Blue Whale étend ses vergers

La coopérative Blue Whale regroupe 300 arboriculteurs qui cultivent 5 000 ha de vergers dans trois zones géographiques - le Sud-Est, le Sud-Ouest, le Val de Loire - pour une production totale annuelle de 250 000 tonnes de pommes et de poires, vendues en France et dans quatre-vingts pays. « En France, nous sommes leaders, mais sur le marché mondial nous sommes des petits », explique Alain Vialaret, directeur général de la coopérative.

Afin de conquérir de nouveaux marchés à l’export, Blue Whale va étendre ses vergers avec un programme de plantation en trois ans portant sur 1 000 ha de pommiers, poiriers et arbres à kiwis.

Parmi ces cultures, quatre nouvelles variétés de pommes font l’objet d’un contrat exclusif avec les obtenteurs (pépiniéristes sélectionneurs) et cristallisent les espoirs de Blue Whale : la Blue reine, avec son look de reine des reinettes, créée par la société angevine Dalival, filiale du groupe coopératif Terrena ; la Candine, fille de l'Ariane et de la Fuji, délicieusement sucrée ; la Rockit, petite pomme d’origine néo-zélandaise idéale pour le grignotage ; et la Kissabel, à la chair rosée, elle aussi créée par Dalival. Ces variétés ont un goût sucré et une certaine capacité à résister aux maladies de manière à répondre à la demande grandissante des consommateurs européens à une réduction de l’usage des pesticides. « Nous participons au programme Zéro Résidu de Pesticides. Nous adoptons un nouveau mode de production : nos vergers sont protégés des bioagresseurs par des filets biodégradables », précise Alain Vialaret.

Blue Whale mise aussi sur la poire Angelys, dont les surfaces seront triplées, atteignant 300 ha dans le Val de Loire. Enfin, la coopérative fruitière va se diversifier avec le kiwi, de manière à ne pas subir de plein fouet les crises de surproduction sur le marché de la pomme.

 


Source : ouest-france.fr


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