« Le défi consiste à envisager les microalgues comme un ingrédient régulier du régime alimentaire »

Le projet de durabilité visionnaire de Secil, le principal producteur de ciment du Portugal, qui avait décidé d'étudier les alternatives possibles pour compenser ses émissions de gaz à effet de serre, a donné naissance il y a 14 ans à ce qui allait devenir l'une des plus grandes entreprises de production de microalgues en Europe.


Installations de Allmicroalgae.

« Le projet Allmicroalgae a démarré en 2007 dans le but d'utiliser des microalgues pour capter et atténuer le CO₂ issu du processus de production du ciment. En 2009, après les premières cultures dans une usine pilote de production de microalgues, Secil a décidé d'aller encore plus loin en construisant et en mettant en service une usine d'un hectare qui fait désormais partie de ses installations. Au cours de ces 12 années, Allmicroalgae a bénéficié d'un investissement de 15 millions d'euros », explique l'entreprise.


Photobioréacteurs.

La culture des algues macro et microscopiques a connu une croissance notable au cours des dernières décennies, favorisée par leur forte capacité de production de biomasse et leur grande efficacité photosynthétique. Selon les statistiques mondiales de la FAO sur la production de la pêche et de l'aquaculture (FishStatJ), cette industrie, qui fait partie de l'économie dite bleue de l'Union européenne, un élément clé pour atteindre les objectifs climatiques et environnementaux ambitieux de l'UE, a augmenté de 6 300 % entre 1950 et 2019, passant d'une production de 0,56 million de tonnes à 35,82 millions de tonnes au cours des 69 dernières années. Son développement, même aujourd'hui, n'est pas sans difficultés, bien que les avantages de ce type d'aquaculture soient substantiels à de multiples niveaux.

« En ce qui concerne l'industrie alimentaire, les microalgues sont riches en protéines, contiennent tous les acides aminés essentiels, ont une forte teneur en chlorophylle et présentent un profil lipidique avec 60 % d'acides gras polyinsaturés. Les microalgues telles que la Chlorella vulgaris sont également riches en vitamines, comme la B12, et en minéraux, notamment en fer, potassium, phosphore et calcium. »


Chlorella vulgaris jaune, verte et blanche et gélules de Chlorella biologique.

« En ce qui concerne les avantages environnementaux, outre la capture du CO₂, les microalgues peuvent emmagasiner des métaux lourds et sont connues pour être capables de nettoyer les « déchets » ; elles pourraient donc constituer une solution potentielle pour l'approche de l'économie circulaire. Chez Allmicroalgae, on teste également divers éludats/déchets de qualité alimentaire pour produire de la biomasse de microalgues sans interférer avec la qualité et les certifications dont nous disposons. » Plus précisément, Allmicroalgae dispose de la certification biologique de l'UE pour la production de Chlorella vulgaris depuis 2018, ce qui en fait la seule entreprise européenne à produire des produits biologiques à grande échelle. Par la suite, en 2021, elle a obtenu la certification biologique de l'UE pour la production de Spiruline, et dispose également des certifications GMP + FSA, GMP et Kosher.


Spiruline.

En outre, les microalgues peuvent être utilisées comme biofertilisants et biostimulants en agriculture, servir de base à l'alimentation animale et représenter une source d'énergie alternative et durable.

Comment les microalgues sont-elles produites ?
« En termes de systèmes de production, nous voyons souvent de nouveaux réacteurs et d'autres nouveautés dans la documentation. Mais à notre avis, la production dépend plus de la biologie que des systèmes de production eux-mêmes. En effet, les pays asiatiques produisent déjà en grande quantité et avec succès ; la technologie existe déjà. En ce qui concerne les techniques de traitement, la réalité est différente. La maturité est plus faible et elle est encore en développement. »


La piste de course.

« Notre processus de production d'espèces de microalgues industrielles est unique, extrêmement flexible et très exigeant en termes d'assurance qualité. Les souches sont maintenues dans les conditions les plus propices à la division cellulaire. Lorsqu'elles atteignent des concentrations élevées, elles sont transférées dans un volume plus grand offrant plus d'espace afin de poursuivre leur croissance », explique l'entreprise portugaise basée à Pataias. « La microalgue Chlorella peut se développer en autotrophie ou en hétérotrophie. Chez Allmicroalgae, la Chlorella vulgaris verte est produite de manière biphasée. Dans un premier temps, l'inoculum est produit par fermentation, puis dans des photobioréacteurs (dans des conditions extérieures). En plus de la Chlorella vulgaris verte, Allmicroalgae peut produire de la Chlorella vulgaris jaune et blanche. Ces produits sont très attractifs, car les caractéristiques organoleptiques du produit final telles que la couleur, le goût et le profil sensoriel sont améliorées. »


Photobioréacteurs à microalgues.

