Un nouvel outil contre la perforation due à la tige des pommes et les pertes lors du stockage secondaire

Les perforations de la tige des pommes sont un tueur silencieux lorsqu'il s'agit de rentabilité. Leighton Rice, développeur de StemPunk, explique : « Je vois couramment entre 8 et 10 % de perforations dans les bacs provenant du verger. » Mais il a vu des chiffres beaucoup plus élevés, jusqu'à vingt pour cent.

Les perforations entraînent des déclassements immédiats et augmentent les problèmes de stockage secondaire, ce qui a incité Rice à chercher une solution. Ayant commencé sa carrière à la ferme, il sait combien il est difficile de produire de bonnes pommes et d'être rentable en même temps. Lorsqu'il est venu travailler dans la salle de conditionnement de l'entreprise familiale, Rice Fruit Co. en 2014, il a été horrifié de voir combien de dommages étaient causés par des perforations.

« Pour moi, il semblait que la longueur de la tige d'une pomme était une chose relativement facile à contrôler ». C'est ainsi qu'il a commencé à travailler sur un outil pour lutter contre le problème des perforations dues aux tiges.



Pourquoi StemPunk a-t-il été inventé ?

Jusqu'à présent, les pinces à main étaient la seule solution aux perforations dues aux tiges, mais elles limitent le cueilleur à la cueillette d'une seule main. Penn State Extension a réalisé une étude en 2014 qui indiquait une perte d'efficacité de 33 %, passant d'une cueillette d'environ 15 boisseaux par heure à deux mains à 10 boisseaux par heure avec une tondeuse à une main. Rice a commencé à travailler au développement d'une solution motorisée dès 2016, qu'il a appelée « Punctilius ».

« Les premiers prototypes de ce dispositif étaient motorisés et portables au poignet. Cependant, ils ne fonctionnaient pas dans l'environnement du verger », a-t-il partagé. « C'était une erreur coûteuse, mais j'ai continué à chercher une solution. Le résultat est une tondeuse ambidextre, mains libres, qui se fixe à l'avant de la cueilleuse. StemPunk taille les tiges de manière efficace, facile et sûre. Et c'est amusant aussi », dit M. Rice, « il fait un joli bruit de « shunk » chaque fois que vous faites une coupe ».

StemPunk en démonstration.

Quels sont les avantages ?
Le principal avantage de StemPunk est qu'il permet au cueilleur de cueillir et de couper avec les deux mains de manière indépendante. Les premiers essais ont montré que StemPunk permet au cueilleur de récupérer jusqu'à 12 ou 13 boisseaux par heure, contre 10 boisseaux avec les pinces manuelles.

« Il s'agit d'une amélioration progressive, mais significative. Même à 12 boisseaux par heure, les économies représentent environ 25 cents en coûts directs de récolte chaque fois que le travailleur dépose son sac dans le bac. À ce rythme, l'outil est rentabilisé en moins d'une semaine. Et il ne s'agit là que d'une comparaison directe avec l'écrêtage manuel, sans compter la valeur des perforations évitées », commente M. Rice. De plus, la forme conique des lames correspond à la forme de la cuvette du pédoncule, ce qui évite les dommages extérieurs, un problème souvent rencontré avec les pinces manuelles.



Certaines pommes sont-elles plus sensibles que d'autres aux dommages causés aux tiges ?

Toutes les pommes ne sont pas également sensibles aux perforations par la tige. Le risque dépend de la longueur, de la forme et de l'orientation de la tige. Tous ces facteurs sont liés à la variété et à la nouaison.

« Le bourgeon « roi » a tendance à avoir des tiges plus longues, ce qui présente un risque plus élevé. Cependant, la plupart des producteurs préfèrent garder ce bourgeon roi jusqu'au stade de l'éclaircissage », a commenté M. Rice. En outre, l'épaisseur et la dureté de la peau sont des variables clés. Des variétés comme Fuji et Honeycrisp ont une peau fine et sont plus susceptibles d'être endommagées que Red Delicious, dont la peau est plus épaisse. Bon nombre des nouvelles variétés de marque sont issues de Honeycrisp et ont donc une peau plus fine. Étant donné le potentiel de prix élevé de ces variétés, la coupe des tiges devient encore plus importante. « Cependant, toutes les variétés de pommes bénéficient de la coupure des tiges. »

Où StemPunk est-il utilisé ?
StemPunk a été lancé tard dans la saison 2021, mais des unités sont déjà utilisées par des cueilleurs dans de nombreux États américains. En outre, l'outil est utilisé par des cueilleurs au Canada, au Chili, en Nouvelle-Zélande, en Australie, en Italie, en Allemagne, en Espagne, au Portugal et aux Pays-Bas.

« La demande est forte », dit-il, « presque trop forte. De nombreux cultivateurs sont intrigués par cet outil et par la possibilité d'accélérer la récolte. Les cueilleurs sont un peu plus réticents, ce que je comprends. Je pense qu'il s'agit d'une solide amélioration par rapport à l'écrêtage manuel et je pense qu'il aura du succès. »

Cliquez ci-dessous pour voir une vidéo de StemPunk en action.

Pour plus d'informations : 
Leighton Rice
Rice Systems
info@stem-punk.com 
www.stem-punk.com 

 


Date de publication:



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