Fruit Attraction : comment les exposants néerlandais et belges se préparent-ils ?

Les salons ont été annulés ou reportés les uns après les autres en raison de la pandémie de coronavirus. Le Fruit Attraction va toutefois aller de l'avant puisque le salon se tiendra du 20 au 22 octobre à Madrid, en Espagne. Le directeur du Fruit Attraction, Raúl Calleja, a partagé sur son compte LinkedIn les quatre raisons pour lesquelles le salon de cette année aura lieu. AGF a demandé à diverses entreprises néerlandaises et belges si elles étaient prêtes à participer au salon. Et si oui, comment voyaient-elles cela se produire ?

Belgische Fruitveiling ne souhaite rien d'autre que le maintien de l'exposition. Ils aimeraient rétablir le contact physique avec leurs clients. Mais, ils ont encore des questions qui restent sans réponses. « Il y a quelques semaines, nous n'étions pas autorisés à quitter le pays. En effet, il n'était pas encore certain que nous puissions nous rendre dans d'autres pays. Quelles sont donc les possibilités de déplacement dans le pays de destination ? », demande Marc Evrard.

« Combien de personnes sont autorisées dans une zone spécifique ? Il y a encore beaucoup d'incertitudes. Ni le gouvernement espagnol, ni les organisateurs du salon professionnel n'ont de réponses à nous donner. En tant qu'entreprise, vous devez indiquer votre participation à l'exposition avant le 6 juillet. Mais est-il prudent d'investir beaucoup d'argent dans quelque chose qui est encore si incertain ? » 


Lors de l'édition précédente, une distance de 1,5 m n'avait pas encore été respectée, comme en témoignent les rencontres entre Ann Beringhs, Filip Lowette, Marc Evrard et Betty Slingers.

« Nous sommes très intéressés lorsqu'il s'agit de nouvelles opportunités et de rencontres. Il y a des choses qu'on ne voit pas dans les webinaires ou les appels vidéo. Le Fruit Attraction est une exposition européenne cruciale. Il est parfait pour la planification de la campagne. Supposons que nous soyons optimistes, et le spectacle continue », déclare Marc.

« Nous devons encore voir si les gens qui viennent de l'extérieur de l'Europe peuvent voyager. Si personne d'Asie ou d'Amérique du Sud ne peut ou ne veut y assister, le salon aura inévitablement moins de valeur pour certaines entreprises. Et puis, on ne parle même pas des grands distributeurs européens. Certains étaient déjà absents à Berlin. » 

« Il est vrai que si l'on considère la situation actuelle, il n'est pas évident de prendre un engagement ferme dès maintenant. La situation est meilleure en Europe. En dehors de l'Europe, elle reste cependant très différente. Nous sommes très intéressés et nous espérons que tout ira bien. Mais, il reste beaucoup à faire », conclut Marc.

La société commerciale Jan Oskam est basée aux Pays-Bas. Elle a été l'un des premiers participants néerlandais au Fruit Attraction à Madrid. L'exportateur de fruits espère être à nouveau exposant cette année. « Nous devrons attendre de voir à quoi ressemblera exactement la foire. Il s'adressera principalement à des visiteurs ciblés. Nous allons peut-être limiter quelque peu l'occupation », déclare Kees Oskam. Il pense que l'exposition ira de l'avant. « Tout le monde sera prudent. Mais il reste le secteur primaire qui restera intact et continuera d'avancer. » 


Photo datant d'avant la pandémie de Covid-19 : Kees Oskam serrant la main du ministre espagnol de l'agriculture lors du salon.

Fruit Market International (FMI) est également une société néerlandaise. Ils envisagent toujours leur participation. « Nous espérons que la foire se poursuivra comme d'habitude. Il y aura simplement plus de distance entre les gens », affirme Marlies Bouman. « La question demeure : combien et quels types de visiteurs seront présents ? Il y a de fortes chances qu'il y ait peu d'exposants étrangers. Cela aura un effet négatif sur les visiteurs européens. » 


Rene, Henk et Peter Bouman du FMI.

