Intercitrus

« L'imposition d'un « traitement à froid » sur les expéditions d'agrumes sud-africaines pour garantir l'absence de parasites n'est pas négociable »

Intercitrus tient à préciser, « face à l'apparente ignorance dont a fait preuve la Commission européenne lors du dernier comité phytosanitaire (les 18 et 19 novembre), que l'imposition d'un traitement par le froid pour garantir l'absence de certains parasites, comme le faux carpocapse ou Thaumatotibia leucotreta (FCM), n'est pas négociable dans la mesure où il s'agit d'une mesure pleinement garantie et couramment utilisée dans le commerce international des fruits ». Il s'agit d'un système standardisé et reconnu au niveau international, à tel point qu'actuellement 19 États l'exigent pour l'importation de 90 produits de 11 variétés.

En fait, l'Afrique du Sud effectue un traitement à froid en transit pour exporter ses agrumes vers les États qui l'exigent. Ce fait a été affirmé par le représentant du ministère de l'Agriculture devant la commission susmentionnée et réitéré par la présidente d'Intercitrus, Inmaculada Sanfeliu, lors de la réunion tenue avec d'autres membres du secteur, le gouvernement de Valence et la directrice générale de la santé et de la sécurité alimentaire de la CE, Sandra Gallina, le 24 novembre.

Le coût estimé de l'application de ce système contre la FCM dans les exportations d'oranges et de mandarines sud-africaines vers l'Europe se situerait entre 0,03 et 0,04 €/kg. « Il s'agit d'un coût abordable. Les exportateurs espagnols paient ce montant, ainsi que de nombreux autres coûts supplémentaires découlant de protocoles beaucoup plus exigeants que les normes européennes, pour atteindre la majorité des grands marchés tiers qui possèdent également des agrumes et veulent les protéger contre les parasites étrangers », a déclaré Sanfeliu.

« Le nombre record de détections de FCM et de taches noires dans les expéditions d'agrumes sud-africaines à destination de l'UE a ouvert un débat entre les pays membres. Le représentant du ministère espagnol de l'agriculture a fermement défendu l'application du traitement par le froid en transit pour les exportations vers l'UE en provenance de ce pays. Il a été soutenu par le Portugal, la France et l'Italie. Quant aux Pays-Bas, ils étaient favorables au maintien de l'approche systémique actuelle et à la collaboration avec le secteur sud-africain pour l'améliorer. La Commission continue d'avoir des doutes à cet égard et a demandé de poursuivre l'étude de la question lors d'une nouvelle session du comité phytosanitaire permanent ».

Intercitrus a déclaré avoir la conviction que le débat restera strictement technique et que d'autres facteurs géopolitiques, tels que les intérêts de certains lobbies d'Europe centrale, ne viendront pas contaminer la question. A cet égard, l'interprofession a regretté que la CE se soit fait l'écho de la lettre de trois associations d'importateurs des Pays-Bas, de Belgique et d'Allemagne, qui reprenaient - presque mot pour mot - les arguments que la Citrus Growers Association of Southern Africa avait avancés contre l'imposition du traitement à froid quelques jours avant la réunion du Comité phytosanitaire.


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