Quelles sont les attentes pour cette saison ?

Début de la récolte de citrons en Argentine

L'Argentine est le premier producteur mondial de citrons, l'État de Tucumán, dans le nord du pays, assurant près de 90 % de la production nationale. La récolte des citrons a commencé la première semaine d'avril et devrait se poursuivre jusqu'en août. Des conditions météorologiques favorables tout au long de la saison de croissance ont permis à la saison de récolte de démarrer à temps. « Les bosquets présentent des arbres en bonne santé et d'après la nouaison, nous prévoyons une récolte de grande qualité », déclare Mariano Sangronis, directeur commercial et chef de la division frais de Citromax. « Nous sommes impatients de voir les premiers citrons faire leur chemin dans la station d'emballage dans les semaines à venir. » L'année dernière, l'entreprise a produit plus de 18 000 palettes de citrons frais.

Afin de continuer à améliorer les normes de qualité et de rester sur la voie de l'efficacité et de la réduction des coûts, Citromax a installé il y a deux ans une nouvelle technologie de tri avancée dans sa station d'emballage de Tucumán. L'équipement optique de triage des citrons Sunsort® de Sunkist analyse les attributs de qualité tels que les défauts, la couleur, la taille et la forme. « Nous continuons à investir dans la technologie car c'est un facteur clé pour offrir un produit de qualité supérieure. »



Autres régions de culture

Pour l'instant, l'hémisphère nord continue de récolter des citrons avec des volumes de production stables. Aux États-Unis, les districts D1 et D2 de la vallée centrale et de la région côtière de Californie sont toujours en cours. « Je m'attends à ce que leur saison se poursuive jusqu'à la fin juin », a déclaré Sangronis. « La production argentine complète le vide estival des États-Unis et fournit aux consommateurs un produit frais pendant la saison creuse de la Californie. » Selon Ailimpo, l'organisation de branche pour la production de citron en Espagne, la production dans le pays d'Europe du Sud est en baisse de 20 à 25 % par rapport à la saison dernière. Le citron Verna est le plus fortement touché par la perte de production, ce qui devrait entraîner une fin de saison plus précoce en Espagne. « Nous espérons que la transition entre l'hémisphère nord et l'hémisphère sud se fera à la mi-mai pour l'Europe. »

Croissance des exportations
Citromax a pu développer ses exportations de citron dans le monde entier au cours des dernières années. Parmi les principales régions de destination figurent l'Amérique du Nord, l'Europe, le Moyen-Orient et l'Asie. La présence de l'entreprise en Chine et en Asie du Sud-Est s'est considérablement développée depuis que le marché chinois s'est ouvert aux citrons d'Argentine en 2020. « L'année dernière, nous étions l'un des plus importants fournisseurs de citrons d'Argentine en Chine », a mentionné Sangronis.

« Nous avons pu renforcer notre présence dans le commerce de détail ainsi que dans le secteur de la restauration à travers le pays », a-t-il ajouté. En Europe, l'entreprise continue de consolider les partenariats avec ses clients. « Nous avons fait preuve d'une grande souplesse en essayant de répondre aux besoins de nos clients pour soutenir la chaîne d'approvisionnement, ce qui a entraîné une augmentation de la demande en Europe. » Mais cette année, les exportations seront impactées par la situation actuelle en Russie et en Ukraine. Les États-Unis constituent un autre marché important pour les citrons d'Argentine. En mai 2017, le pays a obtenu l'accès aux États-Unis pour la première fois en près de deux décennies. « Depuis lors, nous avons été en mesure de développer de manière constante les marchés du détail, de la restauration et de la vente en gros. »

