Gilke Croket, Fresh2B :

« Lorsque le Covid-19 a éclaté en Belgique, la demande de poireaux emballés a grimpé en flèche »

Les poireaux et le fenouil sont deux produits dans lesquels l'entreprise flamande Fresh2B s'est spécialisée. Ces légumes se retrouvent finalement dans les rayons de l'un des plus grands détaillants belges. La pandémie de Covid-19 a atteint la Belgique en mars de l'année dernière et la demande de poireaux a grimpé en flèche mais s'est maintenant normalisée. La demande de fenouil, elle, est restée beaucoup plus stable.

« Nous avons fondé Fresh2B en 2013. Nous travaillons en étroite collaboration avec l'entreprise de culture Groentenhof, dirigée par mes parents », indique Gilke Croket de Fresh2B. « Nous sommes une entreprise familiale. Mes parents possèdent un total de 85 hectares de cultures extérieures avec des poireaux et du fenouil ; une certaine partie est cultivée de manière biologique. Nous les vendons ensuite à l'une des plus grandes chaînes de supermarchés de Belgique, fournit par l'entreprise depuis 1998. Ils avaient l'habitude de vendre ces produits à la chaîne de supermarchés par l'intermédiaire d'une association de producteurs. Mais Fresh2B s'en occupe depuis 2013. »

Fresh2B fournit des poireaux belges d'août à mai et la saison du fenouil s'étend de juin à novembre. « Si nous n'avons pas de fenouil belge disponible, nous en importons d'Italie. Groentenhof a commencé à cultiver des poireaux et des choux-fleurs en 1986 et plus tard, le chou-fleur a été remplacé par le fenouil. Nous avons maintenant 65 hectares de poireaux et 20 hectares de fenouil ».

« Le poireau est un produit très populaire ici en Belgique. Le fenouil, par contre, est moins connu mais gagne en popularité depuis quelques années. Les gens expérimentent davantage en cuisine. Et les chefs, lors d'émissions culinaires diffusées à la télévision, l'utilisent de plus en plus dans leurs plats ». 

« Mes parents ne font pas seulement de l'agriculture conventionnelle. Ils ont aussi une entreprise de culture de légumes biologiques appelée Tobbe. Fresh2b commercialise également ces poireaux et fenouils biologiques. La superficie consacrée à l'agriculture biologique n'est que de 85 hectares mais la demande en produits bio est en constante augmentation. Notre agriculture conventionnelle tend déjà à être très biologique et nous envisageons de passer complètement au bio. La législation concernant les engrais et les pesticides est de plus en plus stricte, donc en passant à la culture biologique, nous espérons surmonter ces obstacles. »

Fresh2B fournit une grande partie de ces produits en vrac au marché de détail mais proposent également des poireaux emballés. « Groentenhof conditionne les poireaux dans des flow packs. Depuis le début de la pandémie de Covid-19, la demande pour ce produit emballé a considérablement augmenté. L'emballage est revenu à la mode », explique Gilke Croket. 

« Je ne pense pas que cette tendance se poursuivra après la crise. Mais de nombreux consommateurs réalisent maintenant qu'il est parfois nécessaire d'emballer les produits. Groentenhof trie également les poireaux avec une calibreuse à 360 degrés. Ce système unique trie les poireaux en fonction de la longueur et de la taille des blancs. Il vérifie ensuite la qualité. Grâce à cette méthode de tri, nous pouvons proposer des poireaux de qualité constante. »

« Le changement climatique et le surcroît de travail qu'il entraîne constituent un véritable défi. Trouver du personnel qualifié devient également de plus en plus difficile depuis la crise. Heureusement, nous avons pu continuer à bien travailler pendant la pandémie. Notre personnel n'a pas eu à venir de l'étranger donc les restrictions de voyage n'ont pas été un problème pour nous. Tous nos travailleurs sont basés en Belgique. Mais il est difficile de trouver les bonnes personnes pour des emplois qui demandent une certaine responsabilité. Nous restons néanmoins optimistes quant à l'avenir. Nous pensons qu'avec notre produit de haute qualité et notre grande entreprise familiale, nous avons un bel avenir devant nous », conclut Gilke.

Pour plus d'informations : 
Gilke Croket
Fresh2B
Bovenstraat 179
2880 Bornem
Tél. : +32 (0)3 331 99 97
gilke@fresh2b.be  


Date de publication:



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