Special Fruit, lui aussi, part du principe que le salon professionnel se poursuivra. Mais tout cela dépend de la décision du gouvernement espagnol. « Garantir la santé des exposants, des organisateurs et des visiteurs sera l'objectif principal. Si l'exposition se poursuit, nous aurons un stand. Nous devons également faire preuve de solidarité dans ce domaine. Nous devons continuer à avoir un impact sur les foires même après la fin de la crise du Coronavirus. Les événements sont innovants sur le plan numérique en organisant des webinaires. Cela répond à certains des besoins que nous recherchons. Mais la mise en réseau physique reste essentielle », déclare Koen Maes, de cette entreprise belge.


Special Fruit, c'est Tom Maes, Lieve Michielsen, Margot Pertijs, Sarah Hellemans et Maria Jose Guevara.

« La santé et la sécurité seront au premier plan. Ceci est destiné à nos collègues ainsi qu'aux visiteurs. Nous prendrons les mesures préventives nécessaires pour garantir cela. Nous supposons que les organisateurs du salon feront tout leur possible pour y parvenir également. Nous nous attendons à un taux d'occupation plus faible et à un nombre de visiteurs moins important. Mais le secteur des fruits et légumes est un « people business. » Ce sont les personnes qui se trouvent derrière le produit et les services qui le font. » 

« Il est essentiel de voir et de parler à tout le monde régulièrement. La technologie et la numérisation en remplacent une partie, mais pas la totalité. L'incertitude concernant le coronavirus est malheureusement une réalité. Cela change complètement votre planification. Surtout s'il devait y avoir une deuxième vague. Mais nous ferons tout notre possible pour accueillir nos clients et nos producteurs, en toute sécurité, à la manière bien connue de Special Fruit », conclut Koen.

Mulder Onions s'est déjà inscrite au salon le 2 mars. Toutefois, la semaine dernière, l'importateur/exportateur néerlandais a annulé sa venue. « Mulder Onions donne la priorité à la santé de ses employés. Nous savons par expérience que les visiteurs de ce salon viennent du monde entier. Beaucoup viennent d'Amérique centrale et du Sud, où le Coronavirus est actuellement très répandu », explique René Segers.

« A cela s'ajoute le fait que l'Espagne, avec l'Italie, a le plus grand nombre de cas et de victimes de Coronavirus en Europe. Nous pensons donc que l'exposition ne se poursuivra pas. Il n'est pas vraiment possible de maintenir une distance de 1,5 m dans les salons. Nous pensons que les visiteurs feront preuve de bon sens et qu'ils ne se rendront pas à la foire de cette année. » 


Jordi Calatayud et René Vanwersch lors du Fruit Attraction l'année dernière.

L'entreprise belge VLAM  pense que le spectacle va continuer avec le maintien du salon, tout en supposant qu'il n'y ait pas de deuxième vague de contamination. « Il y aura moins d'entreprises présentes avec des stands. Il sera également moins agréable et moins fréquenté. Nous pensons cependant que les organisateurs devront appliquer des directives strictes. Il s'agit notamment de l'utilisation obligatoire de masques, de plans de circulation clairs dans les halls et de stations de désinfection », explique un porte-parole de VLAM.

La restauration sera-t-elle possible ? Cela aura également une influence sur les stands des exposants, car ceux-ci doivent être rendus « coronaproof », c'est-à-dire résistants au Coronavirus. Nous pensons également que les visiteurs et les entreprises non européens seront plus réticents à y assister. Nous espérons qu'il y aura des visiteurs européens. Nous avons été informés que les organisateurs de la foire se préparent à accueillir moins de visiteurs. Cela se fera par le biais de visites virtuelles et d'une connexion en direct. » 


Thais Mees et Katrien De Nul de VLAM au Fruit Attraction 2019.


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