Virus exotiques inquiétants pour la culture des agrumes en Méditerranée

À moins de deux mois du début de la campagne des agrumes, des difficultés liées à la production surgissent en Sicile, causées notamment par les principales maladies des plantes. Les temps ont changé avec la mondialisation et les effets de la propagation des maladies virales doivent être combattus « globalement ».

FreshPlaza s'est entretenu avec Antonino Catara (président de l'Organisation internationale des virologistes des agrumes) et Grazia Licciardello (biologiste moléculaire au CREA d'Acireale) suite à une récente étude publiée sur Agriculture portant sur l'analyse des données disponibles dans la base de données mondiale de l'Organisation européenne pour la protection des végétaux 2021. L'étude a mis en évidence comment de nombreux virus et viroïdes des agrumes, absents ou rares dans la zone méditerranéenne, sont importants pour l'avenir de la production d'agrumes de l'ensemble du bassin méditerranéen.


Antonino Catara

Il en ressort également que leur distribution dans les différents Pays ne dépend pas seulement de la réaction aux facteurs climatiques et aux modes de transmission, mais qu'elle est également liée aux différentes activités de surveillance réalisées par les divers services de protection des végétaux et les systèmes nationaux de certification des matériels de propagation.

« Compte tenu des risques possibles, il serait préférable de promouvoir l'utilisation de nouvelles technologies de détection des agents pathogènes, de former le personnel et de sensibiliser les opérateurs ainsi que les consommateurs. Enfin, une meilleure coordination des activités de surveillance phytosanitaire en Méditerranée conduirait à un ajustement des législations nationales en la matière, favorisant le développement durable des productions d'agrumes dans les pays méditerranéens. Cela aurait un effet positif sur les producteurs, les consommateurs et l'environnement », expliquent Catara et Licciardello.


Grazia Licciardello

« Le problème le plus urgent reste le risque de diffusion des isolats du CTV, qui provoquent des malformations du tronc et des branches des plantes d'orange douce, avec une diminution de la quantité et de la qualité des produits même si les plantes sont greffées sur des porte-greffes tolérants. Pour ces isolats, l'UE a préconisé une surveillance dans les champs, l'exécution de tests moléculaires et de tests biologiques sur des plantes témoins. Il convient également d'accorder une grande attention au Tomato yellow leaf curl virus (TYLCV), introduit dans de nombreux pays par le biais de plantes de collection et qui cause de graves problèmes aux plantes greffées sur des hybrides d'orangers trifoliés. »

« Le virus peut déjà être trouvé dans l'UE sur des pommiers et des poiriers ainsi que sur de nombreuses autres espèces. Il est donc nécessaire de vérifier l'absence de ce pathogène sur les agrumes selon les directives de l'OEPP sur la surveillance phytosanitaire. L'objectif final pour les productions italiennes d'agrumes est d'obtenir la certification volontaire (Qualità Italia) du matériel de propagation prévue par le décret législatif n°. 19 du 2 février 2021 ».


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