Autumn Glory® en envoyant une vraie pomme Autumn Glory® dans la stratosphère à bord d'un ballon météo, pour la deuxième année consécutive.

Les membres de l'équipe de Superfresh Growers ont conçu et construit le système de ballons. Cette année, ils ont sollicité la participation d'étudiants de trois programmes locaux axés sur les sciences et la technologie : Wide Hollow Elementary School's Program for Advanced Learning, des classes de troisième année des écoles élémentaires East Valley et Wide Hollow, une classe de première année de l'école élémentaire Ahtanum et le Yakima Valley Technological Skills Center (YV-TECH).

Une autre entreprise à forte intensité technologique, Puget Sound Energy (PSE), s'est jointe par inadvertance à l'action en récupérant le ballon, qui a atterri sur son installation éolienne et solaire Wild Horse et son centre d'énergie renouvelable près de Kittitas, Washington.

Robert Kershaw, PDG de Domex Superfresh Growers, a conçu le projet il y a trois ans lorsqu'il a développé des compétences et une passion pour une telle aventure au sein de l'entreprise. Il est fier que la mission ait réussi, mais encore plus impressionné que l'équipe de Superfresh Growers ait inclus des étudiants locaux cette année.

Kershaw a déclaré : « Nous avons d'abord poursuivi ce projet pour nous amuser et faire un peu de publicité pour les pommes Autumn Glory. Les clients et amis ont vraiment aimé regarder la vidéo l'an dernier et en apprendre davantage sur la créativité et l'énergie de notre équipe. Cette année, l'équipe a franchi une nouvelle étape en faisant participer des jeunes de notre collectivité qui sont passionnés par les sciences et qui, un jour ou l'autre, deviendront des chefs de file en agriculture, qui compte de plus en plus sur la technologie et les gens qui l'utilisent. » 

Steve Potter et Jeff Johnston, coéquipiers et passionnés de technologie de l'information, ont de nouveau dirigé le projet. Plusieurs autres employés de Superfresh ont participé aux efforts de lancement et de récupération.

Pour leur part, les élèves du primaire ont appris à connaître les ballons météorologiques et l'atmosphère complexe de la Terre. Ils ont décoré la boîte du ballon avec des illustrations et des photos, et attendent avec impatience une leçon récapitulative de Steve et Jeff sur la mission. Eli Potter, un étudiant de Wide Hollow, a raconté le lancement aux étudiants dans les salles de classe par le biais d'un livestream qu'il a lui-même créé. Des étudiants d'YV-TECH étaient sur place pour filmer le largage du ballon à l'aide d'une caméra montée sur drones. L'ambiance était festive.

Johnston a réfléchi : « Une grande partie de ce qui motive ces projets, c'est l'engagement avec les écoles. Nous voulons que les enfants voient ce qu'il est possible de faire avec la technologie aujourd'hui pour qu'ils soient inspirés à explorer les technologies de demain. » 

Le voyage en montgolfière a commencé dans un verger de pommes Autumn Glory à Selah, Washington, où une pomme a été cueillie et placée sur la plate-forme du ballon. Deux caméras ont documenté le trajet de 45 km, qui a atteint une altitude de 32 km et des températures de - 53 °C. De par sa conception, le ballon s'est rompu à son sommet et a dérivé vers la terre sous un parachute. Potter, Johnston et Kershaw, qui ont suivi la trajectoire du ballon à l'aide d'un réseau élaboré d'équipement radio HAM et satellite, ont eu beaucoup plus de facilité à récupérer la pomme, les caméras et le véhicule cette année. L'an dernier, il s'agissait d'un trajet de 22 km, la plupart du temps dans l'obscurité sur un terrain accidenté. Cette année, le parachute a été miraculeusement repéré en train de dériver vers le sol par une équipe de l'entreprise PSE qui venait de terminer l'inspection d'une éolienne. Il a atterri à quelques mètres d'une des voies de service de PSE. Heureusement, l'équipage a réussi à guider Potter, Johnston et Kershaw jusqu'au véhicule, mais pas avant de les équiper de l'équipement de sécurité requis pour le site de production d'énergie propre !

« Comme avec ce ballon, j'ai eu beaucoup de plaisir à regarder la trajectoire de la pomme Autumn Glory », explique Kershaw. « La demande a encore augmenté de façon spectaculaire la saison dernière, et cette année continue d'augmenter. Les aventures en montgolfière jouent certainement un grand rôle, mais je déteste dire à l'équipe de lancement que les saveurs uniques de la pomme, c'est à dire des notes de cannelle et de caramel subtiles, sont probablement ce qui incite les consommateurs et les détaillants à revenir chercher la pomme », a-t-il ajouté avec humour.

Domex Superfresh Growers possède la pomme Autumn Glory et détient les droits exclusifs mondiaux pour cultiver et vendre cette variété de pomme unique. L'entreprise décrit la pomme Autumn Glory comme ayant « une chair très sucrée et ferme avec des notes de cannelle et des notes subtiles de caramel ». La pomme sera disponible cette saison de novembre à avril, mais à mesure que les volumes augmenteront, elle sera disponible toute l'année.

 

Pour plus d'informations :
Mike Preacher
Domex Superfresh Growers
Tél : +1 (509) 966-1814
mpreacher@superfreshgrowers.com 
www.superfreshgrowers.com 


Date de publication:



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