La technologie dure a un côté plus doux

La division emballage de la société néerlandaise FruitMasters s'enrichit de cinq employés. Ils ne sont pas très sympathiques et n'ont pas le sens de l'humour mais sont très bons dans leur travail. Ces encaisseuses Robertpack peuvent mettre en caisse jusqu'à 75 paquets par minute, sans perte de qualité.

« Chez FruitMasters, nous gardons constamment un œil sur les nouveaux développements. Nous sommes particulièrement intéressés par l'automatisation des tâches à forte intensité de main-d'œuvre », explique Freek Versteeg, directeur des opérations. « L'emballage des fruits rouges est un processus à forte intensité de main-d'œuvre et à capacité assez élevée. C'est un travail qui peut être pénible et qui est donc moins demandé. De toute façon, il y a une pénurie sur le marché du travail, donc les solutions innovantes sont d'autant plus les bienvenues. »

Compte tenu de l'utilisation croissante des systèmes robotisés, cette coopérative de vente néerlandaise s'est demandé si la robotisation était également possible pour les fruits fragiles. « Les fruits rouges sont extrêmement fragiles », explique Jeffrey Verschoor, directeur technique et du développement. « Il faut les manipuler avec soin si l'on veut éviter de les endommager. Pourtant, la robotisation peut aider à maintenir l'efficacité. Vous pouvez également obtenir une continuité de la qualité. »



« La technologie n'avait tout simplement pas encore fait ses preuves dans le secteur des fruits rouges. Robertpack a relevé le défi avec confiance. Certes, il y avait quelques sceptiques au sein de FruitMasters. Un système robotisé ne peut certainement pas manipuler le produit aussi délicatement que des mains humaines ? Le contraire a été prouvé. Le chargeur de caisses, en fait, manipule le produit plus délicatement que les humains. »

Les mouvements du robot lorsqu'il prend et dépose les plateaux sont programmés pour éviter d'endommager le produit. « Il ne fait aucun mouvement brusque, de sorte que les colis peuvent être placés aussi délicatement et doucement que possible dans la caisse ou le carton. Ce qui n'est jamais vraiment possible avec la manutention manuelle », explique Jeffrey.



Optimiser la ligne d'emballage
Robertpack développe et intègre des systèmes robotisés depuis 45 ans déjà. Ces systèmes sont utilisés pour l'emballage, le conditionnement et la palettisation. La société a fourni à FruitMasters cinq chargeurs de caisses robotisés. Ils ont été connectés aux lignes d'emballage existantes qui scellent les plateaux de fruits rouges. 

« FruitMasters voulait automatiser la partie finale de la ligne d'emballage de sa division fruits mous. Les ouvriers prenaient les caisses et les boîtes d'une pile, les remplissaient manuellement avec les plateaux scellés par le haut, puis replaçaient les caisses et les boîtes pleines sur une palette. Ils nous ont demandé d'optimiser ce processus et de le rendre plus efficace », explique Eddy Oldeman de Robertpack. 

Il a dirigé le projet et, comme FruitMasters, est fier du résultat. Eddy décrit le processus : « Un employé place les caisses ou les boîtes vides en piles sur le convoyeur d'alimentation. Ensuite, un dépileur automatique veille à ce qu'une boîte ou une caisse à la fois soit placée sur le convoyeur de l'encaisseuse. Là, le robot remplit les caisses ou les boîtes ».

« Mais pas avant d'avoir vérifié l'étiquette du plateau. Ici, à la demande de FruitMasters, nous avons équipé les chargeurs de caisses de scanners à caméra. Après le remplissage, la fermeture, le pesage, le contrôle et l'étiquetage, les étiquettes des barquettes sont vérifiées. Si l'étiquette est incorrecte, la barquette est automatiquement retirée de la ligne. Un plateau correctement étiqueté continue vers le point de prise du robot », explique Eddy. 

Divers programmes, y compris pour le chargement
Un robot Fanuc delta a été choisi pour la prise et la dépose des emballages. Robertpack a développé ses pinces et les a adaptées aux spécifications de FruitMasters et aux nombreux formats d'emballage. « Par exemple, il peut déterminer la position de chaque plateau dans une caisse ou un carton. Vous pouvez également définir le nombre de plateaux et de couches dans une caisse ou un carton. »

« Nous avons ajouté un module, spécifiquement pour FruitMasters, qui vous permet d'appliquer des feuilles entre les couches. Vous utilisez un écran tactile facile à utiliser pour modifier et contrôler les programmes et les modèles de chargement. Et en cas de dysfonctionnement, nous pouvons fournir une assistance rapide et à distance », poursuit Eddy. 

Le robot utilise des ventouses pour, en quelque sorte, aspirer l'emballage. FruitMasters propose ses fruits à chair molle dans différents scellés supérieurs, c'est pourquoi deux tailles de pinces ont été choisies. Les chargeurs de caisses peuvent prendre aussi bien les petites que les grandes barquettes. Pensez aux barquettes de 125 g pour les myrtilles, les framboises ou les mûres jusqu'aux barquettes de fraises de 400 ou 500 g, plus grandes. « Les encaisseuses fonctionnent mieux que prévu », ajoute Freek.

« Nous les utilisons depuis le mois de mai. Il a fallu un certain temps pour changer de vitesse, au milieu de la saison des fraises, mais nous avons réussi, même mieux que nous le pensions. Nous avons commencé avec 65 paquets par minute, et maintenant nous avons une capacité de 75 paquets par minute. Ce qui est formidable, c'est que le personnel, qui a dû s'habituer à l'idée, utilise maintenant fièrement les chargeuses de caisses. Nos nouveaux « travailleurs » ont été pleinement acceptés ».

Unique dans le secteur des fruits rouges
Robertpack a mis du temps à convaincre FruitMasters que les encaisseuses pouvaient traiter des produits fragiles comme les fruits rouges. « Nous avons effectué un test réaliste avec le produit du client dans nos installations. Le projet combine parfaitement la technologie de Robertpack et les souhaits du client. »

« Nous avons véritablement entrepris ce projet ensemble, ce qui a conduit à cette réussite. Il a vraiment amélioré l'efficacité de notre processus d'emballage tout en maintenant la qualité. Nous avons franchi de nouvelles étapes dans l'automatisation complète du processus de production. Enfin, cette innovation est unique dans le secteur des fruits rouges. Nous n'en sommes que fiers », conclut Freek. 

Pour plus d'informations : 

FruitMasters
info@fruitmasters.com  
www.fruitmasters.com  



Robert Pack

info@robertpack.nl 
www.robertpack.nl  


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