Les producteurs de tomates britanniques prêts à répondre à une demande accrue suite au Brexit

Actuellement, les producteurs britanniques ne produisent que 20 % du volume total de tomates consommées en Grande-Bretagne chaque année. Selon le Dr Philip Morley, responsable technique de la British Tomato Growers Association, les producteurs de tomates britanniques sont très optimistes quant à l'avenir de l'industrie nationale et sont prêts à répondre à la demande par des approches durables. L'association, qui représente plus de 95 % des producteurs de tomates au Royaume-Uni, a dévoilé une nouvelle marque et un nouveau site web orienté vers le consommateur dans le cadre d'une stratégie à long terme visant à améliorer le profil des tomates britanniques auprès des consommateurs.

Une demande accrue pour les producteurs britanniques suite au Brexit
« En Grande-Bretagne, nous consommons environ 500 000 tonnes de tomates fraîches chaque année, les consommateurs dépensant environ 921 millions de livres sterling par an. Les producteurs britanniques produisent environ 20 % de ce total en volume - ce chiffre passe à environ la moitié pendant l'été, qui est la haute saison des tomates britanniques », explique Philip. « Les producteurs britanniques produisent également environ 25 % en valeur, car les tomates britanniques ont tendance à être des cultures de qualité supérieure. » 

La sécurité alimentaire a été mise en évidence à la suite du Brexit et de la pandémie de Covid-19. « On observe une évolution vers des chaînes d'approvisionnement plus courtes, ce qui contribue à fournir des emplois locaux et à soutenir les communautés locales. Les chaînes d'approvisionnement plus courtes aident également les gens à comprendre la provenance de leurs tomates, ce à quoi les consommateurs s'intéressent de plus en plus », dit-il, ajoutant que le Brexit signifie également des restrictions plus importantes pour les producteurs étrangers, rendant plus difficile l'importation de marchandises. « Un autre facteur qui va augmenter la demande de tomates produites localement. » 

Expansions
Les récentes expansions montrent comment les producteurs britanniques sont prêts à répondre à la demande par des approches durables. « Le niveau élevé d'investissement nécessaire pour construire une serre (environ 1 million de livres sterling par hectare) est une limite à l'expansion rapide. Il en va de même pour la culture de la « nourriture bon marché » qui fait que même les meilleurs producteurs luttent pour la rentabilité », explique Philip. « Malgré cela, les producteurs britanniques sont prêts à répondre à la demande et à produire des récoltes de superbe qualité tout au long de l'année. La clé du succès réside dans la croissance durable ainsi que les techniques commerciales. » 

Par exemple, l'utilisation de systèmes d'énergie renouvelable, comme l'énergie solaire, le chauffage par le sol et l'eau de pluie recyclée. « Il y a ensuite la lutte naturelle contre les parasites et les maladies dans les écosystèmes des serres, ainsi que des systèmes informatiques et de capteurs de pointe pour maintenir les meilleures conditions de croissance de la manière la plus efficace possible », ajoute Philip. « Les producteurs intègrent également le développement commercial par le biais de normes ESG élevées, comme l'amélioration des environnements naturels autour des fermes et la fourniture d'opportunités d'emploi aux communautés voisines. » 

Matthew Simon avec Glinwell, Nick Arnst avec La Serra et Addy Breugem avec Thanet Earth partagent leur histoire avec les consommateurs britanniques sur le nouveau site web.

Pour partager cette histoire à grande échelle, l'organisation a récemment lancé une nouvelle marque et un nouveau site web, la dernière étape d'une stratégie de trois ans visant à sensibiliser les consommateurs à la tomate britannique. Thanet Earth, Flavourfresh, Red Roofs, Glinwell, La Serra, The Green House Growers, R & L Holt - les études de cas sur la façon dont ils intègrent la durabilité dans leurs activités sont disponibles sur le site web, avec des images alléchantes et des informations sur quand et où acheter des tomates britanniques.

L'avenir de l'industrie de la tomate
Les producteurs de tomates britanniques sont très optimistes quant à l'avenir de l'industrie nationale et nombre d'entre eux construisent déjà de nouvelles installations de production ou en sont aux derniers stades de la planification. « Des producteurs de plus en plus innovants investissent massivement dans les technologies de culture de nouvelle génération, continuant à apporter une compréhension meilleure et plus profonde de la biologie des plantes pour produire un produit supérieur et plus sain, qu'ils sont fiers d'appeler britannique », conclut Philip.

Les statistiques sur la croissance et la consommation de tomates ont été fournies par Kantar, spécialiste des études de marché.

Pour plus d'informations :
British Tomato Growers Association 
www.britishtomatoes.co.uk


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