Marché mondial : le melon et la pastèque

Avec les vagues de chaleur qui frappent une grande partie de l'Europe et la hausse générale des températures dans l'hémisphère nord, les melons et les pastèques connaissent un regain de popularité. Mais la mauvaise saison de ce fruit l'année dernière a entraîné une forte diminution de la superficie de production en Espagne, principal pays producteur. Et le temps extrêmement chaud en Espagne et dans d'autres régions productrices a provoqué un pic de production plus tôt que d'habitude, ce qui conduira probablement à une fin de saison précoce. Ces facteurs ont fait grimper les prix en flèche, ce qui, espérons-le, permettra aux producteurs de compenser leurs pertes. Pendant ce temps, en Afrique du Sud, les producteurs de pastèques d'hiver constatent également une augmentation de la demande pour leur produit, augmentant ainsi les possibilités de vente. Enfin, diverses conditions de croissance défavorables entraînant une baisse des volumes sur le marché nord-américain ont considérablement gonflé les prix du melon et de la pastèque sur ce marché en particulier.

Pays-Bas : les prix des pastèques montent en flèche, mais il est difficile d'en trouver du fait des faibles plantations espagnoles
Rien d'étonnant à ce que la demande de pastèques soit élevée en cette période ensoleillée. Toutefois, le problème est que l'offre reste très limitée cette année. « L'année dernière, le mois d'août a été une période difficile pour les pastèques, si bien que de nombreux producteurs ont décidé de ne pas en planter cette année. Par conséquent, le marché ne dispose que de très peu de fruits », explique un importateur néerlandais. « Les prix des pastèques se situent à un niveau d'environ 1,30 euro par kilo. C'est du jamais vu en août. Pourtant, on ne trouve pratiquement pas de pastèques. La production - qui provient actuellement de La Mancha - alimente en grande partie les programmes. Étant donné le faible niveau de plantation en Espagne, je ne vois pas la situation changer immédiatement. Je constate simplement que les choses deviennent de plus en plus folles. Le Brésil commencera à charger la semaine prochaine, mais il ne s'agira pas non plus de conteneurs pleins de pastèques. En outre, avec le doublement des coûts du fret maritime, on peut se demander qui va intervenir », poursuit M. Jacob. « Les autres types de melons se portent assez bien, mais le marché n'est pas aussi dynamique que celui des pastèques. Le Galia et le Cantaloup se vendent autour de 6 €. Dans ce contexte de pénurie du marché, les melons jaunes se vendent toujours bien. »

Belgique : la chaleur fait grimper la demande, mais ralentit la production
En raison de la sécheresse et de la chaleur qui sévissent dans le sud de l'Europe, le marché belge du melon traverse actuellement une période très difficile. C'est le constat dressé par un négociant belge. « Les melons français ont été un peu plus précoces et les espagnols un peu plus tardifs, c'est pourquoi nous avons obtenu une part importante sur le marché au début du mois de juillet. Mais cela signifie que nous avons désormais une grosse pénurie. Si j'en crois les rumeurs, la saison des melons français sera également bientôt terminée. »

Dans le même temps, les températures chaudes font que la demande pour ce fruit demeure élevée. « La demande crève le plafond, mais à cause de la chaleur, les usines sont à l'arrêt. Il n'y a tout simplement presque pas d'offre. Bien sûr, nous ne pourrons jamais dire qu'il n'y en a pas, mais elle est vraiment très limitée. Les difficultés s'appliquent en fait à tous les melons, si bien que les prix des melons charentais, par exemple, sont très élevés. Nous n'avons pratiquement aucun Galias et les pastèques sont également difficiles à trouver. »

