Pays particulièrement vulnérable en raison de la forte prévalence du VIH et de la tuberculose

L'industrie sud-africaine des produits frais soutient le confinement du pays

L'Afrique du Sud a suivi le mouvement : le président du pays a annoncé un embargo total de 21 jours, à partir de minuit jeudi soir, pendant lequel les citoyens ne pourront quitter leur domicile que pour les urgences et la nourriture ; les arrivées internationales seront, quant à elles, refusées.

De nombreux acteurs de l'industrie des produits frais expliquent à FreshPlaza qu'ils sont encouragés par l'action rapide du gouvernement, qui arrive alors que l'Afrique du Sud est encore en retard par rapport aux autres pays. Dans son message largement diffusé à la nation hier soir, le président Cyril Ramaphosa a déclaré « En Afrique du Sud, le nombre de cas confirmés a été multiplié par six en seulement huit jours, passant de 61 à 402 cas. Ce nombre va continuer à augmenter ».

« Nous devons aplatir la courbe pour arrêter une catastrophe à grande échelle en Afrique du Sud », déclare Omri van Zyl, directeur exécutif d'Agri SA. « Le confinement de 21 jours aura un impact massif sur l'économie, mais il est impératif que les services essentiels restent opérationnels ».

« Notre gouvernement prend les bonnes mesures au bon moment et nous le félicitons et le soutenons », déclare Hannes de Waal, directeur général de la Sundays River Citrus Company, ajoutant que la semaine dernière déjà, le premier ministre du Cap-Oriental avait mentionné l'introduction de barrages routiers pour restreindre les mouvements à travers les frontières provinciales.

La récolte des agrumes a commencé dans la province du Cap-Oriental et les ports restent ouverts.

La récolte et le conditionnement des fruits se poursuivent dans un avenir prévisible
« C'est une tragédie qui se déroule sous nos yeux. Tout ce que nous pouvons faire, c'est essayer de contrôler la maladie le plus rapidement possible. Au moins, nous pouvons continuer à faire la récolte et nous en sommes reconnaissants. Nous sommes en train de tracer la voie à suivre, en regardant d'autres pays. Nous sommes très inquiets pour notre personnel et nous avons cessé de recevoir des visiteurs internationaux il y a deux semaines. Nous exerçons un contrôle strict, même sur les visiteurs locaux. Nous sommes très prudents ».

Il explique que la SRCC, comme tous les acteurs du secteur, tente actuellement de se procurer des scanners et des masques faciaux pour son personnel, dans le cadre de mesures visant à intensifier la sécurité sur le lieu de travail.

La production, la distribution et l'approvisionnement en denrées alimentaires sont des services essentiels et sont exemptés du confinement, mais sur les marchés de produits frais, il y a beaucoup d'incertitude quant à la quantité de trafic autorisée sur le plancher du marché.

Certaines activités cruciales comme la récolte et l'emballage ne peuvent pas être effectuées hors site. Les centres de conditionnement travaillent sur la signification du concept de « distanciation sociale » dans ce contexte.

Un producteur dominant de fruits et légumes a été mis en situation de blocage financier, réduisant ses coûts jusqu'à l'os, tandis qu'une autre grande entreprise d'agrumes a refusé de commenter, affirmant qu'elle consacrait toute son énergie à trouver comment elle allait passer les trois prochaines semaines.

Baisse de la demande d'avocats, gros volumes de pommes et de poires sur le marché Jhb
Adrihan Kruger, de l'agence de marché GROW sur le marché de Johannesburg, déclare qu'en raison d'une baisse de la demande d'avocats dans les restaurants, voire d'une diminution des ventes directes aux supermarchés, les volumes d'avocats sur le marché ont augmenté et ont exercé une pression sur les prix.

Les volumes de pommes sont normalement plus élevés à partir de mars mais le marché a reçu beaucoup de pommes pendant le week-end, ce qui est très préoccupant dans un marché où la demande est faible.

« La demande reprend généralement à l'approche de Pâques, mais cette année pourrait être totalement différente car de nombreux acheteurs attendent actuellement de voir comment leurs entreprises pourront continuer à fonctionner sous le coup du confinement ».

« C'est une grande préoccupation pour nous, cette augmentation des volumes alors que la demande ralentit. Au moins, les pommes peuvent être envoyées dans les salles de réfrigération, mais pour les derniers fruits à noyau, c'est un gros problème - les fruits ont besoin d'un foyer. Traditionnellement, à la fin de la saison des fruits à noyau, le Rand/kg est sur une courbe ascendante ».

Effondrement du marché de gros des prunes tardives 
Un négociant en prunes confirme que le marché des prunes tardives s'est arrêté sur les marchés de gros avec une chute drastique des prix, mais que le commerce de détail est resté fort et stable. Le marché a également ressenti l'effet de la fermeture des étalages informels de fruits.

« Vingt et un jours - ce n'est pas si long si l'on considère l'histoire de l'humanité », déclare Hannes. « Si vous regardez comment le monde s'est construit après la première guerre mondiale et après la seconde guerre mondiale. Les gens sont pleins de ressources et la technologie est avancée. Nous allons nous en remettre ».

Il poursuit : « Les prochains jours sont cruciaux. Sans une action décisive, le nombre de personnes infectées passera rapidement de quelques centaines à des dizaines de milliers, et dans quelques semaines à des centaines de milliers. C'est extrêmement dangereux pour une population comme la nôtre, qui compte un grand nombre de personnes dont l'immunité est affaiblie par le VIH et la tuberculose, et qui connaît des niveaux élevés de pauvreté et de malnutrition ».

L'UNAids estime à 7,7 millions le nombre de Sud-Africains séropositifs.

 


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