La récolte des premiers abricots a commencé dans la plaine de Sibari dans la région italienne de Calabre malgré les gelées début avril, qui n'ont pas favorisé la production et la commercialisation des produits précoces. La société espère que les choses iront mieux à partir de juin avec les variétés Tsunami, Pricia et Orange Rubis. Le marché devrait rester stable grâce à l'augmentation des températures qui entraîne généralement un accroissement de la consommation.

« C'est la phase finale des variétés précoces, qui ont été décevantes cette année. Une fois de plus, je voudrais souligner que les sélectionneurs de variétés devraient limiter l'introduction de multiples nouveaux cultivars chaque année, car les producteurs et les consommateurs se retrouvent souvent face à des variétés de faible qualité », explique Natalino Gallo, président d'Op Agricor, propriétaire de la marque Gallo.

« Dans certains cas, il s'écoule à peine 30 jours entre la floraison et la récolte. Si le seul objectif est d'avoir les produits disponibles sur le marché avant les autres, le risque est de perdre la confiance des consommateurs, qui cessent alors d'acheter même les productions les plus tardives. »

Selon le président de l'organisation des producteurs, les anciennes variétés étaient meilleures à certains égards, et ont été remplacées par des variétés modernes, plantées plus récemment.

La saison se poursuit avec les savoureuses variétés Tsunami et Pricia, puis ce sera le tour de l'Orange Rubis dans une semaine. « Ces variétés ont un degré Brix compris entre 12 et 14°. Les quantités sont encore limitées pour le moment, mais des volumes plus importants sont attendus à partir de juin et les ventes devraient reprendre. Ces cultivars sont bien établis, mais ils atteignent souvent des prix inférieurs à ceux des variétés super précoces, ce qui n'est pas bon pour le marché car il semble que les abricots précoces de mauvaise qualité soient plus récompensés que les abricots plus tardifs ayant un meilleur goût ».

Dans l'ensemble, la saison des abricots de cette année a été de nouveau compliquée, avec des quantités nettement inférieures. « Les quantités sont insuffisantes, car plusieurs zones ont été touchées par le gel, et la pénurie sur les marchés est palpable. Même nos principaux concurrents, comme l'Espagne, ont subi les mêmes effets du mauvais temps. Nous avons donc moins de pression cette année. » 

Op Agricor exporte des abricots en Allemagne et en Autriche, principalement des produits biologiques. « Les réactions n'ont pas été très bonnes jusqu'à présent, mais elles n'ont pas été négatives non plus. Cela s'explique principalement par les volumes limités actuellement disponibles. » 

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