Mais cela fait-il du sens ?

Les politiciens kenyans appellent les agriculteurs à passer du maïs à l'avocat

Depuis un certain temps déjà, l'appel lancé aux producteurs de maïs kenyans pour qu'ils commencent à se concentrer sur d'autres cultures de rente est au centre de la plupart des forums auxquels participent les politiciens. Le vice-président William Ruto, en particulier, met les producteurs de maïs au défi de prendre la décision courageuse d'opter pour la culture de l'avocat.

Selon le vice-président, les rendements du maïs au Kenya ont diminué au fil des ans. Il lance aux agriculteurs un signal d'alarme qui les incite à diversifier leur agriculture : c'est le seul moyen d'améliorer leurs revenus au lieu de ne compter que sur un seul type de culture pour gagner leur vie.

M. Ruto exhorte les agriculteurs à embrasser le marché chinois ouvert à l'exportation de produits agricoles locaux à la suite d'un accord conclu entre le président Uhuru Kenyatta et Xi Jinping de Chine, qui autorise l'exportation de produits agricoles kenyans comme les avocats, les fleurs et les fruits vers la Chine.

Mais les propositions du vice-président ont-elles un sens ? Est-il intéressant pour les grands producteurs de maïs des comtés de North Rift et de Trans-Nzoia d'arrêter de planter du maïs et de le remplacer par des cultures d'Avocats ?

Selon un article paru sur sokodirectory.com, les sentiments de Ruto n'ont pas été bien accueillis par les dirigeants de ces régions, connues pour être le principal panier alimentaire du Kenya. Le maïs est la principale culture de rente dans les deux comtés, qui représente 70 % du revenu des ménages et les villes de ces régions prennent vie lorsque les agriculteurs reçoivent du maïs de l'Office national des céréales et des produits agricoles.

L'agriculture du maïs au Kenya est l'aliment de base de plus de 80 % de la population. Sa consommation moyenne par habitant est de 103 kilogrammes par personne. Il représente 3 % du PIB du Kenya. Le Kenya consomme environ 300 000 tonnes métriques de maïs par mois. Cela équivaut à environ 3,3 millions de sacs de 90 kg.

Il est impossible de convaincre les producteurs de ne pas cultiver le maïs pour produire des avocats, alors qu'il leur faut 1000 jours pour être prêts pour la récolte, soit l'équivalent de presque 3 ans. La réalité est que le Kenya a une économie ouverte et que les importations de maïs arrivent des pays voisins où le coût de production est inférieur à celui du Kenya.


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