Les cultivateurs belges demandent la libre circulation des saisonniers pour la récolte des fruits et légumes

En Belgique, Verbond van Belgische Tuinbouwcoöperaties - VBT, l’association des coopératives horticoles belges, demande à la Commission européenne de garantir la libre circulation des marchandises et des travailleurs saisonniers. « Il faut tout faire pour continuer à faire tourner la chaîne alimentaire », précise l’association.

De nombreuses récoltes ont lieu généralement dans les semaines à venir. Avec la crise du coronavirus, les cultivateurs craignent de devoir se passer de travailleurs saisonniers en raison de la fermeture des frontières. « La situation n'est pas encore dramatique. Nous ne sommes qu'au début de la saison, mais il y a beaucoup d’inquiétude », commente Luc Vanoirbeek, secrétaire général de la VBT.

L’association a envoyé un courrier à la présidente de la Commission européenne afin de demander à ce que soit garantie la libre circulation des travailleurs saisonniers. Chaque année, quelque 48 000 saisonniers travaillent sur les exploitations belges, dont la plupart sont issus de l’étranger. « S'ils ne peuvent se rendre chez nos cultivateurs, les récoltes sont menacées », précise le secrétaire.

De plus, la fermeture des espaces horeca constitue un autre problème pour les cultivateurs : « Certaines variétés de salades ont été spécialement conçues pour l’horeca. […] Les asperges également sont essentiellement écoulées dans les restaurants. On ne peut pas stocker indéfiniment ces légumes. Nous allons devoir les détruire », précise-t-il. « On doit faire en sorte que toutes les mesures prises permettent que les produits soient toujours acheminés de l'agriculteur jusqu'au consommateur », conclut Luc Vanoirbeek.



Source : dhnet.be


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