Selon Jan van den Heuvel la situation économique est incomparable avec les précédentes crises

« Il semble qu'il n'y ait plus de planchers ni de plafonds de prix »

Avec plus de 65 ans d'expérience dans le commerce des fruits et légumes, Jan van den Heuvel a connu de nombreuses récessions économiques. Pourtant, selon Jan, les situations de 1973 et 1980, par exemple, étaient incomparables avec celles d'aujourd'hui. « Il semble qu'il n'y ait plus de planchers ou de plafonds de prix. Nous l'avons vu durant les premiers mois de Covid-19 et nous le voyons à nouveau actuellement. »

« À l'époque, il se passait aussi beaucoup de choses, mais nous parlions de prix de l'essence de 7 centimes, qui pouvaient doubler. Maintenant, nous avons vu des prix du gaz à 3,40 €. En outre, notre fonction commerciale aux Pays-Bas était plus limitée qu'aujourd'hui. Tout semble nous tomber dessus en même temps maintenant. Les émissions d'azote, la guerre entre l'Ukraine et la Russie, la crise énergétique et un taux d'inflation de pas moins de 12 %. C'est de pire en pire », déclare M. Van den Heuvel.

Il espère néanmoins que les prix de l'énergie se redresseront dans un avenir proche. « Je suis convaincu que nous sommes actuellement au sommet de la tendance énergétique et que la situation sera très différente d'ici trois mois. Même un taux d'inflation de 12 % ne peut tout simplement pas tenir. Le vent va tourner. S'il y a le moindre excédent sur le marché et qu'il n'y a pas d'achats rapides, la situation peut changer rapidement. »

« La culture des tomates sous lumière artificielle, ainsi que celle des fleurs, sera nettement plus faible aux Pays-Bas, car les producteurs s'arrêteront pour des raisons de coûts, qu'ils y soient contraints par les banques ou non. Mais d'autres pays réagiront à cette situation. Les fournisseurs du Maroc et d'Espagne vont sans doute s'engouffrer dans la brèche. En ce qui concerne les légumes, c'est un avantage qu'ils sont de première nécessité ».

« Pour le commerce des fruits et légumes, les conséquences peuvent encore être gérables, bien que cela dépende du segment dans lequel vous vous trouvez. Le commerce des fruits et légumes doit également faire face à des augmentations de coûts pour le transport, l'emballage et la réfrigération, mais les plus gros coups sont portés actuellement aux producteurs. Pour moi, cela confirme mon opinion selon laquelle les activités des producteurs et des négociants doivent être séparées. Il y a tellement d'exemples de parties qui ont essayé de combiner les deux, et qui ont subi des revers dans le processus. Qu'a chacun son métier. »

« Bien sûr, il faut toujours composer avec l'offre et la demande. Par exemple, il y a deux mois, les oranges égyptiennes coûtaient 7 à 9 € la caisse dans un marché surapprovisionné, mais maintenant l'Afrique du Sud est sur le marché et les prix montent à 20 €, malgré tous les problèmes. En effet, le plafonnement des prix ne semble plus exister. Mais au cours de la seconde moitié de la saison du raisin chilien, nous avons également vu que les choses pouvaient être différentes. Tous les produits destinés à la Russie et à l'Ukraine sont arrivés par là. En plus de cela, le marché américain était mauvais aussi, donc tout le commerce a été envoyé en Europe et n'a rien donné du tout. »

Pendant ses années dans le métier, Jan lui-même a souvent essayé d'investir en période de crise. « Vous payez simplement moins dans ces périodes », déclare-t-il. « Mais là encore, la situation actuelle est bien différente. Cependant, même maintenant, les entrepreneurs solides s'en sortiront. Ils auront de bonnes personnes autour d'eux, ils seront très attentifs au marché et ils auront le courage et l'audace de sortir plus forts de cette crise. »


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