Marché mondial : la fraise

Le marché mondial de la fraise connaît actuellement des hauts et des bas, suivant l'endroit où l'on observe la situation. Les excellentes conditions météorologiques pendant la saison de croissance en Europe du Nord ont conduit à une offre intérieure abondante dans des pays comme les Pays-Bas, la Belgique, l'Allemagne et le Royaume-Uni. Ce dernier s'attend même à une récolte 50 % plus importante que l'année dernière. En revanche, les pays européens traditionnellement plus chauds, comme l'Italie et l'Espagne, ont vu leurs volumes de production affectés par de mauvaises conditions météorologiques au début de la saison de croissance. Ce ralentissement du mûrissement des baies a entraîné la maturation simultanée d'un plus grand nombre de champs que d'habitude, ce qui, combiné à une bonne offre intérieure sur les marchés du nord, a entraîné une baisse significative des prix. Des approvisionnements plus importants sont également attendus en Afrique du Sud et en Amérique du Nord lorsque le temps viendra à se réchauffer.

Benelux : une consommation plus faible et une offre abondante de fraises conduisent à une pression sur les prix
En ce moment, de nombreuses fraises sont disponibles à bas prix. En partie parce que de grandes productions extérieures de plusieurs pays entrent en même temps sur le marché, le prix moyen est tombé à un niveau plancher. « Les fraises espagnoles ont duré plus longtemps que ces dernières années », selon un représentant du secteur. « En Allemagne aussi, la production en plein champ a commencé tôt. De plus, beaucoup de fraises y sont proposées en provenance des pays d'Europe de l'Est. Par exemple, la Grèce envoie actuellement beaucoup de fraises qui étaient envoyées en Russie les années précédentes. En même temps, nous constatons qu'en Scandinavie, l'offre de fraises espagnoles a duré plus longtemps. Cela crée des volumes supplémentaires sur ce marché en combinaison avec les bons volumes qui sont déjà disponibles aux Pays-Bas et en Belgique en raison du beau temps. Parallèlement, nos détaillants nationaux nous disent que la situation économique actuelle et les prix élevés de l'énergie ont réduit le pouvoir d'achat général. Ils constatent que les consommateurs se tournent vers les produits de base dans le secteur des fruits et légumes, ce qui se fait au détriment de nos fraises », déclare un marchand de fraises.

Allemagne : des hauts et des bas dans l'offre et la demande de fraises
Les fraises locales ont dominé devant les produits néerlandais et italiens. Seules de petites livraisons de Grèce, de Belgique et d'Espagne ont été enregistrées. Les livraisons complémentaires en provenance du Portugal ont disparu. Dans l'ensemble, la disponibilité a augmenté, mais la demande n'a pas toujours pu suivre. En particulier en début de semaine. Toutes les marchandises n'ont pas pu être déchargées, même si la qualité était très bonne. Des concessions ont dû être faites pour éviter des excédents plus importants. La fête des mères a ensuite donné un nouvel élan à l'activité, le dédouanement s'est accéléré et les négociants ont parfois été en mesure d'augmenter à nouveau la demande. Dans certains cas, cependant, toutes les réserves n'ont pu être vendues.

Globalement, les producteurs se plaignent des coûts de production élevés et des importations relativement bon marché d'Europe du Sud et des Pays-Bas dans le commerce de détail intérieur. Entre-temps, ils espèrent de meilleurs prix pour la seconde moitié de la saison ainsi qu'une augmentation de la demande de produits nationaux.

Royaume-Uni : les producteurs sont confrontés à des problèmes de main-d'œuvre et de transport
La saison d'importation des fraises espagnoles au Royaume-Uni a été très difficile, en raison des multiples défis rencontrés tout au long de la saison.