Allemagne : la chaleur persistante affecte la campagne espagnole de melons
Une pénurie aiguë de l'offre en Espagne et une demande élevée inchangée sont autant de caractéristiques du marché actuel du melon et de la pastèque, indique un importateur. « Dans certains endroits, nous avons eu des températures allant jusqu'à 48-49 degrés, ce qui a eu un effet corrélatif sur la disponibilité des cultures. En particulier pour les pastèques et les cantaloups, les produits exportables sont rares. Comme prévu, la campagne espagnole de cantaloups se terminera en semaine 34, les dernières pastèques seront probablement disponibles en semaine 35-36, nous devons donc nous attendre à un petit déficit d'approvisionnement jusqu'au début de la saison outre-mer en semaine 36-37. »

La pénurie de marchandises aura un effet corrélé sur le niveau des prix, a-t-il ajouté. Dans le cas des pastèques, les cotations ont presque doublé au cours des deux dernières semaines, tandis que les prix des cantaloups ont également augmenté rapidement cette semaine. « Globalement, la saison des cultures précoces dans la région de Murcie a commencé deux semaines plus tôt cette année, c'est pourquoi la récolte s'est terminée plus tôt. Ensuite, la production a déjà connu un déficit jusqu'au début de la campagne à Ciudad/La Mancha. Avec les melons Piel de Sapo et Honeydew, nous avons eu un problème : les calibres disponibles étaient soit trop petits, soit trop grands pour le commerce de détail allemand. » Le segment espagnol du melon est complété par Galia et Cantaloup, où il y a toujours des « aberrations à la hausse » en termes de prix.

France : prix en baisse pour les melons et stables pour les pastèques
La campagne melon a démarré à la mi-février avec les melons importés. De la mi-mars à la mi-mai, les faibles volumes liés notamment à un manque de production en Espagne a fait grimper les prix, obligeant certains professionnels à se tourner vers d'autres origines. Et si le melon français, arrivé dès la mi-mai a quant à lui bénéficié de prix très élevés en début de campagne, la production exceptionnelle a ensuite fait baisser les prix.

« Côté production, malgré la baisse des surfaces, la production de melons en 2022 serait en forte hausse, à 301 000 tonnes, soit +31 % par rapport à 2021. Elle augmenterait dans toutes les régions de France, jusqu'à 39 % dans le Sud-Est. Les cultures de melon ont bénéficié de températures élevées en mai et juin, favorisant des gros calibres », selon Agreste. 

Actuellement, la majorité des volumes de pastèques proviennent d'Espagne, qu'elles soient de couleurs noire ou zébrée. On trouve également une autre variété, Zagora, qui provient du Maroc et qui donne des pastèques de 10 à 15 kg. L'offre est actuellement suffisante pour la pastèque jaune (noire à l'extérieur et jaune en tranches), mais en raison de la forte demande, les prix sont assez fermes, plus élevés que l'année précédente.

Espagne : les prix augmentent en Castilla-La Manche après avoir été bons en Almería
La campagne du melon et de la pastèque a déjà commencé en Castilla-La Mancha. Le 21 juillet dernier s'est tenue la première séance de la Bourse des prix du melon et de la pastèque du marché horticole et de la chasse de Castilla-La Mancha, qui a recueilli les prix pour le début de cette campagne, au cours de laquelle la superficie de melon et de pastèque de la communauté a diminué d'environ 10 %, comme l'a confirmé il y a plusieurs semaines un organisme du secteur.

Après avoir commencé avec des prix moyens de 28-30 centimes/kilo pour les melons de catégorie extra et de 35-38 centimes/kilo pour les pastèques, aussi bien blanches que noires sans pépins de 1ère catégorie, la dernière session reflète un réajustement des prix, qui le 4 août s'élevaient à 37-40 centimes/kilo pour le melon extra et atteignaient 43-45 centimes/kilo dans le cas de la pastèque blanche sans pépins de 1ère catégorie ; des prix qui restent bien en deçà de ceux atteints cette campagne dans la province d'Almería, qui a ouvert il y a plusieurs mois la campagne avec ses fruits de serre.

Dans le bilan de la campagne de fruits et légumes 2021/22, une organisation agricole a signalé que le prix moyen de la pastèque cultivée sous abri, dont la production a chuté de 41,7 % cette campagne, s'est établi à 64 centimes/kilo, connaissant une augmentation notable de 204 % par rapport à la campagne précédente. Le melon protégé a enregistré un prix moyen de 70 centimes/kilo, augmentant son prix de 159 % mais avec une récolte inférieure de 38,2 %.

