La crise de l'électricité en Afrique du Sud est une menace existentielle pour l'économie et la société

La compagnie d'électricité Eskom, contrôlée par l'État, demande une augmentation de 32 % des tarifs de l'électricité alors que le pays connaît des coupures de courant pendant un tiers de la journée (voire plus longtemps dans certaines régions).

Elle oscille entre les phases 5 et 6 du délestage, qui est un programme planifié de coupures de courant visant à réduire la pression sur le réseau électrique en raison des pannes de plusieurs centrales au charbon et de l'unique réacteur nucléaire du pays.

Le chef du principal parti d'opposition a déclaré : « L'Afrique du Sud est au milieu d'une crise de l'électricité qui menace de faire dérailler ce qui reste de notre économie et de déstabiliser notre société. »

Et si le PDG et le directeur de l'exploitation d'Eskom ont enfin commencé à changer leur langage pour refléter la véritable gravité de la situation - avec des mots comme « catastrophe » qui font désormais partie de leur vocabulaire de conférence de presse - on ne peut pas en dire autant du président Ramaphosa, du ministre Mantashe ou du ministre Gordhan », a déclaré John Steenhuizen, chef de l'Alliance démocratique.

Le parti d'opposition propose la nomination d'un expert indépendant du secteur pour prendre en charge la production d'énergie « afin que les Sud-Africains puissent bénéficier de la solution la moins chère et la plus rapide pour sortir de ce gâchis. »

Des coupures de courant quatre fois par jour
Les panneaux solaires ont été largement installés dans l'agriculture, mais les besoins en électricité des pompes d'irrigation et des équipements de réfrigération dépassent ce qui peut actuellement être produit ou stocké de cette manière.

Un entrepôt frigorifique de fruits a déclaré à FreshPlaza qu'il brûlait 300 litres de diesel par heure pendant les délestages, tandis qu'un centre de distribution de détail de Gauteng affirme que le sien utilise 600 litres par heure. Le coût du diesel se chiffre en millions de rands.

Avec le niveau actuel de délestage, quatre fois par jour, soit un total de 11 heures sans électricité, certaines entreprises de conditionnement doivent réduire leurs activités en ce moment. 

À Gauteng, les résidents ont été avertis qu'ils devaient s'attendre à une faible pression d'eau, les stations de pompage étant touchées par les coupures de courant.

Les petites entreprises croulent sous les pertes de revenus et les coûts des mesures énergétiques supplémentaires.

« La réalité des coupures de courant, c'est comme regarder un accident se dérouler au ralenti », remarque Aubrey Masango, un analyste politique.


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