Konanani Liphadzi - CEO de Fruit SA

L'expansion de l'industrie fruitière sud-africaine témoigne de la confiance dans l'avenir

« Dans le passé, l'Afrique du Sud a raté quelques occasions de faire avancer son programme agricole au cours de négociations commerciales plus larges », déclare la Dr Konanani Liphadzi, PDG de Fruit SA (à droite). Cependant, elle considère que le récent changement de gouvernement a entraîné une appréciation accrue de la valeur du secteur des fruits dans l'économie sud-africaine.

« Nous étions à Pékin le mois dernier et, en même temps, une délégation chinoise se trouvait en Afrique du Sud pour discuter avec le ministère de l'Agriculture, des Forêts et des Pêches des questions relatives aux poires et aux agrumes. Les poires sud-africaines sont les prochaines en lice pour obtenir l'accès à la Chine et cette dernière veut que ses agrumes entrent en Afrique du Sud. L'impression que nous avons eue du côté chinois, c'est qu'ils donnent la priorité à nos questions et j'espère qu'en 2019, l'accès pour les poires sera accordé. Il y a un sentiment d'urgence renouvelé de passer ensuite à nos avocats parce que c'est une culture qu'ils souhaitent également importer. » 

Fruit South Africa est une organisation représentant quatre organismes organisationnels (l'Association des producteurs d'agrumes, Hortgro, Subtrop et l'industrie sud-africaine du raisin de table) et le Forum des exportateurs de fruits et légumes frais.

L'industrie fruitière se différencie de manière positive
« L'industrie fruitière est différente des autres secteurs agricoles. Et cela dans le bon sens du terme. Elle est orientée vers l'exportation alors que nous avons été la première industrie à mettre en place un programme de promotion des normes éthiques, par le biais du SIZA, qui est bon pour les travailleurs et bon pour les agriculteurs. Environ 60 % de nos fruits sont exportés et si nous pouvions en exporter davantage, nous le ferions », explique l'agronome formé à l'Université d'État du Kansas. « L'investissement actuel dans le secteur est énorme avec beaucoup de nouveaux hectares, mais cette expansion sera menacée si nous ne trouvons pas de nouveaux marchés. » 

C'est le cas, par exemple, du différend en cours entre l'Afrique du Sud et l'Union européenne sur la tache noire des agrumes (CBS), qu'elle appelle sans équivoque une barrière non tarifaire. « Cela montre la nécessité de se diversifier en s'affranchissant du marché européen. » 

Un autre point sur lequel la présidence de Ramaphosa lui donne de l'espoir, c'est son engagement à accélérer la question des titres de propriété, ce qui est un paradoxe de la réforme agraire sud-africaine : il y a des agriculteurs noirs qui ne peuvent obtenir les titres de propriété des terres qu'ils cultivent (depuis 25 ans dans certains cas) en raison d'un mélange inutile de léthargie politique et de paresse bureaucratique, de sorte qu'aucune banque ne veut leur accorder de crédit.

« La clé, c'est la volonté politique. Le fait de donner aux agriculteurs leurs titres de propriété leur permettra d'accéder à du financement et de tirer le meilleur parti possible de leurs récoltes grâce à l'exportation. Nous ne voulons pas que les producteurs noirs produisent uniquement pour le marché local. En fin de compte, vous voulez une industrie unique qui ne soit pas différenciée selon la race, l'ethnie ou le sexe. » 

Distinction entre propriété foncière et gestion agricole
L'inclusion et la transformation du secteur des fruits sont un mandat important de Fruit SA, un mandat entrepris par les différentes organisations fruitières en fonction de leurs capacités et qui, comme le souligne le Dr Liphadzi, est mené par les agriculteurs eux-mêmes. « Les producteurs eux-mêmes, avec l'aide des associations de l'industrie, font le travail de transformation, qu'il s'agisse de soutenir de nouveaux agriculteurs noirs ou de faire venir de nouveaux propriétaires noirs sous forme de travailleurs ou d'entrepreneurs. » 

Un point de discorde dans la réforme agraire sud-africaine a été le rôle des fermes communautaires qui, dans l'ensemble, n'ont pas eu de bons résultats. « Mon opinion est que vous ne pouvez pas diriger une entreprise en tant que communauté. Dr Konanani Liphadzi a été directrice générale au ministère de l'Agriculture et du Développement rural du Gauteng avant de rejoindre Fruit SA en 2014. Elle ajoute que, dans sa vie passée en tant que fonctionnaire, elle vu des projets communautaires où la plupart du temps, on ne s'occupe que de questions interpersonnelles au lieu de se lancer dans l'agriculture. » 

« Bien sûr, poursuit-elle, on ne peut pas séparer les communautés de leurs terres et je pense que c'est là que nous, en tant qu'industrie, pouvons encourager les communautés à se structurer pour qu'elles soient bénéficiaires et propriétaires, mais pour que les gestionnaires gèrent l'aspect agricole. Être propriétaire de la terre ne signifie pas qu'il faille la cultiver physiquement. » 

L'audit SIZA prend en compte le changement climatique
A l'avenir, toutes les questions de production seront encadrées par le changement climatique. « Aucune entité agricole ne peut l'ignorer et c'est pourquoi nous avons ajouté un module environnemental à la norme SIZA. Nous avons également financé une plateforme sur l'empreinte carbone pour déterminer l'empreinte carbone du secteur. Cependant, cette sécheresse passée au Cap-Occidental a montré que nous n'avons pas besoin de prêcher aux agriculteurs, le climat dicte une durabilité accrue. » 

Prévoit-elle un moment où l'expansion de l'industrie fruitière sera interrompue en raison du changement climatique et des pénuries d'eau ? « Non, je crois que la technologie va s'améliorer et nous trouverons des moyens de produire plus avec la même quantité d'eau ou avec des variétés améliorées. Je pense qu'il y a encore un grand potentiel d'amélioration en termes de technologie. » 

« Nous sommes dans un espace merveilleux, en pleine croissance, avec beaucoup d'opportunités et de création d'emplois. De mon point de vue, l'avenir s'annonce prometteur. Les gens investissent dans de nouvelles plantations et c'est un investissement à long terme et pour moi, cela montre aux gens qui ont confiance qu'ils récolteront les fruits de leur investissement dans dix ans et cela en dit long. » 

Pour plus d'informations :
Dr Konanani Liphadzi
Fruit SA 
Tel : +27 12 007 1150
Courriel : ceo@fruitsa.co.za 
https://www.fruitsa.co.za 


Date de publication:



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