James Simpson - Adrian Scripps

La saison des pommes au Royaume-Uni commence avec une maturité accélérée par la chaleur

La saison britannique des pommes a commencé 7 à 10 jours plus tôt que l'année dernière pour la plupart des variétés. Alors que certaines Bramleys précoces sont déjà cueillies pour les marchés de gros, d'autres variétés précoces devraient commencer la semaine prochaine. Ce n'est pas inhabituel, car la saison dernière était tardive. Mais les producteurs constatent néanmoins une accélération de la maturité du fait du temps chaud.

« Il est clair qu'il y a un effet de la sécheresse et de la chaleur. La précocité de la saison est principalement due au moment de la floraison au printemps, plutôt qu'au temps chaud soutenu qui prévaut actuellement, bien que cela soit un facteur d'accélération de la maturité. Cela varie d'une variété à l'autre et d'un verger à l'autre », explique James Simpson, détective en chef chez Adrian Scripps.

« La couleur semble bien se développer, mieux que la saison dernière. Cela est dû en partie aux niveaux de lumière plus élevés, mais aussi à la différence entre les températures nocturnes et diurnes, ce qui, avec les températures diurnes très élevées, a entraîné une bonne différence entre le jour et la nuit, même si les nuits ont été chaudes. Dans certains cas, le calibre des fruits semble avoir été limité par le manque d'eau lorsque l'irrigation n'est pas disponible, ou que le type de sol ne retient pas si bien l'eau souterraine. Les coups de soleil sur certaines variétés réduisent la qualité. D'autres variétés, comme la Bramley, ont été affectées par une longue période de floraison dans certains endroits et ont donc une grande variation dans le calibre des fruits, ce qui affectera le classement. Là où la taille ne s'est pas développée, les producteurs vont éclaircir les plus petits fruits, ce qui réduit le rendement. »

La Cox, bien qu'en déclin, sera le premier volume significatif récolté, suivi de Gala. Certaines variétés, comme Windsor, seront récoltées au cours des deux dernières semaines d'août, selon le site. Des variétés telles que Discovery sont en déclin rapide et ne sont plus significatives. Adrian Scripps aura les premiers volumes de Gala précoce cette année qui seront récoltés dans les 10 prochains jours, 3 à 4 semaines avant les autres clones de Gala.

Défis météorologiques
Adrian Scripps utilise l'irrigation par ruissellement dans presque tous ses vergers. C'est essentiel tant pour l'établissement de jeunes vergers que pour les périodes sèches comme celle-ci.

« Le contraste entre les saisons est remarquable. L'année dernière, à la même époque, nous ne pouvions pas récolter de cassis car les champs étaient sous l'eau. Cette année, les groseilles ont cuit sur le buisson et dans certaines plantations, nous avons perdu plus de la moitié des fruits. Même la meilleure irrigation et la meilleure disponibilité de l'eau ne sont pas aussi bonnes que les pluies fréquentes, mais elles sont certainement très bénéfiques. »

Retours des détaillants
« Certains détaillants ont très bien compris l'inflation à laquelle les producteurs et les fournisseurs ont été confrontés, et bien qu'ils n'en aient peut-être pas accepté toute l'ampleur, ils ont augmenté les prix pour refléter une part raisonnable de l'inflation à laquelle nous sommes tous confrontés. Nous comprenons que d'autres détaillants trouvent le marché plus compétitif et que, comme les producteurs, ils ont la responsabilité envers les consommateurs de maintenir un prix abordable, mais les augmentations des prix de détail dans les rayons des supermarchés doivent être répercutées sur les producteurs. »

Investir dans l'avenir
Au fil des ans, Adrian Scripps a investi dans des stations météorologiques de pointe, dans l'irrigation et dans des filets anti-grêle (qui ont un effet d'ombrage). Tous ces investissements se combinent pour réduire l'impact de la sécheresse et des températures élevées sur les vergers.

« Pour faire face aux augmentations sans précédent des coûts, en particulier avec des augmentations du coût de la main-d'œuvre de plus de 15 % rien que cette année, nous avons poursuivi nos investissements dans l'automatisation et la robotique. Nous disposons désormais d'une flotte de 22 plateformes de récolte, ce qui nous permet d'augmenter nos taux de cueillette et de réduire nos besoins en main-d'œuvre. Nous continuons également à investir dans des panneaux solaires sur les toits de nos bâtiments, afin de réduire notre consommation d'électricité. Ces deux investissements financiers sont considérables. »

Pour plus d'informations : 
James Simpson
Adrian Scripps Ltd
Tél. : +44 1892 832406
james@adrianscripps.co.uk  
www.adrianscripps.co.uk    


Date de publication:



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