« Allmicroalgae produit également de la spiruline et la commercialise sous forme de pâte ou de poudre, naturellement déshydratée. »

Une industrie en pleine expansion en Europe et en Amérique
Ces produits à haute valeur ajoutée peuvent avoir différentes applications, explique Allmicroalgae. « Ils peuvent être pris comme complément quotidien dans des capsules ou utilisés directement dans des boissons frappées, des soupes, dans des produits de boulangerie, etc. Nos microalgues sont commercialisées sur le marché B2C sous notre marque Allma et sur le marché B2B, tant au Portugal que sur les marchés d'exportation. »


Produits de microalgues d'Allmicroalgae.

Le marché des microalgues a déjà une longue histoire en Asie, mais en Europe et en Amérique, il n'a commencé qu'il y a vingt ans, souligne l'entreprise. Les données publiées dans FishStatJ le corroborent : selon les statistiques de la FAO pour 2019, l'Asie - avec la Chine en tête - produit 97,2 % des microalgues cultivées dans le monde. « Cependant, cette industrie se développe partout », souligne Allmicroalgae, « et la plus grande croissance vient surtout des régions où son élan est le plus fort, l'Europe et les Amériques. »

« En fait, nous nous attendons à ce qu'elle continue à se développer et que les microalgues soient plus présentes dans les différentes gastronomies. L'Europe et l'Amérique viennent de commencer à produire des microalgues. Les principaux acteurs de l'industrie alimentaire s'intéressent de plus en plus à cette catégorie en raison des différentes applications qu'elle peut avoir dans leur portefeuille actuel. Une autre question pertinente est la tendance au véganisme, qui pousse les consommateurs à rechercher des sources de protéines d'origine végétale. Les microalgues peuvent donc représenter une très bonne alternative en raison du profil nutritionnel complet qu'elles possèdent. »


Produits à base de microalgues d'Allmicroalgae.

Mais l'industrie a encore des défis à relever. L'un des plus importants est d'augmenter la production tout en garantissant un profil nutritionnel similaire dans les différents lots, expliquent-ils. « En ce qui concerne les consommateurs, le plus grand défi sera de faire entrer les microalgues dans la cuisine de tous les jours afin que les gens ne les consomment pas uniquement comme des produits de désintoxication, dans des régimes de perte de poids ou comme des aliments associés à la santé. L'industrie, avec ses équipes de R&D&I, s'efforce de trouver différentes applications permettant d'inclure les microalgues dans les aliments afin que le prix, le goût ou la commodité ne soient pas un problème. Le défi consiste à faire en sorte que les consommateurs considèrent les microalgues non pas comme un complément, mais comme un ingrédient régulier de leur régime alimentaire », souligne Allmicroalgae.

Le Portugal, un des pionniers du marché des microalgues
Les microalgues sont un élément clé de l'environnement marin. Environ 80 % des espèces d'algues présentes dans les océans appartiennent à cette catégorie, dont l'industrie, comme l'a souligné l'Union européenne, contribuera à atteindre les objectifs du Pacte vert européen. Les entreprises comme Allmicroalgae participent activement à la transition vers une économie bleue durable sur le continent.

« Chez AllMicroalgae, nous sommes déjà en train d'agrandir notre site de production compte tenu des objectifs que nous avons. Les futures expansions dépendront de la demande. Nous effectuons chaque année des essais avec différentes espèces, car nous en sommes encore aux premiers stades de la production de microalgues. Il est donc extrêmement important de cibler et d'investir des efforts dans la recherche et le développement. Le potentiel du marché n'est pas encore pleinement déployé. »

« Le Portugal possède un immense littoral et cela fait partie de l'ADN portugais d'être proche de la mer et d'essayer de découvrir de nouvelles voies. L'industrie des macroalgues s'est déjà développée depuis longtemps. Avec les bonnes conditions climatiques dont bénéficie le pays, ce n'était qu'une question de temps avant que les microalgues ne tombent dans le collimateur de certains entrepreneurs. »

Pour plus d'informations :
Allmicroalgae- Natural Products, S.A.
Rua 25 de Abril, s/n
Pataias - Gare
2445-413 Pataias (Portugal)
info@allmicroalgae.com
www.allmicroalgae.com


Date de publication:



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