Résumé du Quality Summit

L'adaptation des technologies dans une industrie du kiwi en pleine mutation

« Nous vivons une époque difficile », c'est ce qu'a déclaré hier David Tanner, directeur général de Start Afresh Ltd, lors du dernier Quality Summit de 2021 consacré aux kiwis et organisé par Hazel Technologies Inc.

David Tanner a entamé ce sommet virtuel en soulignant les principaux défis auxquels l'industrie du kiwi est actuellement confrontée. « L'industrie néo-zélandaise, en particulier, a connu une croissance effrénée au cours des dix dernières années, depuis que la bactériose a frappé notre industrie. Le COVID-19 en plus n'a pas aidé les affaires et les opérations. Nous manquons de main-d'œuvre - les saisonniers nous aident généralement et nous n'en voyons pas beaucoup. Nous avons également des contraintes en matière d'expédition ».

Le besoin de technologie
Cette situation plante le décor à une époque où l'industrie du kiwi continue d'aller de l'avant avec l'innovation et l'automatisation et cherche des initiatives de réduction de main-d'œuvre, y compris avant et après la récolte. « Il y a un réel besoin de mise en œuvre rapide des nouvelles technologies pour les kiwis. »

Dans cette optique, il évoque la relation entre l'emballage sous atmosphère modifiée (MAP) et la technologie 1-MCP, comme celle que produit Hazel. « En scellant le système d'emballage, on obtient toutes sortes d'avantages - l'un d'eux est la rétention de la vapeur d'eau et le changement d'atmosphère contribue à modifier le taux de respiration du produit. L'industrie néo-zélandaise du kiwi l'a utilisé pour l'une de ses variétés. Et les évaluations de la durée de conservation montrent que les fruits stockés sous MAP continuent de mûrir normalement une fois qu'ils sont libérés du sac ».

Mais ce procédé n'est pas sans poser de problèmes. « Les kiwis sont l'un des fruits les plus sensibles à l'éthylène. Il faut donc utiliser une technologie de piégeage de l'éthylène pour éviter toute accumulation dans le sac », explique M. Tanner. La gestion de la chaîne du froid et la protection de l'intégrité de cette chaîne du froid sont également primordiales.

Panel d'experts en kiwi : Allan Clover (en haut à gauche) ; Dwayne Farrington, responsable technique - Kiwi et cultures subtropicales chez Farmlands Co-operative Society Limited (en haut à droite) ; Josh Inglis, directeur chez Inglis Packers Limited (en bas).

Résoudre les problèmes
Il note également que la technologie 1-MCP qui inhibe l'éthylène et le procédé MAP ont produit un défi unique. « C'est la façon dont cela affecte les différents tissus du fruit qui varie selon la variété. Certaines de nos variétés, lorsque nous les traitons avec le 1-MCP, mûrissent à des rythmes différents après le traitement », explique M. Tanner. Notamment, on peut trouver un noyau plus dur dans le kiwi, ce qui n'est pas toujours préféré par les consommateurs. « Nous sommes toujours en train de travailler pour essayer de résoudre ces problèmes ». 

La session s'est ensuite poursuivie par une table ronde sur la qualité et l'innovation avant la récolte. La discussion s'est orientée vers l'utilisation de régulateurs de croissance des plantes qui permettent un bourgeonnement uniforme des fruits. (Hazel produit Hazel Trex qui est une technologie de pré-récolte qui aide à augmenter les rendements en optimisant le moment des applications de pulvérisation pour briser la dormance).

L'intuition
Allan Clover, responsable des services aux producteurs chez Mount Pack & Cool, note toutefois que si les développements scientifiques peuvent ouvrir la voie à l'amélioration du bourgeonnement et de la floraison pour, en fin de compte, obtenir de meilleures récoltes, le « bon sens » a également un rôle à jouer. « Je l'utilise toujours avec la science parce que lorsque vous utilisez Hazel Trex, il vous donne cette échéance ou le jour potentiel. Mais il n'y a pas d'inclusion des conditions météorologiques à venir. J'utilise donc mon intuition pour ce premier test afin de savoir : ramassons-nous dans les temps ? Plus tard ? » explique Clover. « Le timing est important car nous ne voulons pas d'une large fenêtre de floraison. Gold3 peut avoir tendance à le faire, donc nous voulons condenser cette fenêtre pour réduire les coûts de main-d'œuvre sur l'éclaircissage du verger ».

Le directeur du développement commercial d'Hazel Technologies - agtech, Mario Cervantes, a également noté que l'application optimale de technologies telles que Hazel Trex aidera à relever les défis de la main-d'œuvre dans l'industrie. « Hazel Trex mesure les indicateurs génétiques que la plante elle-même manifeste à l'approche de la fin de la dormance. Il permet d'optimiser les décisions relatives au moment de la levée de la dormance afin de maximiser le potentiel d'uniformité accrue du bourgeonnement, le ratio fleur mère/fleur latérale et la réduction des coûts d'éclaircissage », ajoute M. Cervantes.

Pour plus d'informations :
Jaime Kedrowski
Hazel Technologies
Tél. : +1 (559) 321-2146
jaime@hazeltechnologiesinc.com  
www.hazeltechnologies.com 


Date de publication:



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