Fabien Lefebvre – Sofruce :

« Combiner les origines Espagne, Maroc et Portugal est un atout sur de nombreux plans »

La société Sofruce (Société Fruitière Cebrian) importe et distribue des fruits et légumes du bassin méditerranéen depuis la création du marché de Saint-Charles en 1968. Grégory Cebrian, son président actuel est le petit-fils du fondateur.

Avec sa situation géographique exceptionnelle et sa plateforme multimodale efficiente, Saint-Charles International est aujourd’hui le premier centre d’éclatement de fruits et légumes frais en Europe.

« Au début de l’aventure, le marché s’est bâti sur les importations espagnoles puis peu à peu les importations marocaines s’y sont développées. C’est aujourd’hui l’ensemble des origines Méditerranéennes et de grand import qui sont présentes dans nos assortiments », raconte Fabien Lefebvre, Directeur Général de la société Sofruce.

L’origine Espagne : industrialisée, fiable et maîtrisée 
A l’échelle de Sofruce, l’entreprise s’est développée sur un socle de sourcing Espagnol. « Nous avons commencé par commercialiser des produits en provenance des principales zones de production espagnoles, en particulier la communauté Valencienne et l’Andalousie. Dans notre assortiment, l’origine espagnole est une des plus industrialisée, fiable et maitrisée au monde. A l’image du Maroc, l’Espagne a une culture largement axée sur l’export et le grand export. Une partie des grands opérateurs espagnols priorise largement la qualité visuelle et durée de vie au détriment du gustatif. Notre rôle est d’accompagner nos producteurs sur leurs choix variétaux, de faire avec eux le choix d’une agriculture responsable et de mettre en place une supply-chain sur mesure ; ceci dans le but de créer de la valeur grâce à la différenciation et la qualité de service », nous dit Fabien Lefebvre.

L’origine marocaine et portugaise pour développer le calendrier de commercialisation et réaliser une plus grande valeur ajoutée
En 2015 pour la première fois l’origine marocaine a été majoritaire au sein de la gamme de produits de Sofruce ceci est le résultat de décisions stratégiques prises il y a plus de 10 ans. « Angel Cebrian – le père de l’actuel président Grégory Cebrian –, a été visionnaire en donnant une forte impulsion vers le fruit rouge en général et la fraise en particulier. D’une part, en nous focalisant sur les produits sensibles et à forte valeur, nous nous sommes spécialisés sur la logistique et l’excellence opérationnelle. D’autre part, les bassins de production des fruits rouges sont rapidement développés vers le Maroc et le Portugal ce qui nous a donné rapidement un rayonnement international tant au niveau de l’Amont que de l’Aval. Ces origines sont très intéressantes tant en termes de terroir que de climatologie.

Entre l’Espagne, le Portugal et le Maroc en jouant avec la latitude et l’influence de l‘océan Atlantique ou de la méditerranée nous sommes en mesure de produire nos produits signature tels que les fruits rouges ou la tomate de segmentation 12 mois sur 12 », nous explique Fabien Lefebvre

Depuis l’arrivée de Grégory Cebrian à la tête de l’entreprise, les agrumes, les tomates et le melon ont rejoint le fruit rouge en tant que produits piliers de l’entreprise. « En plus de 50 ans d’activité, l’entreprise Sofruce a construit nombre de partenariats stratégiques, Gregory a poussé le niveau de partenariat à un nouveau stade en nous responsabilisant de l’ensemble de la distribution de la production de nos producteurs partenaires stratégiques. Cette responsabilité signifiant un accompagnement important sur les décisions agronomes stratégiques de nos producteurs mais aussi la construction d’un maillage de distribution international fiable et efficace. Nous distribuons aujourd’hui nos produits dans plus de 20 pays, ce qui nous permet de trouver facilement des solutions profitables pour nos partenaires tant dans les situations de pénurie que dans les situations de surabondance.

Notre outil à Perpignan est aujourd’hui dédié au contrôle qualité et à l’éclatement. Déjà près de 40 % de nos volumes sont livrés directement à nos marchés de destination » 

« A certains moments du calendrier, cela n’a pas de sens d’être local » 
La tendance actuelle largement médiatisée est à une agriculture paysanne, locale et biologique. Depuis la pandémie on parle même d’autonomie alimentaire.

Selon Fabien, la production locale à outrance, à certains moments du calendrier est plus coûteuse en termes d’énergie : « Certains distributeurs modernes au Nord de l’Europe reviennent en arrière sur leur positionnement : ils axent leur raisonnement à l’achat sur les émissions de CO2 ou plus globalement sur les gaz à effet de serre émis pour amener jusqu’à leur rayon un kilo de produit. Ainsi, malgré tous les progrès techniques réalisés ces dernières années, il est évident que le bassin méditerranéen reste la manière la plus naturelle et la moins polluante de produire des primeurs ou des fruits rouges lorsque les jours raccourcissent et que le froid s’installe en Europe.

Notamment sur la période hivernale : le transport multimodal (camion /bateau/train) nécessaire pour transporter les marchandises jusqu’aux marchés de destination sont bien moins couteux en énergie que la production sous serre, avec des recours importants au chauffage et à la lumière artificielle.

A certains moments du calendrier, cela n’a pas de sens d’être local. Ou alors il faut l’être jusqu’au bout, et ne pas consommer de tomates en hiver.

Chez Sofruce, nous croyons fermement au bon sens : l’intensification écologique de l’agriculture ciblant une productivité optimale tout en minimisant l’empreinte carbone ».

« Devenir producteur nous apparait comme la suite logique de notre développement » 
Cette saison Sofruce ouvre un service douane pour renforcer sa maitrise de la supply chain et muscle sa politique qualité et sa visibilité à travers le développement de ses marques propres.

Demain l’entreprise a la volonté de se positionner également en tant que producteur sur certains produits : « Sofruce a commencé son activité il y a plus de 50 ans en tant que négociant. Les générations passant, l’entreprise s’est de plus en plus investie auprès de ses producteurs, se rapprochant de plus en plus du produit et de l’agriculture.

Notre principale valeur ajoutée est d’avoir la capacité de valoriser au mieux une production.

Notre avantage concurrentiel reste notre niveau d’information : notre connaissance des meilleures associations variété/terroir/saison et canaux de distribution/marchés semaines après semaine tout au long de la saison.

Au-delà de financer l’agriculture et de participer aux décisions stratégiques de nos partenaires, devenir producteur nous apparait nécessaire sur certains produits spécifiques pour un meilleur accès à l’innovation, ce qui est la suite logique de notre développement ».

Pour plus d’informations :
Fabien Lefebvre 
Grand St Charles
135, av Georges Caustier 
CS 22031 - 66011 Perpignan
France
Tél. : +33 (0)4 68 85 29 85
fabien.lefebvre@sofruce.com
www.sofruce.com


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