Estimation de la première récolte de fruits à noyau pour la campagne 2019/2020 : hausse de 15 % pour les prunes et de 17 % pour les nectarines

L'espoir d'une récolte record de prunes sud-africaines tempéré par les conditions météorologiques

Hortgro, l'organisme de coordination de l'industrie sud-africaine des fruits à noyaux, a publié les premières estimations des exportations de fruits à noyaux sud-africains, dans lesquelles il fait preuve d'un optimisme prudent quant aux perspectives « légèrement meilleures » en ce qui concerne cette saison.

Hausse de 15 % de la récolte de prunes
Malgré les espoirs de début de saison, renforcés par une floraison fantastique, selon lesquels les prunes pourraient égaler la récolte record de plus de 13 millions de cartons (5,25 kg équivalent) d'il y a quatre ans, les températures très chaudes et la faible humidité enregistrées fin juillet et en août (il faisait « anormalement chaud », disent les producteurs de Boland) ont tempéré ces prévisions.

Les prunes Angeleno étaient en plein milieu de leur période de floraison au cours de cette période de chaleur inhabituelle, ce qui a entraîné une mauvaise nouaison. La récolte sera donc réduite. On peut néanmoins dire que les exportations prévues de prunes sont globalement bien meilleures que l'année dernière.

Les premières estimations pour la saison 2019/2020 s'élèvent à 10,1 millions de cartons (équivalent 5,25 kg), soit une amélioration de 15 % par rapport à la saison précédente où les prunes avaient été durement touchées par une vague de chaleur printanière.

« Ce sera certainement une bien meilleure récolte que l'an dernier », déclare Charl Stander, expert technique en prunes chez Freshness First à Franschhoek. « La floraison a été excellente et vraiment régulière, l'une des meilleures saisons de floraison que nous ayons eues depuis un certain temps dans le Boland et le Klein-Karoo. Mais les vagues de chaleur pendant la floraison, associées à une faible humidité, ont diminué la nouaison du fruit. La déception était grande, car nous espérions une année record pour les prunes. Cependant, depuis, les vergers s'améliorent de jour en jour et nous avons économisé sur les coûts d'éclaircissage. Le calibre et la qualité des fruits sont en fait très prometteurs. »

La sécheresse dans le Klein-Karoo aura un effet sur la récolte totale de prunes (elle aurait pu atteindre environ 12 millions de cartons sans la sécheresse), mais dans la région de la rivière Berg, la saison est normale à ce jour.

La récolte de la prune du Cap commencera dans environ un mois, au début du mois de novembre.

Début de la récolte des pêches et des nectarines du Cap

Les premières nectarines et pêches du Cap sont maintenant cueillies, avec des cultivars comme Flavela (une nectarine) et Snow Angel (une pêche).

Hortgro estime que les nectarines sont en hausse de 17% : 4,6 millions de cartons équivalents à 2,5 kg, principalement grâce à une meilleure disponibilité en eau et à des cultivars à haut rendement.

Les pêches perdent du terrain, mais sont toujours en hausse de 7 % par rapport à la récolte de l'an dernier ; elles devraient atteindre presque 2 millions de boîtes de 2,5 kg.

Les chutes de neige ont été maigres et l'accumulation d'unités de froid n'a pas été optimale, affirme un producteur de fruits à noyau de Koue Bokkeveld.

« Nous constatons l'absence généralisée d'unités de froid sur les fruits », dit-il, soulignant une floraison et une nouaison inégales en raison d'un hiver trop chaud.

Les précipitations hivernales ont été meilleures, mais pas abondantes. Le nombre de périodes de pluies abondantes et prolongées n'est plus ce qu'il était au Cap pendant les mois d'hiver. Les agriculteurs qui dépendent de l'eau qui coule des montagnes pour remplir leurs barrages en ressentent encore les effets.

« Ce n'est pas une grande année, c'est une de ces années où il faudra faire avec ce que l'on a. On prend ce que la nature nous donne », poursuit-il.

Les abricots se limitent à un demi-million de cartons (4,75 kg équivalent cartons). La récolte provenant du Klein-Karoo sec et désossé sera un ruissellement et les vergers seront enlevés.


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