La perte de volumes due à un printemps inhabituel du point de vue météorologique, caractérisé par un épisode exceptionnel de brouillard, s'est également reflétée dans la culture en plein air d'Almería, où l'on estime que la production a diminué de 15 000 à 20 000 kilos (il ne faut pas oublier que la surface a reculé de 10 %) ; malgré cela, on a également constaté un rebond des prix. Il a été rapporté que les pastèques de plein champ auraient atteint un prix moyen de 35 centimes/kilo, positionnant cette campagne comme l'une des « meilleures récoltes de ces dernières années agricoles en termes de prix. »

Cependant, ces prix attractifs, qui laissent penser que la superficie de pastèques pourrait encore augmenter dans la province l'année prochaine, ont également attiré les voleurs qui, voyant la rentabilité du fruit, ont réalisé une vague inquiétante de vols dans les champs, dérobant des milliers de kilos de pastèques pour le marché clandestin.

La hausse des prix des fruits cette année ne doit pas faire oublier la baisse de la production, qui entraînera une contraction importante des bénéfices qui, à leur tour, seront amortis par la hausse des coûts.

Selon les calculs du secteur, cette augmentation serait d'environ 30 % ; cependant, le ministère de l'Agriculture, de la Pêche et de l'Alimentation nous a récemment surpris en indiquant que l'indice général des prix payés pour les biens et services agricoles en avril 2022 était supérieur de 37,84 % à celui enregistré au cours du même mois de 2021, et de 2,03 % à celui du mois de mars 2022.

Afrique du Sud : Opportunités pour la culture de pastèques en hiver
Il y a peu de pastèques sur le marché en ce moment, étant donné que c'est le milieu de l'hiver en Afrique du Sud, mais certains producteurs voient des opportunités à être sur le marché toute l'année avec des pastèques.

Un commerçant du marché municipal de Johannesburg, où les détaillants s'approvisionnent également en pastèques, explique que depuis sept ans, il stocke des pastèques provenant de l'extrême nord de l'Afrique du Sud.

Elles se vendent actuellement à 130 rands (7,7 euros) l'unité, dit-il. La demande provient essentiellement de la restauration et des détaillants qui souhaitent occuper les rayons de pastèques tout au long de l'année.

En fait, dit-il, il n'a habituellement pas assez de pastèques d'hiver pour répondre à la demande.

Le risque de gel étant toujours présent, planter des pastèques pour qu'elles mûrissent pendant l'hiver est un pari, mais il s'est avéré payant au cours des six dernières années, dit-il.

Chine : les prix des pastèques augmentent avec le début de la période de pointe
À la fin du mois de mai, les pastèques du sud avaient déjà commencé à arriver sur le marché en grandes quantités. À cette époque, les pastèques de serre du nord étaient également sur le marché. Par conséquent, quelles que soient les variétés caractéristiques des produits à base de pastèque, ils se vendaient mal en raison de cette production excessive.

Récemment, avec la hausse des températures, la pastèque est entrée dans sa période de production maximale, où l'offre du marché devient suffisante. Chaque année, les mois de juillet et août sont la meilleure période pour la vente de pastèques. Contrairement aux années précédentes, le prix global de la pastèque est actuellement en hausse plutôt qu'en baisse.

En ce qui concerne l'augmentation des prix, la principale raison est que les variétés qui sont populaires, comme le melon cantaloup, entrent dans la période de récolte de la deuxième récolte. Au cours de celle-ci, le volume de pastèques ayant le même indice brix élevé et le même goût croustillant que la première récolte diminue. De nombreuses personnes se sont précipitées sur le terrain pour acheter ces pastèques au goût et à la qualité supérieurs, ce qui a fait grimper le prix du marché.