Tout d'abord, la saison de croissance a été rude en raison des conditions météorologiques : des pluies prolongées, des tempêtes de sable et un faible ensoleillement ont freiné la production. Les coûts de production ont augmenté en raison de la hausse des coûts des engrais, du plastique, du carton, du carburant et de la main-d'œuvre. Cette situation a été aggravée par les problèmes frontaliers à Douvres, avec de longues files d'attente et délais de passage, ainsi que par la grève des transporteurs espagnols qui protestaient contre le coût élevé du carburant.

La demande de fraises a également diminué en raison de l'augmentation du coût de la vie. Les consommateurs préfèrent les produits de base aux fruits rouges « chers ». Il en résulte que les importations en provenance d'Espagne n'ont pas augmenté cette saison pour cette catégorie qui a connu une croissance rapide d'année en année.

Pendant ce temps, la production britannique progresse bien. Les volumes s'accumulent dans les zones de production précoce, le pic de production étant attendu pour la fin mai. Les producteurs britanniques sont également confrontés à des défis. Un producteur a indiqué que la demande de fruits britanniques était freinée par les importations espagnoles. En outre, ils doivent faire face à la même augmentation des coûts des intrants et aux faibles variations de prix des détaillants. La situation difficile de la main-d'œuvre au Royaume-Uni se poursuit, les producteurs affirmant qu'ils manquent de personnel et qu'ils « s'en sortent tout juste ».
La récolte de fraises britanniques de cette année devrait être 50 % plus importante que celle de l'année dernière.

France : les ventes sont affectées par la baisse du pouvoir d'achat des consommateurs
La campagne de fraises française a débuté en mars. Si certains producteurs ont subi des pertes de près de 20 % à cause du gel, globalement à partir du mois d'avril, les volumes de production ont augmenté en raison de l'ensoleillement. Il y a donc de gros volumes de fraises sur le marché, dans tous les bassins de production français. Mais les producteurs ressentent cependant rapidement la baisse du pouvoir d'achat des consommateurs sur les ventes. Les fraises françaises doivent faire face à la concurrence de l'Espagne, beaucoup moins chère. Les distributeurs veulent maintenir leurs marges et importent beaucoup d'Espagne. Face à une production française massive et une demande plus faible, les prix d'achat des grossistes et des supermarchés ne sont pas très bons pour les producteurs.

Italie : des prix jusqu'à 40 % inférieurs à ceux de l'année dernière
Dans le sud de l'Italie, la campagne de fraises 2022 a été marquée par des événements climatiques nettement défavorables. Les températures, surtout au cours des trois premiers mois de l'année, n'ont pas été clémentes. La luminosité a été très faible, ce qui a affecté les rendements et la qualité des fruits. En avril, avec le retard des variétés mi-tardives, on a assisté à une concentration supérieure à la moyenne de l'offre, ce qui a entraîné une dépréciation du produit. Un autre facteur compliquant la campagne est la pénurie aiguë de main-d'œuvre qui, surtout en Basilicate, conduit à un abandon progressif des champs, bien en avance sur les années précédentes. Pour le moment, il n'y a pas de différence de prix entre les variétés sur les marchés. Les prix restent bas, avec des pics de -40 % par rapport à la même période l'année dernière.

Un négociant d'Émilie-Romagne affirme que la saison a commencé avec une dizaine de jours de retard. Cela entraîne un glissement des ventes vers l'avant, les produits locaux étant également présents sur les marchés européens au même moment. Les prix des fraises ont ralenti ces derniers jours. Le négociant ajoute qu'un de ses clients suisses s'est vu proposer des fraises de Belgique à un prix inférieur à celui des fraises italiennes, ce qui ne s'était jamais produit auparavant. C'est le signe d'une production élevée, même dans des pays qui ne sont pas très importants sur le plan quantitatif. Toutefois, selon certaines informations, la production est également bonne en Allemagne, ce qui entraîne un ralentissement des exportations italiennes. L'Émilie-Romagne (région de Cesena) et la Vénétie (région de Vérone) sont actuellement en pleine production. De nombreux producteurs ont un excédent de production. Ils ont donc dû vendre leur production à certains magasins discount. Cela a contribué à faire baisser les prix.

