La Sicile brûle

Le temps en Sicile est extrêmement chaud. Si une grande partie de la population est en vacances, l'autre continue de travailler dans les champs pour assurer l'approvisionnement en nourriture du pays.

Photo d'archives

Comme tous les agriculteurs du monde, les producteurs siciliens sont habitués à travailler dans des conditions climatiques extrêmes, mais cet été, l'île souffre de plusieurs facteurs qui affectent la production de fruits et légumes, à savoir la chaleur anormale, les cendres et les lapilli volcaniques, les incendies de forêt ainsi que le Covid-19.

FreshPlaza s'est entretenu avec Corrado Vigo, expert professionnel, ancien conseiller de l'Ordre National des Agronomes et ancien président de l'Ordre des Agronomes de la province de Catane, en Italie. Il fait le point sur la plaine de Catane, une vaste zone de production située dans l'est de la Sicile où l'on cultive principalement des agrumes, des fruits, des légumes et des olives.

Corrado Vigo

« L'impact de la canicule de ces derniers jours ne fait qu'aggraver une situation déjà très difficile due à une pénurie d'eau d'irrigation de longue date, causée par l'inefficacité de la société de distribution qui gère le réseau. Les jeunes plants d'agrumes ont besoin d'être irrigués, mais les producteurs ne sont pas en mesure de maintenir le niveau d'irrigation requis, faute d'eau. Il en va de même pour les artichauts nouvellement transplantés, malgré le fait que les exploitations d'artichauts soient équipées de réservoirs artificiels. Si l'eau cumulée est consommée copieusement pour l'irrigation d'urgence et n'est pas reconstituée par les pluies, elle s'épuisera en quelques jours et ce sera la fin de la récolte d'artichauts siciliens de cette année. » 

« Pour les cultures d'agrumes, la situation est difficile depuis octobre 2020, lorsqu'une vague de chaleur inhabituelle suivie de fortes pluies en novembre a entraîné de fortes chutes de fruits en pleine production. En janvier 2021, toutefois, nous avons connu de fortes gelées et en février une nouvelle canicule avec une autre phase de chute de fruits et donc de perte de revenus. L'irrigation était prévue dès février, affectant les réserves d'eau déjà limitées du réseau. Tout cela alors que le lac Lentini conserve environ 90 millions de mètres cubes d'eau, paradoxalement inutilisable pour l'irrigation car il ne dispose pas d'une connexion simple au réseau de l'autorité d'irrigation », poursuit Vigo.

Lapilli sur le raisin

« Mais les malheurs ne s'arrêtent pas là. Ce sont des mois où, en plus du manque d'eau, les vergers et les vignobles autour de l'Etna sont endommagés par la chute de lapilli sur les fruits. L'activité strombolienne depuis le début de l'année a enregistré 56 événements paroxystiques avec la présence de cendres et de lapilli volcaniques qui ruinent les cultures. » 

« Les températures élevées de ces jours-ci ne sont qu'un énième coup dur pour le secteur. Le seuil record de 48,8 °C qui a touché la province de Syracuse n'a fait qu'ajouter un problème supplémentaire à la liste des adversités climatiques de la Sicile orientale, terre d'accueil de l'IGP citron de Syracuse et de l'IGP tomate de Pachino. Une situation difficile déjà impactée par le Covid-19. Le nombre incalculable d'incendies, disséminés sur tout le territoire sicilien, a endommagé de nombreuses exploitations agricoles, des fruits et légumes et du bétail, mettant à mal la capacité économique de ces mêmes exploitations, et mettant en évidence l'inefficacité de l'assistance, tant pour l'organisation, mais aussi pour le nombre élevé de demandes d'intervention, pas toutes traitées dans les délais requis. » 

Que s'est-il passé dans les autres régions de Sicile ?
« Nous avons eu une baisse significative des fruits mûrs, tandis que les fleurs et les petits fruits ont littéralement brûlé », a déclaré Giancarlo Paparoni, un producteur de citronniers de Capo D'Orlando (ME).

Les fleurs et les fruits du citronnier ont littéralement brûlé, accompagnés (voir ci-dessous) d'une abondante chute de produits mûrs.

« Les dégâts dans notre région se limitent à l'effritement des feuilles », a rapporté Marsello Lo Sardo, un producteur de fruits et de vin de Canicattì (AG). « La chaleur a bloqué les transplants de tomates faits en juillet (voir photo ci-dessous), les plantes ont développé le système racinaire, mais avec les températures élevées, elles sont mortes », a déclaré Stefano Bonelli, producteur en serre de Gela (CL).

« Malheureusement, l'humidité a fait craquer toutes les tomates », a rapporté Massimo Pavan, producteur d'Ispica (RG). (Voir photo ci-dessous)

« Les dommages sont limités à quelques parcelles de raisin », a déclaré Salvatore Consoli, un viticulteur de Mazzarrone (CT), mais le plus gros problème est que nous avons épuisé les réserves d'eau et que nous serons bientôt en danger si le consortium foncier continue à retenir l'eau. Gianni Raniolo, président du Consorzio Uva di Mazzarone IGP, est sur la même longueur d'onde que Consoli.

S'agit-il d'un tableau d'ensemble peu réjouissant qui laisse présager une situation difficile pour les mois à venir en raison de conditions climatiques extrêmes et qui culmine dans l'inefficacité des autorités locales ?


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