En outre, lors de la seconde récolte de pastèques, de nombreuses régions de production ont enregistré une augmentation soudaine des précipitations, ce qui a entraîné, dans une large mesure, une réduction de la production de pastèques. Dans le même temps, la saison de pointe traditionnelle de la demande de pastèques est arrivée. Si la production ne parvient pas à répondre à la demande, le prix augmentera.

Amérique du Nord : baisse des disponibilités et hausse des prix du melon et de la pastèque
Les approvisionnements en pastèques à travers les États-Unis sont en baisse par rapport aux volumes de 2021. « Dans toutes les régions, nous constatons une disponibilité beaucoup plus limitée et des prix record », explique un producteur-expéditeur.

Cette situation est le résultat de quelques facteurs combinés - principalement une réduction des superficies dans certaines régions et/ou de mauvais rendements dans d'autres. L'Indiana a récemment connu plus de 20 cm de pluie en l'espace de 10 jours, ce qui a entraîné une recrudescence des maladies dans les champs. « Des inondations ont eu lieu et des superficies ont été perdues, et maintenant, on assiste à des pertes de rendement et à une recrudescence des maladies », explique-t-il. Le Maryland, le Delaware, le Texas et la Californie sont d'autres régions où l'on observe à la fois une réduction des superficies et de faibles rendements. « Le Missouri et la Caroline du Nord sont probablement les régions les mieux loties parmi les principales régions productrices, mais leurs rendements sont tout juste moyens. La Californie a également une réduction des superficies cette année en raison des mauvais résultats du marché l'année dernière. »

Si le mois d'août est généralement le mois le plus faible en termes de demande de pastèques par les consommateurs, en raison notamment des vacances qui font sortir les consommateurs de chez eux (la pastèque n'est généralement pas un aliment que les consommateurs consomment sur le pouce), la demande a en fait augmenté quelque peu récemment. « Elle est légèrement en hausse parce que nous entendons parler d'une récession et que les détaillants commencent à signaler des changements dans le comportement des consommateurs, qui n'achètent pas autant d'articles facultatifs dans les épiceries et se concentrent plutôt sur ce dont ils ont besoin », explique-t-il. « En période de récession, nous constatons généralement une augmentation des ventes de produits frais dans le commerce de détail, car c'est un moyen pour les consommateurs d'économiser de l'argent. Au lieu de manger à l'extérieur, ils mangeront à la maison. »

Dans le même temps, peut-être aussi en raison d'une éventuelle récession, les voyages semblent également moins nombreux, ce qui pourrait contribuer à une plus grande consommation de pastèques.

L'ensemble de ces éléments conduit à des prix record, notamment au cours des dix derniers jours. « Le marché a été décevant en mai et en juin », explique le producteur-expéditeur, notant que le mouvement au cours de ces mois était modéré.

Cependant, en juillet, la Géorgie a terminé sa production en avance grâce à des températures chaudes et sèches qui ont également poussé la saison à commencer tôt. « Il y a ensuite eu un écart entre la Géorgie et les principales régions productrices suivantes, à savoir l'Indiana, l'Illinois, le Maryland et le Delaware. Cela a créé une pénurie et nous n'avons jamais vraiment rattrapé le retard. Cela a poussé le marché à la hausse. Il se situe bien au-dessus de la moyenne depuis la mi-juillet », explique-t-il.

Cela dit, les prix pourraient se modérer cette semaine, peut-être même la semaine prochaine. « Après deux semaines de pluie dans l'Indiana, nous aurons probablement une ou deux semaines de reprise de la production », explique Martori, qui note que la saison nationale se terminera probablement plus tôt que d'habitude. « Mais lorsque la production en Indiana, au Delaware et au Maryland commencera à décliner, nous verrons probablement d'autres prix record en septembre. »

Pour le cantaloup et le melon miel, les approvisionnements sont bons actuellement. « Dans l'ensemble, les expéditeurs disposent de produits. Il se peut que certains expéditeurs se tournent davantage vers les petits calibres et d'autres vers les gros calibres, mais les stocks sont bons en Californie », déclare un producteur-expéditeur.