Cette année, Citromax espère augmenter encore ses exportations vers l'Amérique du Nord en élargissant son portefeuille de produits avec des citrons frais biologiques. « Nous sommes le plus grand producteur de citrons biologiques au monde. Nous pensons que notre expérience et notre image de marque dans le segment biologique font de nous un choix parfait pour les clients américains », a commenté Sangronis. Au Moyen-Orient, Citromax a été présent lors des trois dernières éditions du Dubai Gulfood, malgré les défis posés par la Covid. « Les perturbations liées à la pandémie ont créé une opportunité pour nous en nous mettant en relation avec des clients potentiels dans cette région. Nous sommes fermement convaincus que la région du Moyen-Orient offre un grand potentiel pour des partenariats à long terme. »

Malgré des plans agressifs de croissance des exportations, un gros nuage plane sur la logistique de la chaîne d'approvisionnement. « La logistique reste une préoccupation majeure pour cette année », a déclaré M. Sangronis. La chaîne d'approvisionnement perturbée a été un grand défi pour l'industrie. Les temps de transit plus longs ont un impact sur la qualité des fruits à l'arrivée et les prix du fret maritime ont augmenté progressivement. « C'est une préoccupation majeure pour l'industrie. »

Même aux États-Unis, les coûts de transport intérieur jouent un rôle important. Il est devenu très coûteux de transporter par camion des produits d'une côte à l'autre. « Par conséquent, à la fin de leur saison de récolte nationale, pour des raisons de qualité et de coût, les clients peuvent opter pour le fret maritime vers la côte Est des États-Unis au lieu de transporter par camion de la côte Ouest à la côte Est. »

Bienfaits pour la santé
Depuis le début de la pandémie, la demande de citron n'a cessé de croître. Les avantages pour la santé sont évidents. Les gens se rendent progressivement compte des avantages qu'il y a à boire des limonades fraîches ou à utiliser des citrons pour d'autres applications alimentaires. « Les citrons frais d'Argentine sont non seulement uniques en termes de teneur en jus et de saveur, mais ils sont également conformes à des normes élevées de sécurité alimentaire. Par conséquent, nous avons vu la demande continuer à croître dans le monde entier. »

Myrtilles
Bien que l'entreprise soit surtout connue pour ses citrons, Citromax est également producteur et exportateur de myrtilles sous le nom de Berrymax. « Nous cultivons 310 acres de myrtilles biologiques exclusivement qui sont expédiées aux États-Unis, en Europe et en Chine », a indiqué Sangronis. En raison de sa situation géographique, la production contre-saisonnière permet au pays de fournir des produits à un moment où la production de l'hémisphère nord est faible. La fenêtre commerciale du pays se situe généralement entre août et octobre. Ces dernières années, le marché de la myrtille a connu un essor de la demande dans le monde entier. La demande de myrtilles s'est encore renforcée pendant la pandémie, car le fruit est devenu une collation à la maison exceptionnellement saine pour les familles.

Cependant, l'explosion de la demande pose également un problème. Les myrtilles sont très polyvalentes et, par conséquent, poussent bien dans toute une série de climats et de régions de production. « Presque tous les pays producteurs de denrées alimentaires ont la capacité de cultiver des myrtilles », a commenté M. Sangronis. « Bien que ce soit un grand avantage pour les consommateurs, cela présente de grands défis pour les producteurs, car les superficies ont augmenté de manière exponentielle ces dernières années. Les myrtilles sont passées du statut de fruit onéreux et exclusif à celui de produit de base populaire. »

En conséquence, les prix ont baissé et les producteurs sont poussés à être plus compétitifs, à cultiver des variétés plus productives, à réduire les coûts et à investir dans des technologies ainsi que dans des infrastructures adéquates pour les conditions d'expédition. « La culture des myrtilles est devenue plus difficile ces dernières années et l'industrie devra chercher comment continuer à satisfaire le consommateur avec cette sensation de goût magique d'une manière rentable. »

Pour plus d'informations :
Mariano Sangronis
Citromax
Tél. : + 54 9 11 5485 7086
msangronis@citromax.com.ar
www.citromax.com


Date de publication:



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