Un grossiste du nord de l'Italie indique qu'en ce moment, les fraises sont cotées en gros entre 2,50 et 3 euros/kg. La majeure partie de la production provient d'Émilie-Romagne, mais le sud de l'Italie, notamment la Basilicate, ne manque pas de produits.

Espagne : début de saison difficile pour les fraises espagnoles
Les prix des fraises à l'origine ont légèrement augmenté au cours des semaines précédentes. Ils sont dans la moyenne pour cette période de l'année. Cependant, l'offre a diminué. Environ 85 % du volume attendu de la campagne totale a été commercialisé avant la fin de la semaine 17. Mais la production cumulée de la campagne actuelle est inférieure d'environ 6 % à celle de la campagne précédente, en raison des pertes causées par les pluies du mois de mars et de la première moitié du mois d'avril, qui ont entraîné une baisse de la production dans les plantations et le rejet d'un plus grand nombre de fruits. En outre, les basses températures enregistrées en Europe ont entraîné une baisse de la consommation de fraises dans les ménages.

Un autre facteur important qui explique pourquoi la fraise de Huelva n'a pas atteint le même volume que les années précédentes en Europe en mars et avril a été la concurrence à laquelle elle a été confrontée de la part de la Grèce. Selon les représentants du secteur de Huelva, la Grèce augmente considérablement sa production et ses hectares de fraises sans fournir beaucoup d'informations car l'UE ne les demande pas. Ils affirment que les fraises que la Grèce transporte habituellement vers les pays d'Europe de l'Est et ceux qui sont les plus proches de son propre territoire se retrouvent désormais sur les marchés d'Europe centrale, la Grèce ne pouvant pas exporter vers les destinations traditionnelles en raison de la guerre entre l'Ukraine et la Russie.

Le mois de mars a été le meilleur jusqu'à présent car, par moments, le prix a été supérieur de près de 30 % à celui de la campagne précédente. Le volume plus faible a permis à la demande et à l'offre de s'équilibrer. Au cours de ce mois, l'Espagne a été le seul pays à exporter des fruits vers le Royaume-Uni, le Maroc n'ayant pas pu le faire en raison de l'impact du climat sur ses plantations. « Nous aurions pu vendre plus de fraises si nous avions eu plus à vendre », a déclaré un exportateur.

La superficie de Huelva, la province qui représente plus de 95 % de la production espagnole, s'élève à 6 167 hectares, soit près de 1 % de plus que les 6 105 hectares plantés en fraises lors de la campagne précédente. Les variétés les plus répandues ont été la Fortuna et la Rociera, comme l'année dernière. Cependant, la tendance à une plus grande diversification variétale se poursuit, notamment avec les variétés précoces qui ont permis d'entrer sur les marchés plus tôt que d'habitude.

La demande au cours de ces dernières semaines a été bonne. Mais à partir de ce jour, on s'attend à ce qu'elle diminue en raison de l'arrivée de plus grands volumes de produits locaux dans les pays d'Europe centrale et du Nord.

Afrique du Sud : bonne qualité mais crainte d'une offre excédentaire en raison du réchauffement climatique
La saison des fraises domestiques vient de commencer dans les provinces du Nord-Ouest et du Limpopo, avec un certain nombre de nouveaux agriculteurs et de nouveaux cultivars. Dans le Cap Sud, certains producteurs produisent des fraises toute l'année.

La qualité semble très bonne grâce aux nouvelles variétés qui arrivent cette année, déclare un négociant en fraises du marché municipal de Johannesburg, qui s'attend à une nouvelle récolte exceptionnelle cette année. Il pourrait y avoir une surabondance de fraises lorsque le temps se réchauffera à la fin de l'hiver et au début du printemps, lorsque les fraises mûriront ensemble.

