La fin du plan d'action néerlandais pour les fruits et légumes aggrave la situation

L'alimentation saine est-elle trop souvent oubliée dans le débat sur le Covid ?

Comment les gens peuvent-ils mieux se prémunir contre les effets du Covid-19 ? « Le virus est tellement contagieux que votre système immunitaire à lui seul ne suffit pas. Si vous tombez malade, il est vital que vous ayez une résistance ; vous avez alors de grandes chances de vous rétablir », explique le professeur Koen Joosten, de l'Erasmus MC à Rotterdam, aux Pays-Bas. Et pour renforcer cette résistance, il faut se concentrer sur deux choses selon le professeur : l'exercice et une alimentation saine.

Un appétit sain
« L'exercice et une alimentation saine vont de pair. Lorsque vous faites de l'exercice, vous développez un appétit sain. Après avoir fait de l'exercice, vous êtes plus susceptible de manger quelque chose qui convient à votre mode de vie actif : une collation saine plutôt qu'une collation malsaine. » C'est à ce sujet que Dr Joosten est déçu par le gouvernement néerlandais qui ne montre aujourd'hui que peu d'intérêt pour l'un ou l'autre de ces facteurs et préfère les mesures de confinement. 

Et il a récemment été décidé de tirer un trait sur le plan d'action national pour les fruits et légumes (NAGF). « Cela fait deux ans que cette pandémie mondiale sévit. Et je me demande pourquoi nous ne travaillons pas ensemble pour faire en sorte que les Pays-Bas soient en meilleure santé ? Nous nous contentons de mesures qui sont censées donner des résultats immédiats. Alors que presque rien n'est fait pour le long terme », déplore le Dr Joosten.

Destruction des ressources
« La fermeture d'une main de fer de la NAGF pourrait facilement être qualifiée de destruction de ressources. Après tout, les campagnes du NAGF n'ont cessé de souligner l'importance d'une alimentation saine. Il s'agissait notamment de la Journée nationale des fruits et légumes et de campagnes dans les supermarchés et les abribus. Le NAGF a également présenté de manière très créative les fruits et légumes sur le site Web Veggipedia. »

« Le gouvernement laisse de nouveau le secteur des fruits et légumes livré à lui-même. Alors que, selon moi, le sujet revêt une importance sociale indéniable. Les personnes qui mangent plus de fruits et de légumes se sentent plus en forme. »

« Leur corps fonctionne mieux et devient plus fort. Tout cela contribue à améliorer le bien-être. Le NAGF a pris le pouls de la situation en recueillant des informations et en sensibilisant le public. Pour cela, il s'est appuyé sur un comité directeur et sur des personnes prêtes à s'investir. Les choses allaient très bien et la notoriété de l'association ne cessait de croître aux Pays-Bas. Aujourd'hui, tout est en train de tomber à l'eau ».

Sur quoi repose un mode de vie sain ?
Le médecin estime que les gens doivent évoluer vers ce qu'il appelle une nouvelle norme de santé. « Comment faire en sorte que les personnes malades développent une nouvelle norme ? Et que les gens puissent de nouveau vivre en meilleure santé et s'améliorer ? Je pense que les fruits et les légumes jouent un rôle essentiel à cet égard. Un mode de vie sain passe par les légumes. Peut-être que tout le secteur du commerce de détail devrait être bouleversé. Car, actuellement, la plupart des produits des magasins sont mauvais pour la santé. »

« Et si nous utilisions la publicité et les campagnes de sensibilisation pour mettre en avant les produits sains plutôt que, par exemple, les boissons gazeuses ? De même, le gouvernement pourrait supprimer la TVA sur les produits sains, ce qui les rendrait moins chers. Et taxer les produits malsains avec des choses comme une taxe sur le sucre. Le pays en tirera alors des bénéfices à court et à long terme. Les gens mangeront moins de produits malsains. Et il y aura de l'argent pour lancer et renforcer les campagnes de santé », explique le Dr Joosten.

« Mais nous ne devons pas nous diriger vers la prohibition ; nous devons essayer d'encourager le positif. Toute personne convaincue de l'importance des fruits et légumes mangera de toute façon moins de viande. Car, outre les boissons gazeuses, trop de viande est également mauvaise pour la santé ». La consommation de viande doit également commencer à diminuer dans le contexte de la réduction des émissions de CO2 et de la sauvegarde de l'environnement.

La sensibilisation est essentielle
La sensibilisation est la clé de la vision du Dr Joosten. Il pense ici à de grandes campagnes de promotion de produits sains. Il s'agit notamment de partager des informations sur les quantités à manger et sur la façon de préparer des repas sains. Ces campagnes peuvent être nationales ou locales. Et peuvent cibler l'ensemble de la société ou certains groupes de personnes.

Les enfants, les jeunes, les personnes âgées, mais aussi les femmes enceintes ou allaitantes, par exemple, doivent être inclus. « Il est essentiel d'inclure tout le monde. Car chaque étape de la vie a des besoins différents. Et « ce qui est gagné au berceau est porté dans la tombe ». N'oublions donc surtout pas les plus jeunes d'entre nous », conclut le pédiatre.

Koen Joosten
k.joosten@erasmusmc.nl 


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