Henriëtte le Grange – Mashare Berries

Pionniers de l'industrie de la myrtille en Namibie

Juste à la frontière entre la Namibie et l'Angola, sur les rives de l'une des trois seules rivières pérennes de Namibie, Mashare Berries a planté 20 hectares de variétés de myrtilles de Fall Creek en novembre dernier : 16 ha sous filets et deux hectares sous tunnels et en pleine terre, pour comparer.

Un peu plus de six mois plus tard, début juillet de cette année, ils ont commencé leur première récolte, dont une partie est déjà disponible au Royaume-Uni, à Hong Kong, en Espagne et en Angola. La récolte devrait se poursuivre jusqu'en octobre.

Les baies namibiennes (essentiellement par contribution de Mashare Berries) ont une avance d'environ quatre semaines sur la saison sud-africaine.

Leur première récolte est estimée à 150 tonnes et d'ici la troisième année, ils auront les « mains pleines », note Henriëtte le Grange, spécialiste des ventes et du marketing chez Mashare Berries et Mashare Irrigation.

Baies de Namibie : saveur et taille exceptionnelles
Elle note leur satisfaction quant aux variétés de Fall Creek plantées (Jupiter, Atlas et Bianca) qui se comportent bien dans le climat chaud et sec du Kavango East, avec quelques nuits de gel pendant son bref hiver. Les baies sont irriguées directement par la Kavango river.

« Quand les gens entendent que nous cultivons des myrtilles dans le sud-ouest de l'Afrique, ils sont stupéfaits », et le premier projet de myrtilles de Namibie a suscité beaucoup d'attention.


Myrtilles à Kavango East, Namibie (photos fournies par Mashare Berries)

Les premières baies de cette campagne ont été vendues en Namibie, mais le marché devient facilement saturé.

« Avant que nous commencions la récolte, le marché namibien prenait environ 100 kg de baies par semaine. En comparaison, nous avons un client qui, à lui seul, a déjà pris plus de six tonnes. Le marché namibien est très peu développé. Les gens n'aimaient pas les baies importées car ils trouvent qu'elles sont sans goût et petites ».

Ils utilisent Family Tree Farms et DKI Fruit pour exporter vers le Royaume-Uni, Dubaï, Hong Kong et l'Angola. Dès leur troisième année, leurs volumes pourront leur permettre d'élargir leurs marchés, y compris éventuellement l'Afrique du Sud.

Les abeilles sauvages sont à l'origine de baies plus grosses
« 80 % de notre succès dépend de la pollinisation par les abeilles - plus la pollinisation est bonne, plus la baie est grosse. L'année dernière, en février, nous avons commencé à organiser des ruches et des apiculteurs, et en dehors des ruches d'abeilles domestiques que nous avons, il y a une quantité incroyable d'abeilles sauvages. Il y a une abeille appelée Rundu qui est très active et qui pollinise très efficacement. Son corps est un peu plus étroit que celui d'une abeille traditionnelle, ce qui lui permet d'atteindre plus facilement les petites fleurs ».

Dans les 15 minutes qui suivent le début de la récolte, les fruits sont refroidis à 1°C, emballés et chargés à cette température dans des camions frigorifiques directement sur l'exploitation (voir carte).

Des baies transportées par camion pendant deux jours vers Johannesburg
En raison de la pénurie de vols à l'aéroport de Windhoek, due au Covid-19, les fruits sont acheminés par camion sur plus de 1 500 km jusqu'au poste frontière d'Ariamsvlei, entre la Namibie et l'Afrique du Sud. De là, ils sont acheminés à l'aéroport OR Tambo de Johannesburg, à 900 km de là, pour un vol vers le Royaume-Uni, l'Espagne et Hong Kong.

Actuellement, il faut deux jours pour aller de la ferme à l'aéroport, mais lorsque l'aéroport de Windhoek rouvrira, ils feront certainement venir les baies de Namibie par avion.

La province de Kavango East est très peuplée, de sorte que Mashare Berries n'a pas eu à faire appel à la main-d'œuvre migrante pendant la haute saison, et tous les travailleurs peuvent rentrer chez eux tous les soirs. L'emploi, essentiellement féminin, devrait doubler au fur et à mesure de l'augmentation des volumes, par rapport à la centaine actuelle.

Henriëtte évoque le jardin communautaire qu'ils sont en train de développer pour la sécurité alimentaire de la communauté locale.


Mashare Berries emploie des travailleurs qui vivent déjà dans le voisinage, et non des travailleurs migrants.

« Nous avons beaucoup de projets, ajouter 40 hectares de myrtilles supplémentaires et aussi introduire des avocats. Nous sommes très excités par tout ce qui nous attend ».

Pour plus d'informations :
Henriëtte le Grange
Mashare Berries / Mashare Irrigation
Tél. : + 264 81 124 9670
sales@mashareirrigation.com


Date de publication:



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