Il note que si les volumes semblent généralement similaires à ceux de l'année dernière, il pourrait y avoir un peu moins de produits dans l'ensemble en raison des problèmes d'eau rencontrés en Californie. « Il a été difficile d'obtenir l'eau allouée nécessaire dans nos districts. Cela a rendu les choses un peu difficiles pour certains producteurs », dit-il. La production se poursuit en Californie jusqu'à environ fin septembre ou début octobre, puis la production se déplace à Yuma, en Arizona.

Qu'en est-il de la demande ? « Ce n'est pas génial en ce moment, bien que nous soyons habitués à cela jusqu'en août », dit-il. « C'est une période intéressante. Nous avons eu un temps chaud et humide au début des négociations avec le côté ouest, début juillet, ce qui a entraîné une mise en culture précoce de nos champs. Nous avons donc eu des approvisionnements limités en juillet pendant une semaine ou deux et les autres expéditeurs ont également eu des approvisionnements limités », dit-il. « À un moment donné, la demande était assez bonne en raison de la faiblesse de l'offre. Maintenant, en août, tout le monde a plus d'approvisionnements en main alors que la demande a diminué. C'est donc une tempête parfaite où de bons approvisionnements et une faible demande entraînent une baisse des prix. »

Cependant, cette situation est typique du mois d'août, car il s'agit d'une période où les expéditeurs ont traditionnellement baissé les prix pour que les produits continuent à circuler. « Dans l'ensemble, les prix se situent autour de 9 à 10 dollars », dit-il. « Je ne vois rien qui puisse faire monter le marché. Les approvisionnements seront assez stables pour le reste de l'accord estival du côté ouest. »

Australie : de grands espoirs pour l'amélioration de la qualité des melons
Un projet d'amélioration de la qualité est en cours pour aider à stimuler la qualité gustative et la demande des consommateurs pour les melons australiens. Des spécialistes de la qualité des cultures ont été engagés par un organisme industriel en vue de diriger un projet d'amélioration de la qualité axé sur les résultats. Ce projet vise à surmonter le problème actuel de la mauvaise qualité des fruits, qui entrave les ventes et la croissance sur les marchés intérieur et extérieur. Après un rapport en août 2019, il a été rapporté que 26 % des participants ont eu une expérience alimentaire négative avec les melons. Un représentant de l'industrie a fait remarquer : « Ce projet a été identifié comme la plus haute priorité pour notre industrie afin d'établir un avenir radieux pour les melons australiens. Nous espérons que le projet débouchera sur des mesures concrètes pour améliorer la qualité des melons dans tous les domaines. Nous travaillerons sur l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement pour développer et adopter un ensemble de normes minimales de maturité qui garantiront une qualité constante. Cela permettra d'assurer un avenir plus prospère à l'industrie en augmentant la demande. Il s'agit ici d'améliorer la qualité gustative des cantaloups, des pastèques et des melons dans les points de vente destinés aux consommateurs. Une fois que nous y parviendrons, nous savons naturellement que la demande et la consommation augmenteront. »

Sur le front des exportations, les melons australiens ont subi une brusque variation entre juillet et décembre 2021, mais dans l'ensemble, le secteur se situe au même niveau que l'année dernière. Cela reste en deçà de ce que le secteur a connu (avant la COVID) et très loin de ce qu'il souhaiterait être, mais des efforts sont faits dans le domaine de l'exportation. Pendant ce temps, l'industrie australienne du melon envisage les risques d'importer des fruits de Corée, après que le gouvernement fédéral ait publié un projet de rapport d'évaluation des risques d'importation, en réponse à une demande commerciale de la Corée du Sud pour l'accès au marché australien du melon cantaloup et du melon oriental cultivés en serre. Le rapport a présenté une enquête complète sur cinq risques parasitaires et a évalué de nombreux autres parasites et maladies constituant un risque de bio-sécurité pour la production de melons.

La semaine prochaine : aperçu du marché mondial des poivrons !


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