Les sélectionneurs japonais introduisent des tomates génétiquement modifiées

« Nous espérons que nos produits seront utiles pour votre santé »

Une tomate fabriquée avec la protéine CRISPR/Cas9 a été approuvée pour la culture et la consommation au Japon. La tomate « Sicilian Rouge High GABA » a été développée par l'Université de Tsukuba et la start-up Sanatech Seed. Grâce à une modification génétique, la variété contient cinq fois la quantité normale de GABA (acide gamma-aminobutyrique). « Le GABA est un acide aminé qui a récemment attiré l'attention en tant que composant fonctionnel. Le GABA est censé aider à la relaxation et à la réduction de la pression sanguine », expliquent les chercheurs.

En avril 2018, Sanatech a été créé comme un projet de l'Université de Tsukuba pour commercialiser des tomates modifiées par le génome qui accumule de grandes quantités de GABA. Le mot « Sana » dans le nom de la société signifie « santé » en latin. « Nous espérons rendre la consommation plus saine avec notre produit ».

L'édition génomique est un sujet controversé dans l'industrie des produits frais et les produits OGM sont interdits dans de nombreux pays. CRISPR-Cas est toutefois différente. Il s'agit d'une technique qui permet de modifier l'ADN des virus, des bactéries, des cellules, des plantes et des animaux. La technique d'édition génomique CRISPR-Cas permet de couper très précisément un gène sélectionné ou de le remplacer par un autre. Cette technologie permet d'éditer avec précision uniquement les gènes cibles sans laisser d'ADN étranger.

« Il s'agit d'une technologie révolutionnaire qui a de vastes applications dans les sciences de la vie et ses inventeurs ont reçu le prix Nobel de chimie cette année », déclare l'équipe de Sanatech. « Cette technologie peut être appliquée à la sélection des plantes, ce qui la rend plus efficace et offre un grand potentiel pour le développement de la prochaine génération de cultures afin d'améliorer la qualité des aliments en termes de nutrition, de traitement, de stockage et de santé (par exemple, en réduisant les réactions allergiques), tout en assurant une sécurité alimentaire durable ».

Directives japonaises
L'année dernière, de nouvelles directives réglementaires pour les produits développés à l'aide de la technologie d'édition du génome ont été établies au Japon. Selon ces directives, des produits comme la tomate GABA Sicilian Rouge High ne sont pas considérés comme OGM - bien qu'un engagement avec les organismes de réglementation avant la commercialisation soit demandé.

γ - L'acide aminobutyrique (GABA) est un acide aminé que l'on trouve chez les animaux, les plantes et les bactéries. « Chez l'homme, le GABA joue un rôle majeur dans la neurotransmission. En outre, lorsqu'il est pris par voie orale, il est efficace pour réduire la pression artérielle élevée et soulager le stress ».

L'équipe de Sanatech explique qu'il s'agit de la première tomate au monde dont le génome a été modifié pour être consommé directement. « La tomate Sicilienne Rouge High GABA contient des niveaux élevés de GABA qui est un composant fonctionnel apportant divers bénéfices à la santé humaine, tels que la réduction de la pression sanguine et la production d'effets de relaxation ».

Premiers producteurs à domicile
Le GABA de la Sicilienne Rouge High sera d'abord disponible sous forme de semis pour le jardin familial. Les producteurs doivent en faire la demande sur le site web de Pioneer EcoScience et accepter de rejoindre un groupe en ligne sur la culture, la production et la consommation des tomates par eux-mêmes et s'abstenir de les revendre. La période de recrutement s'étend jusqu'à la fin mars 2009, et les plants seront fournis de la mi-mai à la mi-juin 2021. L'expédition sera décidée par une sélection rigoureuse.

« Afin de distribuer les fruits sur le marché comme les variétés de tomates conventionnelles, nous devons commencer à produire des semences en masse et à les vendre aux producteurs. Cela demande du temps et de l'espace aux producteurs, il faudra donc un certain temps avant que les consommateurs ne voient les fruits au supermarché ».

Indication de l'édition génomique
Sanatech Seed indique les produits qui ont été développés en utilisant la technologie de l'édition génomique. Les semis et les fruits distribués à l'avenir porteront une marque comprenant les mots « Ce produit a été développé par la technologie de l'édition génomique » et « La notification a été soumise au MHLW & MAFF » (comme indiqué ci-dessous). Les produits seront également marqués avec un code QR qui amènera les consommateurs au site web de Sanatech Seed où ils pourront trouver des informations détaillées sur le produit.

L'équipe continuera à partager des informations sur les cultures génétiquement modifiées. « Nous espérons que nos produits, qui ont été développés à l'aide d'une technologie de pointe, seront utiles pour votre santé. Nous poursuivrons nos travaux de recherche et de développement sous le concept « Pour les enfants de demain et la Terre » en tant que première entreprise à vendre des produits issus de l'édition génomique au Japon et des produits végétaux issus de l'édition génomique dans le monde ».

Pour plus d'informations :
Sanatech
info@sanatech-seed.com 
www.sanatech-seed.com


Date de publication:



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