Jacques Gautier - A l’occasion du 70e anniversaire de Gautier Semences :

« Notre ambition pour l’avenir : devenir le semencier de référence pour les producteurs »

Ce sont près de 500 personnes qui se sont réunies vendredi dernier dans la petite ville provençale d’Eyragues pour fêter les 70 ans du semencier français Gautier Semences. Un anniversaire à la fois authentique et grandiose, qui restera longtemps marqué dans les esprits tant l’entreprise eut à cœur de recevoir chaleureusement ses convives.

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Une journée qui a commencé par une visite des lieux, destinée à faire découvrir aux invités les multiples métiers qui se cachent derrière celui de semencier. Ainsi, les portes du laboratoire – la Serre de l’Innovation – et de l’usine ont été spécialement ouvertes pour l’occasion. La visite fut suivie de discours officiels où Jacques Gautier - directeur de Gautier Semences -, Michel Gavanon - maire d’Eyragues -, Patrick Leveque – Président de la chambre d’Agriculture des Bouches du Rhône et François Desprez – Président de SEMAE (l’Interprofession des Semences et Plants)-, ont successivement pris la parole. Cyril Lignac, célèbre chef cuisinier français et invité d’honneur de la journée est également venu partager sa passion de la cuisine créative, au cours d’un jeu de questions-réponses orchestré par Jeanne Gautier. Visites et conférences ont ensuite laissé place à un cocktail apéritif et à une soirée festive sous un chapiteau, entre les oliviers du parc.

Une entreprise innovante qui a su s’adapter
Si Gautier Semences a vu le jour en 1952 dans un contexte où le principal enjeu de l’agriculture était d’assurer la sécurité alimentaire face à la pénurie de nourriture, les problématiques aujourd’hui ont bien changé. Et si l’entreprise fête cette année ses 70 ans, c’est bien parce qu’elle a su répondre aux attentes et anticiper les besoins d’un marché en perpétuelle évolution. Alors que les semences étaient avant tout sélectionnées à des fins de productivité, aujourd’hui, le challenge se complexifie face à un changement climatique de plus en plus palpable. Réussir à s’adapter rapidement dans cet environnement changeant pour proposer de nouvelles variétés toujours plus résistantes, résilientes, saines, durables et responsables, tel est l’objectif que Gautier Semences s’est fixé.

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Aujourd’hui, l’entreprise compte 165 salariés et détient plus de 150 créations variétales à son actif sur les 10 dernières années, dont la fameuse tomate Piccolo, la laitue sucrine Electra et la nouvelle salade Red Crush, qui obtint un prix de l’Innovation au SIVAL 2022. Le fruit d’un « travail passionnant, difficile et incertain et que l’on ne peut pas faire seul », précise Jacques Gautier avant de remercier chaleureusement sa famille, ses collaborateurs et ses partenaires.

Une entreprise familiale qui a su s’imposer parmi les plus grands
La filière française occupe une place préférentielle au niveau international. Elle rassemble en effet 240 sélectionneurs, 18 000 producteurs sur 400 000 hectares et représente le premier producteur de semences européennes, le premier exportateur mondial de semences agricoles et le troisième exportateur mondial de semences potagères.

En tant qu’acteur clé dans la création variétale, Gautier Semences représente parfaitement cette filière française. François Desprez, président de SEMAE, n’a pas manqué de le souligner : « Gautier Semences est une entreprise à la fois très représentative de la filière puisqu’elle pratique avec succès les trois métiers de semenciers qui sont la sélection, la production et la mise en marché des semences ; mais aussi singulière à bien des égards ».  

Mais ce qui rend Gautier Semences si singulière, c’est qu’elle a su s’imposer sur le devant de la scène internationale dans un environnement très concurrentiel parmi les plus grands groupes semenciers mondiaux, tout en conservant son caractère indépendant et à taille humaine. Caractéristique « rare, dans une industrie qui a connu plusieurs vagues de concentration ». Une entreprise familiale depuis 4 générations, fière de l’être et « qui compte bien le rester », comme l’a confirmé Jacques Gautier. 


Red Crush

Une entreprise engagée à plusieurs niveaux
L’authenticité de Gautier Semences n’a d’égal que son « ancrage viscéral » à son terroir. Son attachement à ses racines eyraguaises « contribue à la dynamique locale et à faire connaitre la commune à travers ses produits », souligne Michel Gavanon, maire d’Eyragues. Véritable « pourvoyeur local d’emploi », permanant comme saisonnier, Gautier Semences représente un acteur local majeur depuis sa création.

Assurer la conservation de la biodiversité, du patrimoine variétal local (chou pointu de Chateaurenard, oignon des Cévennes etc.) et de variétés anciennes est aussi une des missions que le semencier s’est fixées. Très engagée dans plusieurs débats clivants, l’entreprise affiche un positionnement ferme en s’opposant à l’utilisation des OGM et à breveter ce que l’on doit attribuer à la nature.


Visite de l'usine

Une entreprise qui fait de la qualité son fer de lance
Que ce soit en laboratoire, au champ ou dans l’usine toutes les opérations entreprises l’ont été minutieusement et souvent manuellement avec un objectif commun : produire une qualité de graine qui soit optimale. Pour ce faire, une multitude de contrôles visuels, sanitaires et de germination sont effectués à différentes étapes de la création et de la commercialisation des graines. 

Une démarche qualité que Gautier Semences a entreprise depuis des années, et qui lui a valu en 2011 l’obtention de l’accréditation GSPP (Good Seed and Plant Practices). Une norme internationale qui couvre l'ensemble du processus de la sélection à la conception des semences de tomate. Toujours dans le but de produire les meilleures graines qui soient, le semencier est engagé dans un PGRP, plan de gestion des risques phytosanitaires. Autre label que l’entreprise compte à son actif, le label Ecocert puisque depuis 1998, Gautier Semences produit des semences biologiques.


Jeanne Gautier et Cyril Lignac

De la graine à l’assiette : Quand les passions se rejoignent d’un bout à l’autre de la chaîne
Avant de passer à la soirée festive, Cyril Lignac est venu partager sa passion pour la cuisine française. Un amour pour la cuisine, mais également pour l’agriculture française que le chef a su transmettre à travers un discours engagé, authentique et passionné… à l’image du semencier eyraguais. Un bon moment de partage, où le Chef a manifesté avec émotion son soutien aux agriculteurs français, qui font selon lui « le plus beau métier du monde », mais aussi un des plus difficiles. Et à la dernière question posée : « Comment Gautier Semences peut-elle vous aider dans votre cuisine à travers les variétés qu’elle crée ? », Cyril Lignac répondra en toute simplicité : « Je suis cuisinier, je fais avec ce que la nature me donne et c’est déjà un beau cadeau ».

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Pour plus d'informations : 
Coraline Hubin         
Gautier Semences      
coraline.hubin@gautiersemences.com   
Tél. +33 (0)6 52 62 29 67

 

 

 


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