Territoire du Nord, Australie

Nouvelle variété de figue découverte sur Uluru

Selon le Dr Russell Barrett, botaniste, de nouvelles recherches montrent que les populations du centre de l'Australie représentent une espèce distincte, qu'ils ont maintenant décrite comme Ficus desertorum, ou la figue du désert.

« Une étude minutieuse des collections conservées dans les herbiers d'Australie, ainsi que des spécimens historiques conservés dans les herbiers européens, a montré que les populations du centre de l'Australie étaient effectivement morphologiquement distinctes des populations du nord ou de l'ouest. Ces figuiers sont une espèce incroyablement importante pour les peuples des Premières nations d'Australie centrale, pour leur alimentation, leur abri et leur spiritualité. Endommager ces arbres pouvait historiquement être puni de mort, tant ils sont importants pour toute la communauté.

Cette plante importante sur le plan culturel pousse également dans d'autres paysages élevés d'Australie centrale, notamment à Kata Tjuta (les Olgas) et à Karlu Karlu (les billes du diable).


Image : Australian Institute of Botanical Science

C'est l'étudiant Brendan Wilde, qui étudie les figues indigènes d'Australie depuis une dizaine d'années, qui a vu l'espèce pour la première fois et a demandé au Dr Barrett, spécialiste des plantes du nord de l'Australie, de l'aider à en savoir plus.

« Reconnaître une nouvelle espèce pour la science est toujours passionnant, mais en trouver une sur Uluru n'est pas quelque chose à quoi on s'attend au cours d'une vie de recherche », déclare le Dr Barrett. Le principal facteur de différenciation de cette espèce est ses feuilles, qui sont plus lisses, plus étroites et plus épaisses que celles des espèces de figuiers australiens apparentés.

Source : phys.org




Date de publication:



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