Peter Turner - Variety Innovation B.V. & SA Kiwi Pollen

Intérêt des entreprises européennes pour un partenariat avec les producteurs de kiwis sud-africains

Les arrivées de kiwis sud-africains s'améliorent chaque année, non seulement grâce à la modification des protocoles d'expédition, mais aussi grâce à de nombreuses petites choses mises en place à la ferme et dans la station de conditionnement, comme le transport des fruits après la cueillette dans des camions frigorifiques ou le pré-refroidissement des fruits avant emballage.

« Chaque année, nous en apprenons un peu plus, ce qui signifie que nous avons assez confiance lorsque les fruits arrivent, qu'ils ont une bonne durée de conservation et une bonne saveur. Par exemple, avec le Soreli l'année dernière, nous n'avons eu pratiquement aucun problème d'arrivées », explique Peter Turner, directeur de Variety Innovation B.V. et SA Kiwi Pollen.

Les producteurs de toute l'Afrique du Sud sont à la recherche de branches secondaires rentables et orientées vers l'exportation pour leurs activités horticoles. En plus des catégories bien connues, comme les myrtilles et les noix de macadamia, ils envisagent également de se lancer dans la culture du kiwi. Parfois, ils se trouvent dans des régions où il gel en hiver, croyant qu'il s'agit de l'accumulation de froid nécessaire aux vergers de kiwis.

« Dans les régions de Waboomskraal (à droite) et de Grabouw (dans le sud du Cap), les jours restent nuageux en hiver, de sorte que, même s'il ne fait pas spectaculairement froid la nuit, les températures diurnes en hiver dépassent rarement 12 à 16°C. » 

« Dans le Waboomskraal et le Grabouw, nous constatons que la qualité et le calibre des fruits sont exceptionnels. Il y a certainement des zones en Afrique du Sud qui sont des « points doux » où nous pourrions voir l'industrie se développer considérablement, avec une très haute qualité de produit. » 

« Dans le Waboomskraal, nous nous rapprochons de 35 à 40 hectares, et dans le Grabouw, probablement pas plus de 15 hectares. Le potentiel commence à se manifester et l'industrie gravite vers ces zones. » 

Le potentiel de cette région pour les kiwis a été exploré dans les années 1980 avec un boom du kiwi axé sur la variété Hayward, au cours duquel certains des grands producteurs de pommes se sont « brûlé les doigts » et il existe encore une résistance résiduelle à la production de kiwis, en particulier à Grabouw.

Amélioration des variétés de pollinisateurs et des pratiques de gestion
À l'époque, d'après Peter, ces zones étaient le point zéro de la plantation de kiwis, mais les faibles tonnages étaient le résultat d'une mauvaise adaptation des pollinisateurs, ce qui leur a valu la réputation d'être difficiles. Les vergers avaient besoin d'un plus grand nombre de pollinisateurs et d'une gestion correspondante, et certains de ces vieux vergers atteignent aujourd'hui des tonnages durables d'Haywards et sont finalement très compétitifs par rapport aux pommes.

Photos fournies par Peter Turner

« Trois choses se sont produites depuis que les kiwis ont été déclarés en échec à Grabouw : nous avons maintenant toute une gamme de nouvelles variétés avec des exigences de réfrigération plus faibles, et nous avons les plantes mâles pour garantir la synchronicité et nous comprenons mieux les techniques de gestion. » 

« Nous avons également constaté une amélioration spectaculaire de la qualité du matériel de pépinière. Deux pépinières spécialisées à White River, Mpumalanga, et à Waboomskraal ont consacré leur attention à la production de plants de kiwis de qualité supérieure. Cela a considérablement amélioré les performances sur le terrain par rapport aux problèmes rencontrés par le passé. » 

A droite : Pépinière Golden Tree, White River

Les nouveaux producteurs doivent faire leurs devoirs et s'assurer qu'ils disposent d'unités de réfrigération adéquates et qu'ils cultivent des variétés établies ayant fait l'objet d'une évaluation locale et d'un historique de production commerciale.

Fenêtre d'approvisionnement avant que la Nouvelle-Zélande ne disparaisse
On a beaucoup parlé du fossé qui sépare les kiwis sud-africains des kiwis néo-zélandais, et la demande est forte, mais l'industrie néo-zélandaise va fermer cette fenêtre au fil du temps, selon Peter.

L'avenir est plutôt dans la coopération avec les producteurs-commercialisateurs de l'hémisphère nord qui s'efforcent d'obtenir un cycle plus long d'approvisionnement tout au long de l'année et qui sont désireux de s'engager avec les producteurs sud-africains, comme cela se passe dans d'autres industries, mais un partenariat à des conditions encore plus intimes, avec des conseils techniques ou un emballage avec une marque.

« Nous mettons en relation les producteurs sud-africains avec des entreprises européennes qui ont de bonnes stratégies de marketing et de bonnes marques. Les Sud-Africains ne produisent pas encore assez pour un approvisionnement tout au long de l'année, mais ils vont y arriver. » 

Primland en France est une de ces entreprises (l'année dernière, elle a obtenu les meilleurs prix pour le kiwi en Afrique du Sud) et Agricolibio en Italie.

Un verger de kiwis de Waboomskraal, où les plants sortent actuellement de leur dormance

Les Kiwis pourraient offrir une alternative aux pommes en matière de changement climatique
Il y a des producteurs de kiwis dans d'autres provinces qui ont eu des succès divers, qui ont commencé à chercher des terres au KwaZulu-Natal et au Sud du Cap parce qu'ils se rendent compte que le kiwi est infiniment plus performant dans les zones où il y a une accumulation suffisante d'unités de réfrigération.

Dans les cinq prochaines années, il pourrait y avoir une conversion importante des vergers de pommes en vergers de kiwis, car les pomiculteurs commencent à chercher des alternatives en raison du changement climatique ; certaines des nouvelles variétés de kiwis ont des besoins en froid inférieurs à ceux des pommes. En aparté, il note que les perdants ultimes dans le sud et l'ouest du Cap sera probablement les vignobles.

« Les kiwis sont encore une « industrie orpheline » en ce sens qu'elle est encore minuscule, mais elle offre un très bon potentiel de diversification à l'avenir pour les agriculteurs dans les zones adaptées aux fruits à pépins et aux fruits à noyau. » 

Pour plus d'informations :
Peter Turner
Variety Innovation B.V. & SA Kiwi Pollen
Tél. : +27 82 894 5938
peter@sorelikiwi.com


Date de publication:
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