Jolene Lombard - La Rhone

Après des années de suivi, l'exploitation de fruits à noyau du Cap commence à avoir une vue d'ensemble

La Rhone est une exploitation familiale d'arbres fruitiers à noyau située près de la ville de Tulbagh. Elle cultive des prunes, des pêches, des nectarines et des pruneaux sur 115 hectares, tous destinés à l'exportation par l'intermédiaire de United Exports, Icon Fruit et Core Fruit.

Leur première récolte de prunes Black Splendor a récemment commencé. À La Rhone, la saison des fruits à noyau est longue : elle commence par les nectarines et les pêches en octobre et se poursuit jusqu'en avril avec les prunes, toutes emballées à la ferme.

Outre les prunes, qui constituent les plus gros volumes, il reste encore à cette saison les nectarines et les pêches jaunes pour la consommation intérieure et les pêches de dessert pour l'exportation.

La plupart de leurs fruits à noyau sont destinés à l'Union européenne et au Royaume-Uni, avec des volumes limités vers le Moyen-Orient et l'Extrême-Orient en raison de l'accès réduit à ce dernier dû aux contraintes de transport maritime cette saison. La disponibilité des conteneurs reste une difficulté.

Comme les producteurs de fruits à noyau ailleurs au Cap, ils attendent toujours la chaleur estivale qui favorise le développement du sucre. À Tulbagh, il peut faire très chaud : les températures peuvent atteindre 43°C.

« Le temps a été très variable », explique Jolene Lombard de La Rhone. « Des températures anormalement fraîches pour la saison ont freiné le développement des fruits. Nous recevons encore de la pluie, ce qui a provoqué des marques d'eau sur certains fruits à noyau dans cette région, ce qui les disqualifie pour les exportations, mais dans l'ensemble, nous sommes satisfaits de la récolte. »

Récolte de nectarines à La Rhone, qui a été nommée « Carbon Hero » (photos fournies par La Rhone)

La Rhone ne cultive pas d'abricots, de myrtilles ou de grenades, préférant se concentrer sur son activité principale, à savoir les prunes, les pêches et les nectarines.

La Rhone possède 5,5 hectares de pruneaux dont la récolte commence vers la fin du mois de janvier. L'année dernière, la demande de pruneaux frais a augmenté, mais cette saison, les difficultés d'accès à l'Extrême-Orient a entraîné une baisse de la demande de pruneaux frais.

La Rhone est désignée Carbon Hero
La Rhone a calculé son empreinte carbone à l'aide du calculateur de carbone de l'initiative "Confronting Climate Change" (CCC) pendant trois années consécutives et a été désignée "CCC Carbon Hero".

L'initiative CCC est un projet de calcul de l'empreinte carbone, développé pour soutenir les secteurs fruitier et viticole sud-africains en identifiant et en répondant aux risques et aux opportunités associés aux émissions de carbone. L'initiative CCC est gérée par Blue North Sustainability depuis 2011.

Les prunes fleurissent à La Rhone

Il y a trois ans, le cabinet de conseil en énergie Blue North Sustainability a appelé les exploitations fruitières à utiliser le calculateur de carbone qu'il avait développé. Dans la perspective de l'adoption future d'une taxe sur le carbone, Trudene du Toit, propriétaire de La Rhône, a décidé d'adopter rapidement le calculateur de carbone.

« Ce n'est qu'après trois ans de mesure des émissions de carbone d'une exploitation que l'on est vraiment en mesure de voir l'impact d'une exploitation sur l'environnement », explique Jolene Lombard. « Nous mesurons nos émissions de carbone depuis trois ans et il a été intéressant de voir quels sont les facteurs qui jouent le plus grand rôle, par exemple le transport au diesel et les emballages. »

Un ruisseau traverse La Rhone : l'initiative « Confronting Climate Change » (CCC) est active depuis dix ans dans l'industrie fruitière sud-africaine.

Leur plan est d'obtenir 50 % de leur électricité à partir de sources renouvelables comme l'énergie solaire. Le calculateur de carbone leur a montré que leurs principales sources d'émissions sont le carburant, l'électricité et les matériaux d'emballage.

« Le calculateur de carbone nous aide à voir ce que nous pouvons améliorer en termes de carburant et de matériaux d'emballage", explique-t-elle. "Les clients étrangers deviennent très spécifiques quant à la quantité de matériaux recyclés dans les emballages que nous utilisons. »

Afin de réduire les émissions de carbone, le transfert vers l'énergie solaire est actuellement étudié. L'utilisation de matériaux d'emballage recyclables est une priorité pour la direction, de même que l'élimination responsable des déchets.

Pour plus d'informations :
Trudene du Toit
La Rhone
Tél : +27 23 230 0632
jolene@larhone.co.za 

Carina Wessels
Blue North Sustainability
Tél. : +27 82 669 9508
carina@bluenorth.co.za 
https://bluenorth.co.za/ 


Date de publication:



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