Zander Ernst - Allesbeste

Le palissage dans les vergers d'avocatiers, c'est « repousser les limites de la production »

Un important producteur d'avocats sud-africain estime que le palissage est la voie de l'avenir, surtout à mesure que les cultivars de nouvelle génération deviennent disponibles pour les producteurs.

Zander Ernst, directeur du marketing et de la production chez Allesbeste, a déclaré lors du World Avocado Congress en Colombie que la clé de la production de son entreprise résidait dans des densités plus élevées, et que le palissage constituait une première étape cruciale dans le processus de microgestion.

« Dans le secteur de l'avocat, nous avons assisté à une augmentation des densités de production au cours des dernières années, mais nous devons passer à la nouvelle fourchette et à un nouveau paradigme à mesure que de nouveaux cultivars sont mis au point », a déclaré M. Ernst. « Les cultivars de la nouvelle génération sont semi-nains, très précoces, et commencent à produire dès la première année. En les plantant sur un espacement de 8 par 4 ou de 7 par 3,5, nous n'avons pas l'avantage du retour sur investissement. Les vergers à haute densité facilitent la prise de décision en simplifiant les choses, mais nous avons besoin de branches pour produire des fruits. »

M. Ernst a ajouté que l'un des autres objectifs de la microgestion était d'augmenter la production jusqu'au point le plus précis comme l'examen des branches individuelles et la taille en particulier.

« De plus, en empêchant ou en gérant les alternances de portance, donc en choisissant des branches qui se régénèrent constamment, on enlève théoriquement toutes les branches qui ne seraient pas productives l'année suivante, ce qui laisse de la place aux pousses qui seront productives », a-t-il expliqué. « Notre plus grand défi pour les avocats a été la vigueur de la croissance ; à mesure que nous plantons des densités plus élevées, cette vigueur de croissance nous pousse à tailler davantage. Plus nous taillons, plus la croissance augmente et plus la spirale négative commence. Donc, ce que nous avons tendance à faire, c'est sauter l'élagage, ou nous utilisons des méthodes qui nous poussent vers un roulement plus alternatif. Donc, il a en fait une courbe négative. »

Mais M. Ernst dit que ce qui rend le palissage des avocats différent des autres cultures, c'est qu'il est toujours vert, et les arbres précoces ont souvent besoin de systèmes de soutien parce qu'ils commencent à porter tôt, les branches sont arrachées au-delà de 90 degrés ce qui peut avoir un effet sur la production. Allesbeste croit au palissage parce qu'il « repousse les limites de la production », et améliore le rendement à l'hectare.

« Les nombreux avantages comprennent l'augmentation de l'efficacité de la production, l'augmentation du retour sur investissement, l'amélioration de la capacité de production de l'arbre, l'accélération du temps pour le plein potentiel de la culture », a déclaré M. Ernst. « Vous ne voulez pas attendre les années 6 et 7 pour atteindre votre plein potentiel, alors que cela peut arriver dans les années 1 et 2. Ensuite, il y a la gestion des alternances, mais nous devons aussi gérer les coups de soleil ; beaucoup de producteurs veulent en fait que les fruits eux-mêmes soient exposés au soleil pour leur couleur et leur goût, mais nous devons l'empêcher pour de meilleurs emballages. »

L'entreprise a commencé le projet de treillage en 2015, initialement avec seulement 30 arbres à l'essai, mais après un an, M. Ernst affirme avoir su qu'il fallait l'étendre à une taille commerciale. D'ici 2021, il est prévu qu'Allesbeste ait 29 hectares de treillis en production.

« Pour aller de l'avant, nous allons passer à la commercialisation complète, avec le Tatura et le palissage vertical, et ce sera un partage 50-50 sur les hectares parce que nous croyons au sens des deux systèmes », a déclaré M. Ernst avant de conclure : « Je pense que nous avons encore beaucoup de travail ici. Nous sommes très occupés par la recherche en ce moment, et nous allons améliorer les méthodes que nous utilisons ici. »


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