Les importations de fraises en provenance principalement d'Égypte ont cessé pour la saison. Comme les volumes sont encore faibles, les fraises sont encore emballées dans des barquettes de 250g. Plus tard, les producteurs passeront à des barquettes plus grandes de 400g et 500g lorsqu'ils obtiendront des volumes plus importants.

Les prix sont bons en ce moment, de 22 R (1,3 euro) à 30 R (1,76 euro) pour une barquette de 250g sur le marché municipal de Johannesburg.

Amérique du Nord : le temps chaud qui s'annonce va stimuler l'offre de fraises
Des stocks importants arrivent de Californie. « L'offre de fraises va être assez importante cette semaine. Il semble que nous allons avoir une récolte de bonne taille », déclare un producteur-expéditeur de Salinas, en Californie. « La qualité générale est bonne. De plus, la taille est également très bonne à Salinas-Watsonville. »

À Watsonville, en Californie, une autre productrice-expéditrice note que le récent temps plus frais et couvert, y compris quelques événements de pluie légère au cours des deux dernières semaines, signifie que tout dommage aux fraises était à très court terme. « À long terme, cela a été plus bénéfique pour les plantes que pour les fruits », déclare cette productrice-expéditrice.

Elle note que le manque de lumière chaude du soleil ralentit le processus de maturation des fraises, ce qui contribue à des chiffres de récolte quotidiens inférieurs aux estimations initiales, surtout pour cette période de l'année. « Heureusement, les plants sont sains, forts et chargés de fruits verts prêts à mûrir rapidement lorsque les températures augmenteront », dit-elle. « Nous nous attendons à ce qu'une tendance au réchauffement arrive à la fin de cette semaine, ce qui augmentera les volumes récoltés et donnera le coup d'envoi des six à huit prochaines semaines d'une offre importante et prometteuse de fraises. »

Les trois principales régions de culture des fraises sont actuellement en activité dans l'État, qui a également vu s'ajouter environ 1 800 acres de superficie de baies cette année. Dans l'ensemble, cela a permis de produire des volumes de fraises généralement plus importants que l'année dernière à la même époque. Un producteur-expéditeur de Salinas note que Santa Maria est en train d'atteindre son pic de production de fraises, tandis qu'Oxnard envoie généralement ses fruits à la transformation après la fête des mères. Quant à Salinas-Watsonville, le pic d'approvisionnement en fraises sera probablement atteint en juin.

Quant à la demande à la fête des mères, elle semble plus forte que l'année dernière. « La fête des mères est l'une des plus grandes promotions de l'année pour les fraises », déclare le producteur-expéditeur de Salinas. Il ajoute qu'à son tour, avec ce gros volume à venir, les prix sont agressifs pour écouler les fruits. « C'est la tarification la plus agressive que j'ai vue depuis quelques années. Normalement, les prix sont ensuite assez vite maîtrisés et stabilisés. »

Chine : la production nationale de fraises en hausse
La demande et la production de fraises ne cessent de croître en Chine. En 2019, la surface de production chinoise était estimée à 125 000 hectares, avec une croissance régulière de 5 % par an les années précédentes. La plupart de la production est située dans l'Est du pays, avec le Shandong, le Jiangsu et le Liaoning comme principales zones de production. Au cours des trois premiers trimestres de 2020, 2600 nouvelles entreprises se sont enregistrées comme entreprises liées à la plantation de fraises, soit une croissance de 5 % par rapport à l'année précédente. La plupart des entreprises sont petites, seules 3 % d'entre elles ont un capital social de plus de 10 millions de yuans (1,5 million USD). Cette année, bien que les ventes de fraises aient été affectées par l'épidémie, les ventes globales n'ont pas trop diminué. En début de saison, les prix étaient élevés, passant de 200 yuans (30 USD) à 160 yuans (23 USD) le kg. Juste avant et après la Fête du Printemps, les prix se sont stabilisés autour de 90-120 Yuan (15 à 18 USD) le kg.

La semaine prochaine : aperçu global de l'asperge !


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