La laitue de l’espace

Entre 2014 et 2016, les astronautes ont joué les agriculteurs de l’espace. A bord de la Station Spatiale Internationale (ISS), ils ont cultivé de la salade dans le Vegetable Production System, une machine spécialement conçue pour faire grandir des cultures dans l’espace.

Cet engin se compose de petites chambres de croissance équipées d’un éclairage LED et d’un système d’arrosage. Pour faire des comparatifs, des scientifiques ont reproduit la même expérience sur Terre dans les mêmes conditions.

Si les astronautes ont bien réussi leur mission et ont même pu consommer la laitue ; les scientifiques devaient néanmoins vérifier les valeurs nutritionnelles des produits cultivés : ainsi, des échantillons ont été congelés puis ramenés sur Terre afin d’être examinés.

L’étude menée par Christina Khodadad et Gioia Massa, du Kennedy Space Center de la NASA, montre que les salades étaient très riches en potassium, sodium, phosphore, soufre et zinc. Les chercheurs ont également relevé des niveaux similaires d’antioxydants.

Quant aux microbes (15 genres sur les feuilles et 20 dans les racines), ce sont les mêmes que ceux trouvés sur Terre et ne présentent aucun danger.

C’est un grand progrès pour les astronautes qui sont habitués à consommer des aliments stérilisés par chauffage, lyophilisation ou irradiation, avant d’être préemballés. Cela leur fait perdre à la longue certaines de leurs qualités nutritionnelles. Cela permettra aux astronautes, pour les futures missions, de consommer des produits frais riches en vitamines K, B1 et C, qui ont tendance à se dégrader avec le temps.

Christina Khodadad précise que « par ailleurs les plantes en croissance, en plus d’aider à réduire la fatigue, peuvent également fournir des avantages psychologiques aux astronautes qui sont loin de chez eux. Elles génèrent aussi de l’oxygène et fixent le dioxyde de carbone, ce qui sera essentiel dans les futures installations lunaires ou martiennes ».

Tomates, poivrons et radis devraient être les prochains légumes testés.

 


Source : sciencepost.fr


Date de publication:



Receive the daily newsletter in your email for free | Click here


Other news in this sector:


© FreshPlaza.fr 2020

Abonnez-vous à notre lettre d'information quotidienne pour vous tenir informé(e) des dernières actualités!

S'abonner Je me suis déjà inscrit(e)